Просмотр сообщений

В этом разделе можно просмотреть все сообщения, сделанные этим пользователем.


Сообщения - Liana

Страницы: 1 2
1
Расписна́я черепа́ха, или укра́шенная черепа́ха (лат. Chrysemys picta) — единственный представитель рода Chrysemys из семейства американских пресноводных черепах, самая распространённая черепаха в Северной Америке. Расписные черепахи обитают в пресноводных водоёмах от юга Канады до Луизианы и севера Мексики, от Атлантического океана на востоке до Тихого океана на западе.
Длина взрослой самки расписной черепахи — 10—25 см, самцы меньше самок. Верхняя часть панциря гладкая, овальная, без гребня. Цвет кожи черепахи от оливкового до чёрного, с красными, оранжевыми или жёлтыми полосами на конечностях. Существуют 4 подвида, выделившихся вследствие географической изоляции во время последнего ледникового периода. По структуре и цвету панциря можно определить, к какому подвиду относится черепаха: у Chrysemys picta picta сегменты верхней части панциря расположены параллельно друг другу, у Chrysemys picta marginata имеется серое пятно на нижней части панциря, у Chrysemys picta dorsalis через всю верхнюю часть панциря проходит красная полоса, у Chrysemys picta bellii на нижней части панциря имеется орнамент красного цвета.
Расписные черепахи питаются водной растительностью и мелкими животными, в том числе насекомыми, ракообразными и рыбами. Яйца черепах и новорождённые черепашки служат пищей грызунам, собакам и змеям. Взрослые черепахи благодаря своему твёрдому панцирю защищены от большинства хищников, за исключением аллигаторов и енотов. Будучи холоднокровными, расписные черепахи зависят от температуры окружающей среды и активны лишь в течение дня. Зимой черепахи погружаются в спячку, как правило, закапываясь в ил на дне водоёмов. Половая зрелость наступает в возрасте 2—9 лет у самцов и 6—16 лет у самок. Спариваются расписные черепахи весной и осенью. Поздней весной и ранним летом самки черепах выкапывают гнёзда в земле и откладывают в них яйца. Продолжительность жизни в природе может составлять более 55 лет.
В сказках некоторых индейских племён расписная черепаха играла роль трикстера. В начале 1990-х гг. расписная черепаха была второй по популярности содержащейся дома черепахой в США, но с тех пор на их ловлю накладываются всё более строгие ограничения. Потеря среды обитания и гибель на автотрассах способствовали уменьшению популяции расписных черепах, но их способность выживать в обжитых человеком местах помогла им остаться самыми распространёнными черепахами в Северной Америке. Только в Орегоне и Британской Колумбии их популяция находится в опасности. Четыре штата США присвоили расписной черепахе статус своей «официальной» рептилии.

Этимология названия
Родовое название расписной черепахи, Сhrysemys, является производным от др.-греч. χρυσός «золото» и ἑμύς «эмида» (вид болотной черепахи). Видовое название picta в латинском языке имеет значения «разукрашенная, красивая, изящная, расписная, пятнистая». Названия подвидов: marginata означает по-латыни «окаймлённая» и указывает на красные пятна на внешней «пограничной» стороне верхней части панциря, dorsalis происходит от лат. dorsum «спина» и указывает на заметную полосу, проходящую по центру верхней части панциря, bellii назван так в честь зоолога Томаса Белла, соавтора Чарльза Дарвина.

Таксономия и эволюция
Расписная черепаха (C. picta) является единственным видом в составе рода Chrysemys семейства американских пресноводных черепах. Данное семейство включает в себя два подсемейства: Chrysemys является частью Deirochelyinae западной ветви. Четыре подвида расписных черепах — восточный (C. p. picta), центральный (C. p. marginata), южный (C. p. dorsalis) и западный (C. p. bellii).

Классификация
Описанная в 1783 году Шнайдером как Testudo picta, расписная черепаха была названа Chrysemys picta Греем в 1855 году. К тому времени все четыре подвида были уже идентифицированы: восточный — Шнайдером в 1783 году, западный — Греем в 1831, а центральный и южный — Агассисом в 1857 году.
До 1930-х годов некоторые подвиды расписной черепахи классифицировались как самостоятельные виды рода Chrysemys. Так, например, расписные черепахи в пограничном регионе между ареалами западного и центрального подвидов считались самостоятельным видом treleasei.
В 1931 году герпетолог и арахнолог Ш. Ч. Бишоп и натуралист Ф. Шмидт предложили современную классификацию — один вид, четыре подвида. Основываясь на сравнительных измерениях черепах на протяжении всего их ареала, они распределили черепах по подвидам и изъяли из классификации treleaseiі.
С 1958 года всё большую популярность стала набирать теория, согласно которой подвиды расписной черепахи эволюционировали в географической изоляции в течение последнего ледникового периода, 100 000 — 11 000 лет назад. В то время расписные черепахи были разделены на три изолированные популяции: восточная популяция располагалась на юго-восточном атлантическом побережье; южная — вокруг южной части Миссисипи; а западная — на территории, ныне располагающейся на юго-западе США. Эти популяции не были изолированы в течение времени, необходимого для образования новых видов, так как после ухода ледников около 11 000 лет назад все три популяции мигрировали на север. Западный и южный подвиды встретились на территории Миссури, в результате чего возник новый гибрид — центральный подвид, который мигрировал на восток и север через бассейны рек Огайо и Теннесси.
Долгое время среди герпетологов шли дебаты об объединении сестринских таксонов Chrysemys, Pseudemys и Trachemys. С 1952 года некоторые исследователи предлагали объединить Chrysemys и Pseudemys в один род из-за их схожего внешнего вида. В 1964 году на основе замеров черепа и конечностей Самуэль МакДауэлл предложил объединить все три рода в один. Дополнительные замеры, произведённые в 1967 году, не подтвердили обоснованность такого объединения. В том же 1967 году палеонтолог и герпетолог Алан Холман отметил, что, несмотря на то, что все три рода черепах часто встречаются в природе вместе и имеют схожие параметры размножения, они никогда не скрещиваются. Исследования биохимии и паразитов этих черепах, проведённые в 1980-х годах, также указывают на то, что Chrysemys, Pseudemys и Trachemys — это три разных рода.
В 2003 году Давид Старки и его сотрудники предложили новую версию классификации расписных черепах. Основываясь на исследованиях митохондриальной ДНК, они отвергли гипотезу эволюции во время ледникового периода и предложили считать южных расписных черепах отдельным видом C. dorsalis, в то время как остальные подвиды, по их мнению, не следует различать вовсе. Эта идея не получила широкого распространения, так как уже было доказано, что все подвиды расписных черепах скрещиваются на всём протяжении пограничных районов своего обитания. Тем не менее, по состоянию на 2010 год Международный союз охраны природы признавал оба наименования южных расписных черепах C. dorsalis и C. p. dorsalis валидными.
В кариотипе расписной черепахи 50 хромосом, что совпадает с числом хромосом у остальных представителей подсемейства Deirochelyinae. Более эволюционно удалённые американские пресноводные черепахи имеют от 26 до 66 хромосом. Вариации кариотипа этих черепах в популяциях до сих пор мало исследованы. Тем не менее, исследование аминокислотных последовательностей белков в островных популяциях черепах Новой Англии в 1967 году показало различия по сравнению с материковой популяцией.
Сравнительный анализ хромосомальной ДНК подвидов расписных черепах обсуждался в дебатах по поводу таксономии, предложенной Старки, но по состоянию на 2009 год результаты не были опубликованы. Полная расшифровка генома расписной черепахи была завершена в 2011 году. Эта черепаха была выбрана одной из первых рептилий для проведения секвенирования генома.

Ископаемые
Ископаемые расписные черепахи встречаются довольно часто. Несмотря на это, до сих пор не вполне ясна эволюционная история этих черепах — кто был последним общим предком и как от него произошли родственные группы. Наиболее древние образцы расписных черепах, возрастом 15 млн лет, были найдены на территории штата Небраска. Ископаемые образцы черепах возрастом 15—58 млн лет встречаются в районе Небраски — Канзаса, прослеживается постепенное распространение менее древних ископаемых. Ископаемые образцы моложе 300 тысяч лет встречаются почти на всей территории США и Южной Канады.

Описание
Панцирь расписной черепахи овальный, гладкий, 7—25 см в длину, нижняя часть — плоская. Окрас карапакса варьирует от оливкового до чёрного, позволяя черепахе эффективно сливаться с окружающей средой. Нижняя часть панциря, пластрон, окрашена в жёлтый или красный цвет, иногда с тёмными пятнами в центре. Кожа, как и карапакс, имеет цвет от оливкового до чёрного, с красными и жёлтыми полосами на шее, конечностях и хвосте, чему она и обязана своим видовым именем. Как и у большинства пресноводных черепах, у расписных есть плавательные перепонки между пальцами.
Расписная черепаха обладает характерной формой головы. На морде проходят только жёлтые полосы. За каждым глазом расположены большое жёлтое пятно и полоска, а на подбородке — две широкие полосы, встречающиеся на кончике челюсти. Верхняя челюсть черепахи имеет форму перевёрнутой буквы «V» с зубоподобным выступом, направленным вниз, с каждой стороны.
Молодые черепашки имеют пропорционально меньшие голову, глаза и хвост, а также более округлый панцирь, чем взрослые особи. Длина взрослой самки, как правило, больше длины самца (10—25 см и 7—15 см, соответственно). Карапакс самок более округлый, чем у самцов. Предполагается, что более крупные размеры самок способствуют кладке яиц. Самцы отличаются более длинными передними когтями и более длинным и толстым хвостом. Анальное отверстие (клоака) у самцов расположено дальше на хвосте, чем у самок.

Подвиды
Несмотря на то, что подвиды расписной черепахи скрещиваются в пограничных регионах ареалов, в центральных частях своих ареалов каждый из них сохраняет свои специфические характеристики.
Длина самца восточного подвида расписной черепахи (C. p. picta) 13—17 см, а самки 14—17 см. Карапакс оливково-зелёный, иногда с бледной полоской по центру и красными пятнами по краям. Передние края сегментов карапакса бледнее остальной части сегментов. Сегменты расположены прямыми рядами вдоль панциря, что отличает их от всех остальных североамериканских черепах (включая 3 других подвида расписной черепахи), у которых ряды сегментов панциря имеют чередующееся расположение. Пластрон этого подвида окрашен в жёлтый цвет, сплошной или крапчатый.
Центральный подвид расписной черепахи (C. p. marginata) имеет 10—25 см в длину. Этот подвид труднее всего отличить от остальных, так как он по сравнению с другими подвидами не содержит явных отличительных характеристик. Его характерным признаком является симметричное тёмное пятно в центре пластрона, но оно может иметь различные размеры и чёткость.
Длина южного, самого мелкого, подвида расписной черепахи (C. p. dorsalis) — 10—14 см. Его характерной чертой является ярко-красная полоса, проходящая по центру карапакса, пластрон светло-коричневый и почти не имеет пятен.
Самым крупным подвидом расписной черепахи является западный подвид (C. p. bellii), длина которого достигает 25 см. На его карапаксе можно увидеть сеточку светлых полосок а центральная полоса карапакса практически отсутствует. На его пластроне можно увидеть большое цветное (как правило, красное) пятно, распространяющееся от центра к краям.
Восточный подвид
C. p. picta   Центральный подвид
C. p. marginata   Южный подвид
C. p. dorsalis   Западный подвид
C. p. bellii
A full overhead shot of an eastern painted turtle   A midland painted turtle sitting on rocky ground facing left with his head slightly retracted into his shell   A southern painted turtle facing left, top-side view, stripe prominent, on pebbles   A western painted turtle standing in grass, with neck extended
A hand holds a turtle, exposing the orange-yellow undershell   The under shell(plastron) of a midland painted turtle   The under shell(plastron) of a southern painted turtle   The under shell(plastron) of a western painted turtle

Распространение
Ареал
Самая широко распространённая североамериканская черепаха, расписная является единственной черепахой, естественный ареал которой простирается от Атлантического до Тихого океана. Она встречается в природе в восьми из десяти провинций Канады, в сорока пяти из пятидесяти штатов США и в одном из штатов Мексики. На восточном побережье Северной Америки она обитает от Приморских провинций Канады на севере до штата Джорджия на юге. На западном побережье обитает на территории Британской Колумбии, штатов Вашингтон и Орегон, а также на лежащем на юго-востоке острове Ванкувер. Расписная черепаха — самая северная из американских черепах: её ареал захватывает большую часть южной Канады. Южная оконечность ареала расписной черепахи достигает побережья в штатах Луизиана и Алабама. На юго-западе США встречаются лишь отдельные популяции. Также они встречаются в одной из рек на самом севере Мексики. Природные популяции расписных черепах не были обнаружены на юго-западе штата Виргиния и в соседних штатах, также как и в северной и центральной частях Алабамы.
Перекрёстное размножение между подвидами в пограничных районах не позволяет провести чёткие границы их ареалов. В пограничных регионах проводились многочисленные наблюдения за помесями разных подвидов, как правило, сводившиеся к сравнению их анатомических характеристик с характеристиками типовых представителей подвидов. Несмотря на неточность, принято определять номинальные ареалы для подвидов.

Восточный подвид
Ареал восточного подвида расписной черепахи простирается от Южной Канады до Джорджии, имея приблизительной западной границей горную систему Аппалачи. В более северных районах черепаха водится только в тёплых местах ближе к Атлантическому океану. Она редко появляется на севере штата Нью-Гэмпшир, а в штате Мэн водится только в пределах полосы шириной в 50 км от побережья. В Канаде обитает в провинциях Нью-Брансуик и Новая Шотландия, но отсутствует в Квебеке и на Острове Принца Эдуарда. На юге она отсутствует в прибрежных низинах юга Северной Каролины, в Южной Каролине, Джорджии и Флориде.
Ареал восточного подвида достигает центральной Алабамы, где он смешивается с южным подвидом. На северо-востоке широко распространена гибридизация с центральным подвидом. На юго-востоке граница между восточным и центральным подвидами выражена гораздо чётче, поскольку горные хребты разделяют эти подвиды по разные стороны линии водораздела.

Центральный подвид
Центральный подвид расписной черепахи обитает от южного Онтарио и Квебека на севере до штатов Кентукки, Теннеси и северо-западной Алабамы на юге, где он смешивается с южным подвидом. Его также можно обнаружить восточнее, в Западной Виргинии, западной части Мэриленда и в Пенсильвании. Есть наблюдения, указывающие на миграцию центрального подвида на восток, особенно на территории Пенсильвании. На северо-востоке его можно обнаружить в западной части штата Нью-Йорк и на большей части территории Вермонта, где он смешивается с восточным подвидом.

Южный подвид
Южный подвид расписной черепахи обитает от юга штатов Иллинойс и Миссури на севере, вдоль долины Миссисипи и далее на юг. На территории штата Арканзас его ареал ответвляется на запад, в сторону Техаса, где его можно обнаружить на северо-востоке этого штата, в районе озера Каддо, и на юго-востоке штата Оклахома (округ МакКуртейн). Его можно также обнаружить на большей части территории Луизианы, где он достигает Мексиканского залива (в пресной воде). Восточнее он водится в западном Теннесси, северном Миссисипи и в Алабаме, включая город Мобил на берегу Мексиканского залива. Изолированная популяция была обнаружена в центральном Техасе, но на данный момент она считается привнесённой популяцией.

Западный подвид
Северная часть ареала западного подвида включает в себя юго-запад Канады (провинции Онтарио, Манитоба, Саскачеван, Альберта и Британская Колумбия). В Онтарио западный подвид обитает севернее Миннесоты и озера Верхнее, но к востоку от озера имеется промежуток шириной в 130 км, где расписные черепахи не обитают вообще (в свете тяжёлой зимы). Поэтому западный подвид, обитающий в Онтарио, не смешивается с центральным подвидом, обитающим на юго-востоке Онтарио. В провинции Манитоба этот подвид широко распространён, его ареал достигает на севере озера Манитоба и южной части озера Виннипег. Эта черепаха также распространена в южном Саскачеване, в Альберте же их считанное количество (около ста особей), которых можно обнаружить вдоль границы с США. В Британской Колумбии отдельные популяции обитают в долинах рек Кутеней, Колумбия, Оканаген и Томпсон, но в этой провинции нет непрерывного ареала черепах. На побережье Британской Колумбии эти черепахи обитают на острове Ванкувер и некоторых других близлежащих островах. Имеются данные о нахождении этих черепах в более северных районах Альберты и Британской Колумбии, но на сегодняшний день их считают выпущенными на волю и одичавшими домашними черепахами.
На территории США западный подвид смешивается с центральным подвидом на обширной площади, включающей в себя большую часть штата Иллинойс и часть штата Висконсин вдоль озера Мичиган и части верхнего перешейка Мичигана. Западнее, на остальной части Иллинойса и Висконсина западный подвид обитает, не смешиваясь с другими. В его ареал входят также территории штатов Миннесота, Айова, Миссури (кроме узкой полосы на юге штата), Северная и Южная Дакота, Небраска и Канзас и северной части штата Оклахома
На северо-западе практически вся Монтана является частью ареала, за исключением узкой полосы на западе, вдоль границы со штатом Айдахо. На территории штата Вайоминг расписных черепах можно обнаружить только возле северной и восточной границ штата, а в Айдахо только в самой северной части. В штате Вашингтон эти черепахи встречаются в речных долинах по всей территории штата, также как и на севере штата Орегон. На юго-западе ареал западного подвида расписной черепахи не является сплошным. На территории штата Колорадо эта черепаха присутствует в восточной части, в прерии, но отсутствует в западной, гористой части штата. Отдельные популяции существуют в юго-западной части этого штата и в северной части штата Нью-Мексико, в бассейне реки Сан-Хуан. Основная популяция расписных черепах на территории Нью-Мексико обитает вдоль рек Рио-Гранде и Пекос, пересекающих штат с севера на юг. На территории штата Юта расписная черепаха обитает в притоках реки Колорадо, но вопрос, является ли этот район частью естественного ареала, остаётся открытым. На территории штата Аризона расписная черепаха обитает возле озера Лиман. Расписные черепахи не обнаружены на территориях штатов Невада и Калифорния.
В Мексике расписные черепахи были обнаружены в 50 милях к югу от Нью-Мексико, на территории штата Чиуауа. Две экспедиции нашли черепах в закрытом бассейне реки Рио Санта Мария.

Человеческое вмешательство
Ручные черепахи, выпущенные (или сбежавшие) на волю, основывают популяции вне границ своего естественного ареала. Такие популяции наблюдаются в США (в Калифорнии, Аризоне и Флориде), в Европе (в Германии и Испании) и в Юго-Восточной Азии (в Индонезии и на Филиппинах).

Среда обитания
Расписным черепахам в качестве среды обитания подходят пресноводные водоёмы с мягким, илистым дном, местами, подходящими для того, чтобы греться на солнышке, и водной растительностью. Они обитают на мелководье с медленным течением — в прудах, болотах, ручьях и по берегам озёр. Каждый подвид имеет собственные предпочтения:
Восточный подвид, наиболее водолюбивый, отдаляется от своего водоёма только при необходимости мигрировать в случае засухи. Вдоль Атлантического побережья расписные черепахи появлялись в солоноватой воде.
Центральный и южный подвиды предпочитают стоячие воды, обычно заводи и побережья. Они предпочитают мелководья с густой растительностью и имеют высокую сопротивляемость поллютантам.
Западный подвид обитает в ручьях и озёрах, как и другие расписные черепахи, но, вдобавок, комфортно чувствует себя в прудах. Этот подвид можно обнаружить на высокогорье до 1800 метров над уровнем моря.

Популяционные характеристики
На большей части территории своего ареала расписная черепаха является самым распространённым видом черепах. Плотность популяции варьирует от 10 до 840 черепах на гектар водной поверхности. Плотность популяции растёт в местах с более тёплым климатом и в более привлекательных для черепах средах обитания. Плотность черепах в реках и крупных озёрах относительно невелика из-за того, что только их берега являются привлекательной средой обитания. Центральные, глубоководные части таких водоёмов искажают параметр плотности, основанный на замере количества черепах и площади поверхности водоёма. Кроме того, черепахи, обитающие по берегам таких водоёмов, вынуждены покрывать относительно более длинные расстояния в поисках пропитания.
В большинстве популяций взрослые черепахи преобладают количественно над малышами, но выявить точную пропорцию сложно, так как малышей труднее отлавливать. Существующие методики демонстрируют широкий разброс данных.
Выживаемость расписных черепах увеличивается с возрастом. Шанс расписной черепашки дожить до своего первого дня рождения составляет всего 19 %. У подрастающих самок расписной черепахи среднегодовой уровень выживаемости составляет уже 45 %, а взрослой черепахи — 95 %. Кривая среднегодового уровня выживаемости у самцов растёт по тому же принципу, но для всех возрастов остаётся ниже уровня самок. Естественные катастрофы (как, например, ураган, разрушающий большинство гнёзд в определённом районе) могут резко менять возрастное распределение. Миграция взрослых особей тоже может вызывать подобные искажения.
Существует несколько методик определения возраста расписных черепах. Возраст черепах моложе четырёх лет (а в некоторых популяциях и до двенадцати лет) может быть определён с помощью «возрастных колец» на их панцирях (метод, напоминающий определение возраста деревьев). Делались попытки определения возраста более старых черепах на базе математических моделей размеров и форм панцирей и конечностей, но большой точности добиться в этом не удалось. Наиболее надёжным на сегодняшний день методом является неуничтожаемая маркировка панцирей пойманных черепах (например, насечки), после чего черепахи выпускаются на волю, а в последующие годы время от времени отлавливаются. Наиболее длительное исследование, проведённое в Мичигане, показало, что расписные черепахи живут дольше 55 лет.
Соотношение полов взрослых расписных черепах колеблется около 1:1. Во многих популяциях немного преобладают самцы, но в некоторых встречается и заметное преобладание самок. В одной изученной популяции в Онтарио пропорция составляла 4:1 в пользу самок. Соотношение полов вылупившихся малышей меняется в зависимости от температуры яиц. В течение второго триместра инкубации температура 23—27 °C приводит к развитию самцов. Любая температура выше или ниже этого приводит к развитию самок. Нет данных, свидетельствующих о том, что самки черепах выбирают места под гнёзда с целью повлиять на пол черепашек. Внутри популяции гнёзда различаются достаточно для того, чтобы получались кладки с преобладанием самцов и кладки с преобладанием самок.

Пищевая цепь
Питание
Расписные черепахи ищут добычу вдоль дна водоёма. Они резко просовывают голову в заросли растительности, чтобы заставить потенциальную жертву выскочить в открытую воду, где её легко поймать. Крупную добычу они удерживают ртом и рвут на куски передними конечностями. Кроме того, они поедают водную растительность и планктон. Этих черепах можно наблюдать плывущими вдоль поверхности воды с открытым ртом и заглатывающими мелкие частицы пищи.
Все подвиды расписных черепах всеядные, не брезгуют падалью, но тем не менее характеристики питания подвидов разнятся:
Рацион восточного подвида наименее изучен. Этот подвид предпочитает питаться под водой, но его встречали питающимся и на суше. Как правило, кормится дохлой или раненой рыбой.
Центральный подвид питается в основном водными насекомыми и растениями.
Рацион южного подвида расписных черепах меняется с возрастом. Растительная пища составляет примерно одну восьмую часть рациона молодняка и примерно семь восьмых рациона взрослых черепах. Возможно, это указывает на то, что черепаха предпочитает животную пищу, но в состоянии обеспечить себя достаточным её количеством (поедая личинок и т. п.) лишь в юном возрасте. Основу питания этих черепах составляют личинки стрекоз и водоросли.
У западного подвида расписных черепах потребление растительной и животной пищи меняется в зависимости от времени года. Так, например, в начале лета насекомые составляют около 60 % от объёма его пищи, а уже в конце лета 55 % от объёма пищи составляют растения. Стоит отметить, что западный подвид питается и семенами белых кувшинок. Поскольку жёсткие семена сохраняют способность к прорастанию после прохождения через пищеварительную систему черепахи, она является их распространителем.

Хищники
Наиболее уязвимыми для хищников расписные черепахи являются в молодости. Гнёзда часто оказываются разграбленными, а яйца съеденными ужами, воронами, бурундуками, некоторыми видами белок, скунсами, сурками, енотами, барсуками, серыми и красными лисами и людьми. Крохотные многочисленные черепашки часто становятся жертвами водных клопов из семейства Belostomatidae, окуней, сомов, лягушек-быков, каймановых черепах, различных змей, цапель, крыс, ласок, ондатр, норок и енотов. Крепкие панцири взрослых черепах защищают их от большинства потенциальных хищников, но тем не менее они иногда становятся жертвами аллигаторов, скопы, ворон, красноплечих канюков, орлов и в особенности енотов.
Расписные черепахи защищаются от хищников ударами конечностей, когтями, укусами и мочеиспусканием. В отличие от сухопутных черепах, расписные черепахи могут самостоятельно вернуться в правильное положение, если их переворачивают на спину.

Поведение
Регуляция температуры
Регуляция температуры тела — расписная черепаха, сидящая на коряге
Регуляция температуры тела — расписная черепаха сидящая на коряге
Будучи холоднокровной рептилией, расписная черепаха регулирует температуру тела поведенческими реакциями на изменения в окружающей среде. Черепахам всех возрастов необходимо греться на солнце, и поэтому удобные места для согревания привлекают большое количество черепах разных видов. По некоторым наблюдениям на одном бревне могут уместиться более 50 черепах. Несмотря на то, что брёвна и коряги являются излюбленными для черепах местами согревания, черепахи используют для этой цели любые выступающие из воды объекты. Так, например, расписных черепах наблюдали загорающими, сидя на гагарах, сидящих, в свою очередь, на яйцах.
Свой день черепаха начинает с того, что выбирается из воды и греется на протяжении нескольких часов. Достаточно согревшись, она возвращается в воду в поисках пропитания. Потеряв определённое количество тепла, черепаха снова выбирается из воды, чтобы погреться. В течение дня возможны 2—3 цикла согревания — питания. Ночью черепаха ныряет на дно водоёма или цепляется за какой-нибудь подводный предмет и засыпает.
Для сохранения активности черепаха должна поддерживать внутреннюю температуру тела в пределах 17—23 °C. При инфекционном заболевании черепаха может продолжительным пребыванием на солнце повышать температуру тела на несколько градусов.

Сезонное поведение и спячка
Весной, когда температура воды достигает 15—18 °С, черепаха начинает поиск пропитания. При температуре воды, превышающей 30 °С, черепахи перестают питаться. Осенью черепаха прекращает активную деятельность, когда температура воды падает ниже 15 °С.
Зимой расписная черепаха впадает в спячку. В северных частях ареала спячка может продолжаться с октября по март, а наиболее южные популяции могут не впадать в спячку совсем. Во время спячки средняя температура тела черепахи равняется приблизительно 6 °C. Оттепель может выводить расписных черепах из спячки; так, даже на севере можно было наблюдать греющихся на солнце черепах уже в феврале.
Расписная черепаха впадает в спячку, зарываясь в землю на дне водоёма, на берегу водоёма, в норе ондатры, в лесах и лугах. Если место для спячки выбрано под водой, глубина дна не должна превышать двух метров. Черепаха может зарываться на метр в толщу земли. В состоянии спячки черепаха перестаёт дышать, но может впитывать некоторое количество кислорода через кожу. Расписная черепаха является одним из самых изученных видов позвоночных, способных обходиться долгое время без кислорода. Адаптации состава крови в сердце, в мозгу и в особенности адаптации панциря позволяют черепахе переносить исключительно высокие концентрации молочной кислоты, наблюдаемые в периоды кислородного голодания.

Передвижение
Расписные черепахи могут преодолевать расстояния в несколько километров в поисках пищи, воды или партнёров. Летом, реагируя на жару, черепахи могут оставлять пересыхающие местности в пользу постоянных водоёмов. Короткие сухопутные миграции могут совершаться сотнями черепах сразу. В случае продолжительной жары и засухи черепахи впадают в летнюю спячку, зарываясь в землю, что спасает их от гибели, за исключением экстремальных ситуаций.
В поисках пищи черепахи часто пересекают водоёмы или путешествуют вдоль ручьёв. Наблюдения показывают, что есть зависимость между полом и возрастом черепахи и покрываемым ею расстоянием. Помеченных и отпущенных взрослых самцов находили на расстоянии до 26 км от первоначального места. Взрослых самок находили на расстоянии до 8 км от точки выпуска, а маленьких черепашат на расстоянии, не превышающем 2 км. Принятая теория объясняет повышенную подвижность взрослых самцов необходимостью менять водоёмы в поисках партнёра.
У расписных черепах были обнаружены способности к хомингу через визуальное опознавание местности. Много черепах возвращалось к точкам, на которых они были впервые подобраны и помечены, передвигаясь по воде или по земле. В одном из экспериментов 988 расписных черепах были выпущены на различных расстояниях (в пределах нескольких километров) от родного водоёма. 418 черепах (более 40 %) вернулись. Предполагается, что самки расписных черепах используют способность к хомингу для нахождения подходящих мест для сооружения гнёзд.

Жизненный цикл
Спаривание
Расписные черепахи спариваются весной и осенью, когда температура воды держится в пределах 10—25 °C. Самцы начинают генерировать сперму ранней весной, когда они могут согреванием довести внутреннюю температуру тела до 17 °C. Самки начинают свой репродуктивный цикл в середине лета, так что овуляция приходится на следующую весну.
Ритуал ухаживания начинается с того, что самец следует за самкой, пока он не встретится с ней лицом к лицу. Самец поглаживает морду и шею самки своими вытянутыми передними когтями, а заинтересованная самка копирует его движения. Пара черепах повторяет ритуал несколько раз, самец то удаляется от самки, то возвращается к ней до тех пор, пока она не ныряет на дно водоёма, где и происходит спаривание. Доминантной в паре является более крупная по размерам самка. Самка может хранить в своих яйцеводах достаточно спермы для трёх кладок. Сперма остаётся витальной до трёх лет. В каждой кладке могут быть потомки нескольких самцов.

Откладывание яиц
Самки роют гнёзда со второй половины мая до середины июля. Гнёзда, как правило, роются в песчаной почве и имеют форму вазы, направленной в сторону юга. Большинство гнёзд находятся в пределах 200 метров от водоёма, но отдельные гнёзда были найдены и на расстоянии в 600 метров от берега. Была обнаружена определённая корреляция между возрастом черепахи и расстоянием от берега до её гнезда. Размеры гнёзд варьируют в зависимости от размеров самки и особенностей места, но, как правило, имеют от 5 до 11 см в глубину. Самки могут возвращаться из года в год на одну и ту же точку, но если несколько самок роют гнёзда близко друг к другу, увеличивается угроза разграбления их хищниками.
Оптимальная температура тела самки, роющей гнездо, — 29-30 °C. При погоде, не позволяющей добиться такой температуры (например, более высокая температура окружающей среды), черепаха откладывает подготовку гнезда. Одно из наблюдений за расписными черепахами в Виргинии во время жаркой засушливой погоды продемонстрировало расписных черепах, три недели ожидающих подходящих условий.
Готовясь вырыть гнездо, самка иногда прижимается горлом к земле, возможно, оценивая её влажность, тепло, состав или запах. Иногда самки роют несколько гнёзд, из которых используется только одно.
Самка роет землю задними конечностями. Налипшие на них песок и грязь могут ограничивать черепаху в движениях, делая её уязвимой для хищников. Эту проблему черепаха решает, смачивая конечности мочой. Как только гнездо готово, черепаха откладывает в него яйца. Недавно отложенные яйца эллиптической формы, белого цвета, пористые и упругие. Процесс откладывания яиц может занимать несколько часов. Иногда самка остаётся на земле всю ночь и возвращается в воду только утром.
Самки расписных черепах могут производить до пяти кладок в год, но обычно среднее значение по популяции не превышает двух кладок в год, учитывая то, что от 30 % до 50 % самок в популяции не производят ни одной кладки в данном году. В некоторых северных популяциях ни одна самка не производила больше одной кладки в году. Более крупные самки откладывают, как правило, более крупные яйца и большее количество яиц. Размер кладки зависит от подвида. Чем крупнее самки подвида и чем севернее они обитают, тем больше яиц они откладывают в одной кладке. Средний размер кладки для западного подвида составляет 11,9 яйца, для центрального — 7,6, для восточного 4,9 и, наконец, для самого маленького, южного подвида — 4,2 яйц.

Развитие
Инкубация длится 72—80 дней в естественной среде и столько же в лабораторных условиях. Черепашки вылупляются из яиц в августе и сентябре, используя специальный яйцевой зуб. В южных популяциях черепашки, как правило, сразу покидают гнездо, а в северных (севернее линии Небраска — Иллинойс — Нью-Джерси) зарываются в гнездо, переживают в нём зиму и покидают гнездо следующей весной.
Способность черепашек перезимовать в гнезде позволила расписным черепахам расширить свой ареал на север дальше других американских черепах. Расписные черепахи генетически адаптированы к продолжительным периодам заморозков. Их кровь не замерзает, а кожа препятствует проникновению ледяных кристаллов снаружи. У этой адаптации есть предел, и тяжёлые заморозки могут привести к гибели многих черепашек.
Первую неделю активной жизни (которая может начаться следующей весной для северных популяций) черепашки живут за счёт усвоенного в процессе инкубационного развития желтка, а после этого начинают добывать себе пропитание. Первое время черепашки растут быстро, иногда удваиваясь в размерах в первый год жизни. Рост черепах резко замедляется (или полностью останавливается) по достижении ими половой зрелости. Темпы роста черепах варьируют от популяции к популяции (вероятно, в зависимости от количества и качества пищи и других условий). Если сравнивать подвиды, то самыми быстрорастущими являются представители западного, самого крупного подвида.
Самки растут быстрее самцов, но достигают половой зрелости позже. В большинстве популяций самцы достигают половой зрелости к 2—4 годам, а самки к 6—10 годам. Размеры черепах и возраст половой зрелости увеличиваются в направлении с юга на север. На северной оконечности своего ареала самцы достигают половой зрелости к 7—9 годам, а самки к 11—16 годам.

Охранный статус
Падение численности расписных черепах нельзя объяснить простым уменьшением площади ареала (как, например, верно для американского бизона). Эта черепаха классифицируется как G5 (широкое распространение) по системе NatureServe conservation status, а по системе IUCN она находится в категории «Least Concern». Высокая скорость размножения и способность выживать в загрязнённых водоёмах и искусственных прудах позволили расписной черепахе сохранить свой ареал. Тем не менее, заселение Северной Америки со времён Колумба привело к уменьшению их количества.
Сокращение ареала наблюдается лишь на северо-западе, в штате Орегон и провинции Британская Колумбия, где расписные черепахи определяются как вид, находящийся под угрозой.
В литературе описаны различные факторы, представляющие угрозу расписным черепахам, но они до сих пор не поддаются квантификации, и их сравнительная важность также неоднозначна. Первостепенной угрозой является потеря среды обитания, происходящая вследствие осушения водоёмов, очистки их от камней и коряг, а также зачистки прибрежной растительности (повышает доступ хищников) и увеличения числа пешеходов. Необходимые условия для создания гнёзд (прогреваемая солнцем почва) разрушаются урбанизацией и искусственными посадками.
Орегонское видео — охрана окружающей среды: 0:30-0:60 разные факторы; 1:50-2:00 ловушка.
Другое отрицательное влияние человека на поголовье черепах — это их гибель на дорогах. Кроме того, дороги способствуют генетической изоляции некоторых популяций. Местная администрация борется с этим явлением с помощью сооружения проходов под автотрассами, заградительных барьеров и дорожных знаков. В Орегоне действует программа по просвещению населения в области черепах и соответствующего поведения на дорогах.
В западной части ареала расписных черепах введение человеком в их среду обитания таких хищников, как окуни, лягушки-быки и в особенности каймановые черепахи, уменьшает шансы молодых расписных черепашек на выживание. Кроме юго-востока США, где красноухие черепахи обитают в природе, выпущенные домашние красноухие пресноводные черепахи в других районах всё чаще конкурируют с расписными черепахами. В городах растущее число «городских» хищников (енотов, собак и кошек), которые поедают яйца, может негативно сказаться на поголовье расписных черепах.
Дополнительные факторы, угрожающие расписным черепахам, это отлов диких черепах, выпуск на волю домашних черепах, распространяющих заболевания или уменьшающих изменчивость, загрязнение окружающей среды, лодки, рыболовные крючки (при попытках черепах съесть приманку), отстрел, а также всевозможные сельскохозяйственные агрегаты. Доцент кафедры экологии дикой природы Орегонского Государственного университета Дж. Джервис с коллегами отмечают, что сами исследования (требующие отлова большого количества черепах) могут негативно влиять на их популяцию. Учитывая тот факт, что многие исследования так и не были опубликованы, они предлагают исследователям быть более разборчивыми в методах. Глобальное потепление является будущей угрозой, которую трудно оценить на данном этапе.

Использование
В качестве домашних животных
Согласно статистике продаж, в начале 1990-х гг. расписные черепахи были вторыми по популярности после красноухих черепах. По состоянию на 2010 год, большинство американских штатов разрешают, но не рекомендуют заводить расписных черепах в качестве домашних животных. В Орегоне их содержание дома запрещено, а в Индиане запрещена торговля ими.
Федеральный закон США запрещает торговлю или транспортировку черепах размером менее 10 см, чтобы оградить людей от контакта с переносчиками сальмонеллы. Тем не менее это разрешено в исследовательских целях, а также известны случаи нелегальной перевозки маленьких черепах.
Условия содержания расписных черепах в неволе схожи с условиями содержания красноухих черепах. Им требуются достаточно пространства, место для согревания и регулярно фильтруемая вода. Эти черепахи не подходят детям, поскольку они не любят, чтобы их поднимали и держали. У любителей эти черепахи живут десятки лет.

Другое использование
Расписную черепаху иногда употребляют в пищу, но их мясо мало ценится. Даже самые крупные подвиды, такие как западная расписная черепаха, слишком малы в размерах, при том, что есть другие, более крупные виды. Черепах также препарируют в школах и продают через компании, работающие в этом секторе. Особи доставляются из дикой природы, но могут быть выращены в неволе.
На Среднем Западе черепашьи бега являются популярным развлечением во время ярмарок.

Отлов
Отлов диких расписных черепах в коммерческих целях вызывает всё большую критику и постепенно ограничивается. Так, например, штат Висконсин, ранее практически не ограничивавший коммерческий отлов диких расписных черепах, полностью запретил его в 1997 году на основании данных исследований их количества. В соседней Миннесоте в 1990-х годах ловцы черепах выловили более 300 000 экземпляров.
Обеспокоенные мерами, принятыми в Висконсине, власти Миннесоты поручили исследователям из Миннесотского университета Т. Гемблу и Э. М. Саймону провести количественный анализ влияния отлова диких расписных черепах на их популяцию. Исследователи обнаружили, что популяции озёр, в которых ведётся отлов, примерно вдвое меньше популяций озёр, в которых отлов запрещён. Экстраполяция данных показала, что неограниченный отлов приведёт к резкому уменьшению численности черепах. С 2002 года в Миннесоте был введён мораторий на лицензирование новых ловцов черепах и было ограничено допустимое количество ловушек. Хотя отлов черепах в Миннесоте продолжается, количество пойманных экземпляров уменьшилось вдвое по сравнению с 1990-ми годами.
По состоянию на 2009 год, отлов расписных черепах был практически неограничен в штатах Арканзас, Айова, Миссури, Огайо и Оклахома. С тех пор лишь в Миссури их отлов был запрещён.
Ловцы расписных черепах, как правило, занимаются этим в качестве дополнительного источника доходов, продавая несколько тысяч черепах в год по цене 1—2 $ за штуку. Многие являются потомственными ловцами, гордящимися своим «семейным бизнесом». Некоторые ловцы не согласны с ограничениями на отлов черепах, утверждая, что количество черепах не уменьшается.
В некоторых штатах США владельцы рыболовной (иногда охотничьей) лицензии имеют право на поимку расписных черепах с некоммерческими целями, в других штатах это запрещено. Отлов черепах полностью запрещён в Орегоне, где количество западных расписных черепах уменьшается, он также запрещён в Миссури (оба имеющихся подвида, южный и западный). Канадская провинция Онтарио охраняет оба имеющихся в её пределах подвида расписной черепахи (центральный и западный). Британская Колумбия также охраняет редеющих западных расписных черепах.
Дозволенные методы поимки черепах регулируются местной администрацией. Как правило, ловцы используют в качестве приманки пищу (англ. «hoop trap» — ловушка-обруч) или удобное место для согревания (англ. «basking trap» — ловушка-грелка). Отзывы ловцов, торговые данные и научные исследования показывают, что ловушки-грелки более эффективны для ловли расписных черепах, а ловушки-обручи больше подходят для поимки каймановых и трёхкоготных черепах. Ловля черепах руками, удочками и сетями, как правило, разрешена, а использование для этой цели огнестрельного оружия, химикатов и взрывчатых веществ запрещено.

Расписная черепаха в культуре
Индейские племена были знакомы с расписными черепахами (молодых бойцов обучали распознавать их внезапный прыжок в воду как сигнал тревоги) и запечатлели их в фольклоре. В мифе племени потаватоми говорящий герой по имени Расписная Черепаха с помощью своего цветного орнамента одурачивает деревенских женщин. В мифе племён иллинойсов повествуется о том, как Расписная Черепаха раскрасился, чтобы заманить дочь вождя в воду.
До 2010 года четыре штата США (Вермонт, Мичиган, Иллинойс и Колорадо) объявили расписную черепаху официальной рептилией штата (см. en:List of U.S. state reptiles). В 2006 году в штате Нью-Йорк на выборах официальной рептилии штата расписная черепаха уступила каймановой черепахе с минимальным разрывом 5048 голосов против 5005.
В приграничном канадском городе Буассевен (Манитоба) одной из достопримечательностей является скульптура западной расписной черепахи, «Черепаха Томми», весом 4500 кг. Статуя была создана в 1974 году в честь канадского черепашьего дерби, фестиваля, включающего в себя черепашьи гонки, который проходил в период с 1972 по 2001 год.
Джон Монтгомери, канадский скелетонист, чемпион Олимпийских игр 2010 года, дважды серебряный призёр чемпионатов мира, в гонке, принёсшей ему победу на олимпийских играх, носил шлем с изображением расписной черепахи, которое было прекрасно видно во время гонки.
Расписная черепаха появляется как персонаж в художественной и научно-популярной детской литературе


2
Мраморная черепаха (Actinemys marmorata) — небольшая или среднего размера (до 20 см) черепаха. Ареал ограничен тихоокеанским побережьем США и Мексики, от штата Вашингтон до севера штата Нижняя Калифорния. В мае 2002 года, канадское агентство редких видов отметило её как пропавшую в Канаде. С 2007 года мраморная черепаха исчезла в Пьюджет-Саунд. Ранее эту черепаху относили к роду Clemmys, но позже выделили в отдельный род. Некоторые исследователи относят этот вид к роду Emys.


3
Мексиканская черепаха, или табаскская черепаха (Dermatemys mawii) — единственный современный представитель семейства мексиканские черепахи (Dermatemydidae).
Крупное животное, с овальным панцирем длиной до 40 см. Голова небольшая, с заострённой вытянутой мордой, может полностью втягиваться под панцирь. Лапы снабжены плавательными перепонками.
Обитает в реках и озёрах Восточной Мексики, Белиза и Гватемалы. Сообщения о находках её в Гондурасе, по-видимому, ошибочны.
В Гватемале её ловят и употребляют в пищу.


4
Крестогрудая черепаха, или большая крестогрудая черепаха, или обыкновенный стауротип, или хуау (Staurotypus triporcatus) — вид иловых черепах.
Карапакс довольно крупный, длиной до 40 см. На нём выступают три продольных гребня. Брюшной щит маленький и узкий, но соединён со спинным прочной костной перемычкой. Крестогрудая черепаха населяет реки Восточной Мексики и Гватемалы.


5
Малая крестогрудая черепаха (Staurotypus salvinii) — вид иловых черепах.
Карапакс длиной 20—25 см. Малая крестогрудая черепаха населяет пресные водоёмы южной Мексики, южной Гватемалы и Сальвадора.


6
Головастая иловая черепаха (Claudius angustatus) — вид иловых черепах.
Головастая иловая черепаха — небольшое животное с панцирем длиной около 10 см, крупной головой и коротким хвостиком. Брюшной щит очень мал и узок, соединён со спинным кожистой связкой. Этот вид обитает в Юго-Восточной Мексике, Белизе и Гватемале. Живёт в реках, озёрах и болотах, питается рыбой и водными беспозвоночными.


7
Обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus) — вид иловых черепах.
Обыкновенная мускусная черепаха имеет овальный карапакс, у молодых особей — с тремя продольными гребнями. На грязно-буром фоне головы и шеи хорошо видны светлые продольные полосы. Самцы отличаются от самок более длинным хвостом, коротким пластроном и шиповатыми чешуйками на внутренних сторонах задних ног. Чешуйки служат самцу для удержания самки при спаривании.
Живёт эта черепаха в самых различных водоёмах на востоке и юго-востоке США, а также проникает на крайний юго-восток Канады. Она ведёт исключительно водный образ жизни, хорошо плавает, но чаще всего бродит по дну водоёма в поисках пищи. Её пищу составляют водные насекомые, моллюски, водная растительность, мелкая рыба. Охотно поедает всевозможную падаль и является хорошим санитаром водоёма.
С апреля по июль происходит откладка яиц. Обычно самка роет неглубокую ямку и кладёт в неё от 2 до 7 яиц. Яйца покрыты твёрдой и хрупкой скорлупой. Однако часто самка не роет гнезда, а помещает яйца в какое-нибудь углубление почвы или просто оставляет их на поверхности. При поимке эта черепаха ведёт себя воинственно, энергично вырывается и больно кусается. Кроме того, в целях защиты она выделяет секрет мускусных желёз, находящихся сзади и сбоку под панцирем. При содержании в неволе характер черепахи меняется: она становится спокойной и мирной. Продолжительность жизни в неволе до 23 лет.


8
Малая мускусная черепаха — некрупная (около 6-10 см.) пресноводная черепаха семейства Иловых черепах. Обитает на территории США от юго-запада Вирджинии, востока Теннеси, юго-востока Алабамы и центральной Джорджии до Флориды.
Включает два подвида, один из подвидов (S. m. depressus) был выделен в отдельный вид Sternotherus depressus.
Карапакс овальный с коричнево-оливковой крапчатой верхней стороной, у молодых животных с тремя ярко выраженными продольными гребнями, исчезающими с возрастом. Подвид S. m. peltifer достигает длины максимум 11,7 см; S. m. minor немного крупнее — 14,5 см.

Описание
Пластрон маленький с одиночной связкой-шарниром, с горловым щитком, розовый или желтый. На голове темные полосы. У самцов хвост широкий с колючкой на конце, у самок короткий, не дальше края карапакса.
Населяет разнообразные реки, ручьи, болота, протоки. На севере ареала в зимний период впадают в спячку, зарываясь в ил. Питается беспозвоночными, моллюсками, рыбой.
Продолжительность жизни 20–23 лет.

Размножение
Самка достигает половой зрелости в возрасте 5–9 лет, самцы — в 4 года. Период спаривания: с марта по июнь, в мае – июне появляются первые кладки. Самка может откладывать яйца до 4-х раз за сезон по 2-3 яйца в кладке.
Яйца до 3 см длиной с прозрачно-розовой скорлупой, белеющей по мере развития эмбриона. Период инкубации — 13—16 недель, в зависимости от температуры.
Длина карапакса вылупившихся черепах составляет 2,2–2,7 см.
Часто разводят в террариумах, вид хорошо размножается в неволе


9
Sternotherus depressus — вид иловых черепах. Ранее считались подвидом малой мускусной черепахи (Sternotherus minor).

Описание
Внешний вид
Это мелкая черепаха, чей карапакс не превышает 12 см в длину. Панцирь овальный, у молодых животных с тремя продольными гребнями, исчезающими с возрастом. Карапакс коричневато-оливковый. По бокам головы светлые продольные полоски. Как и остальные виды рода, испускает резкий мускусный запах.

Распространение и места обитания
Водится в крупных реках, озёрах, постоянных потоках и запрудах на юго-востоке США. Ареал невелик, главным образом в Джорджии и Алабаме.

Питание
Питается животной пищей — различными водными беспозвоночными, в основном моллюсками.

Размножение
В мае — июле самки откладывают дважды за сезон по три продолговатых яйца в твёрдой скорлупе.

Охранный статус
Sternotherus depressus охраняется федеральным законом в штате Алабама. Включена в список редких и исчезающих видов животных США


10
Килеватая мускусная черепаха (лат. Sternotherus carinatus) — вид иловых черепах. Килеватая мускусная черепаха имеет крышеобразный панцирь с продольным килем посредине. Она распространена на юго-востоке США, живёт в болотистых речках и озёрах и питается моллюсками, раками и водной растительностью.


11
Пенсильванская, или красноватая иловая черепаха, или пенсильванская замыкающаяся черепаха (Kinosternon subrubrum) — вид семейства иловых черепах. Распространён в восточных штатах США, на север до озера Мичиган. Взрослые особи имеют гладкий и невысокий овальный панцирь длиной до 12 см. У молодых особей вдоль карапакса проходят три продольных гребня.
Пенсильванская черепаха живёт в очень разнообразных местообитаниях — в реках, озёрах, прудах, болотах, предпочитая мелководные заливы со слабопроточной водой и богатой водной растительностью. Она часто встречается в солоноватых заливах вдоль Атлантического побережья США. На дне водоёмов черепаха отыскивает свою пищу — моллюсков, членистоногих, мелкую рыбу.
В мае наступает брачный период. Спаривание обычно происходит в воде, причём самец использует шиповатые чешуйки на задних ногах для надёжного удержания самки. В июне самки откладывают по 2—5 яиц в вырытую ямку, а иногда просто в подходящее углубление под корнями дерева или под бревном.


12
Сонорская замыкающаяся черепаха (лат. Kinosternon sonoriense) — вид иловых черепах, обитающий в Северной Америке.

Описание
Общая длина карапакса достигает 17,5 см. Наблюдается половой диморфизм: самки крупнее самцов (последние достигают 15,5 см). Голова большая. На подбородке присутствует 3—4 пары длинных усиков. Карапакс выпуклый, длинный с 3 килями, которые пропадают с возрастом. Подмышечные и паховые щитки касаются друг друга. Пластрон имеет большой размер. Перепонка хорошо развита, впрочем карапакс и пластрон не способны полностью закрываться. У самцов большой длинный хвост и вогнутый пластрон.
Кожа на голове, шее, конечностях серая с пятнами. Челюсти кремовые с тёмными пятнами или тонкими полосками. Карапакс оливково-коричневый или тёмно-коричневый с тёмной окантовкой щитков. Пластрон жёлто-коричневый, иногда с пятнами и с тёмной окантовкой щитков. Перепонка коричневая.

Образ жизни
Предпочитает лесные водоёмы. Встречается на высоте 2042 м над уровнем моря. Активна ночью. Питается водорослями, водными растениями, насекомыми, червями, ракообразными, рыбой, земноводными, улитками.

Размножение
Самцы становятся половозрелыми в 5—6 лет при длине карапакса 7,6—8,2 см. Самки — при длине свыше 9,3 см. Сезон спаривания начинается в марте — апреле. Откладывание яиц происходит с мая по сентябрь. За сезон самки делают 1—4 кладки по 1—11 белых эллиптических яиц с твёрдой скорлупой размером 28—35 × 13,8—19 мм. Размер кладки зависит от размера самки. Новорождённые черепахи появляются в августе. У черепашат, длиной 22—28 мм, низкий широкий карапакс с 3 килями. Пластрон кремовый с тёмными пятнами. На голове у них пара жёлтых полос.

Распространение
Обитает от бассейна реки Колорадо на юге США в штатах Колорадо, Нью-Мексико, Аризона и Калифорния на юг до Мексики, до бассейна рек на севере Соноры и Касас-Грандес на западе Чиуауа и Коауили.

Подвиды
Kinosternon sonoriense longifemorale Iverson, 1981
Kinosternon sonoriense sonoriense LeConte, 1854


13
Скорпионовая черепаха (лат. Kinosternon scorpioides) — вид иловых черепах.

Описание
Общая длина достигает 15—18 см. Наблюдается половой диморфизм: самцы крупнее самок. Голова умеренного размера, немного уплощена. Морда несколько заострённая, глаза большие. Карапакс немного овальный, центральная часть уплощена. По нему проходит 3 продольные киля. Ноги короткие. Пластрон состоит из 3 соединённых между собой частей. На кончике хвоста находится шип, благодаря чему черепаха напоминает скорпиона.
Голова, ноги и хвост серого цвета. Карапакс имеет коричневую окраску. Пластрон — жёлтого цвета.

Образ жизни
Ведёт полуводный образ жизни. Часто проводит время среди растений и корней. Активна на рассвете и в сумерках. Питается рыбой, земноводными, насекомыми, моллюсками и кольчатыми червями. В жаркое время прячется, зарывшись в ил.

Размножение
Спаривание происходит в воде, после чего самка откладывает в ямку на берегу от 2 до 9 белых эллипсообразных яиц.

Распространение
Обитает в южной Мексике, Центральной Америке, Колумбии, Эквадоре, Венесуэле, Гайане, Суринаме, Гвиане, Бразилии, Перу, Боливии, Парагвае, северной Аргентине. Встречается также на острове Тринидад.

Подвиды
Kinosternon scorpioides abaxillare Baur, 1925
Kinosternon scorpioides albogulare Duméril & Bocourt, 1870
Kinosternon scorpioides cruentatum Duméril & Bibron, 1851
Kinosternon scorpioides scorpioides (Linnaeus, 1766)


14
Kinosternon oaxacae  (лат.) — вид иловых черепах, обитающий в Северной Америке.

Описание
Общая длина карапакса достигает 17,5 см. Наблюдается половой диморфизм: самцы крупнее самок. Голова умеренного размера. На подбородке присутствует 3—4 усика. На верхней челюсти есть своеобразный крюк. Карапакс достаточно высокий и удлинённый с килем идущим по середине. Пластрон небольшой. Подвижная связка не достаточно развита, поэтому черепаха не может полностью «закрываться». У самцов вогнутый пластрон и большой хвост.
Голова и шея коричневые с мелкими пятнами жёлтого цвета. Верхняя часть головы темнее нижней. Карапакс тёмно-коричневого или чёрного цвета. Концы краевых щитков жёлтые с тёмными полосами. Пластрон и перемычка имеют жёлтый или коричневый цвет с тёмными пятнами. Конечности коричневые или серые сверху и кремового цвета снизу. Хвост полностью коричневый или серый.

Образ жизни
Обитает в реках, болотах, ручьях в горной местности и низинах. Встречается на высоте до 800 м над уровнем моря. Активна днём. Питается икрой рыб, насекомыми, ракообразными, земноводными.

Размножение
Половая зрелость у самцов наступает в возрасте 7—10 лет, у самок — в 8—9 лет. Самка откладывает до 4—5 яиц.

Распространение
Эндемик Мексики. Обитает в бассейне рек Колотепек и Тонамека на тихоокеанском побережье штата Оахака


15
Белоротая замыкающаяся черепаха (лат. Kinosternon leucostomum) — вид иловых черепах.

Описание
Общая длина достигает 18 см. Карапакс имеет овальную форму. Краевые щитки очень узкие и длинные. Пластрон состоит из двух половинок, соединённых связкой. Передняя половинка образована тремя щитками: одним нечётным и парой симметричных. Когда черепаха втягивает голову в панцирь, эта часть поднимается, защищая её.
Карапакс коричнево-чёрного или чёрного цвета. Краевые щитки с более светлыми, желтоватыми краями. Пластрон жёлтый, иногда с красноватым рисунком. Роговой клюв жёлтый, с коричневым рисунком, края рта белые.

Образ жизни
Хотя эта черепаха вполне комфортно чувствует себя на земле, она оказывает предпочтение жизни в лесных прудах, стоячих и медленно текущих водоёмах с большим количеством водной растительности. Активна ночью. Питается мелкими водными беспозвоночными и мясистыми частями водных растений.

Размножение
Самки откладывают до 5 яиц на берегу водоёмов. Инкубационный период длится до 80 суток.

Распространение
Обитает в южной Мексике, странах Центральной Америки, Колумбии, Эквадоре и Перу.

Подвиды
Выделяют 2 подвида:
Kinosternon leucostomum leucostomum Duméril, Bibron & Duméril, 1851
Kinosternon leucostomum postinguinale Cope, 1887


16
Жёлтая замыкающаяся черепаха (лат. Kinosternon flavescens) — вид иловых черепах, обитающий в Северной Америке.

Описание
Общая длина карапакса достигает длины 15 см. Наблюдается половой диморфизм: самцы крупнее самок, хвосты у них длиннее и тяжелее, на конце у них ногтеобразные ответвления. Пластины на карапаксе расширенные сверху, имеют вид грибных шляпок.
Карапакс окрашен в тёмно-оливковый, тёмно-коричневый или чёрный цвет. Пластрон светлый.

Образ жизни
Предпочитает пруды и реки, встречающиеся на песчаных пляжах. Большую часть года проводит зарывшись в песок, в воду выходит весной и в начале лета. Питается беспозвоночными, моллюсками, рыбой, растениями.

Размножение
Половая зрелость наступает в 4 года. Самка откладывает от 3 до 7 яиц эллиптической формы (25 x 15 мм) в ямки в период с середины июня до июля. Инкубационный период длится от 94 до 125 дней.

Распространение
Обитает в США — в штатах Аризона, Канзас, Арканзас, Небраска, Колорадо, Нью-Мексико, Айова, Иллинойс, Миссури, Миссисипи, Оклахома, Техас, и в Мексике — в штатах Чихуахуа, Коауила, Нуэво-Леон, Тамаулипас, Веракрус.


17
Kinosternon creaseri  (лат.) — вид иловых черепах, обитающий в Северной Америке. Видовое латинское название дано в честь американского зоолога Эдвина Филлипа Крисера (1907–1981).

Описание
Общая длина карапакса достигает 10-12,1 см. Наблюдается половой диморфизм: самцы крупнее самок. Голова среднего размера. Морда выпуклая, кончик верхней челюсти вытянутый и заострённый. На подбородке есть 4 уса. Карапакс удлинённый, яйцевидный, немного приподнят вверх. У молодых черепах присутствуют 3 слабых продольных киля. Подмышечные щитки небольшие. Пластрон имеет значительные размеры. У самцов толстый длинный хвост заканчивается шипом.
Голова и шея сверху чёрные со светлыми пятнами. Нижняя и боковая часть головы светло-серые с черными полосами. Карапакс тёмно-коричневый. Пластрон и перемычка жёлто-коричневые с тёмными окаймлениями щитков. Конечности серовато-коричневые.

Образ жизни
Обитает в водоёмах в известковых пустотах карстовых промоин. Засушливый период проводит в спячке на дне пересыхающих водоёмов. Активна только в период сезона дождей с июля по октябрь. Эта черепаха довольно агрессивна. Питается улитками, насекомыми, червями, изредка растениями и фруктами.

Размножение
Половая зрелость наступает в 10—15 лет. Самка откладывает 1 яйцо размером 38,2×19,1 мм, весом 8,9 г. За сезон бывает 2—3 кладки.

Распространение
Обитает на полуострове Юкатан в Мексике: штаты Юкатан, Кампече, Кинтана-Роо


18
Полосатая черепаха (лат. Kinosternon baurii) — вид иловых черепах. Видовое латинское название дано в честь немецкого зоолога Георга Баура (1859—1898).
Общая длина составляет от 8 до 12,7 см. Наблюдается половой диморфизм: самки крупнее самцов. Голова небольшая, морда заостренная. Шея короткая. Панцирь сверху овальный. Вдоль спины проходят 3 светлые полосы. По бокам головы также 2 светлые полоски.
Окраска карапакса бурая с различными оттенками. Пластрон желтоватый. При этом у самок количество жёлтого цвета больше чем у самцов.
Любит чистую воду. Держится в мелководных водоёмах и часто выходит на сушу. Питается рыбой, улитками, водорослями, насекомыми. Часто поедает падаль и помёт животных, выполняя роль санитара.
Самка в сентябре и октябре откладывает 1—4 яйца. Инкубационный период длится от 3 до 4 месяцев.
Это эндемик США. Живёт в штатах Южная Каролина, Северная Каролина, Вирджиния, а также вдоль Атлантической прибрежной равнины Джорджии на юг через полуостров Флорида до Алабамы.

Подвиды
Kinosternon baurii baurii
Kinosternon baurii palmarum


19
Карибская черепаха (лат. Kinosternon angustipons) — вид иловых черепах.
Эндемик Центральной Америки. Населяет мелкие болота, и водоемы с гладким дном и умеренным течением Коста-Рики, Никарагуа и Панамы. Самка больше самца, её размер составляет около 12 сантиметров. Панцирь гладкий, верхняя сторона тела серого или коричневого цвета, низ шеи окрашен в жёлто-кремовый оттенок. Размножение происходит 2 раза в год, самка откладывает до четырёх яиц.


20
Остроносая замыкающаяся черепаха (лат. Kinosternon acutum) — вид пресмыкающихся из семейства иловых черепах. Распространены в Мексике (штаты Веракрус, Табаско), в Гватемале и Белизе. Играют значимую роль в исторической и современной культуре Табаско.

Описание
Остроносые замыкающиеся черепахи — относительно небольшие ночные животные, обитающие в пресноводных водоёмах.

Взаимодействие с человеком
МСОП присвоила виду статус «виды, близкие к уязвимому положению». В Мексике ему присвоен особый охранный статус. Сохранению вида пытаются способствовать различные организации.
Местные жители употребляют остроносых замыкающихся черепах в пищу, хотя это и запрещено законом. В 2012 году 322 особи были обнаружены в чемодане гражданина России


21
Большеголовая черепаха (лат. Platysternon megacephalum) — небольшая пресноводная черепаха очень своеобразного строения. Единственный вид семейства Platysternidae.

Описание
Внешний вид
Сравнительно небольшая черепаха, с панцирем длиной до 20 см, имеет несоразмерно крупную голову, покрытую сверху одним большим прочным щитком. Шея у неё длинная и подвижная, но голова из-за своей величины не втягивается в панцирь. Верхняя челюсть вооружена острым, направленным вниз клювом. Панцирь сильно уплощён, ноги и очень длинный хвост не могут полностью убираться внутрь, поэтому наружные части ног и хвост покрыты крупными роговыми щитками для защиты. Пальцы снабжены короткими, но крепкими когтями и не имеют перепонок.

Распространение и среда обитания
Распространена в Южном Китае (включая остров Хайнань), Южной Мьянме, Бирме, Лаосе, Камбодже, Таиланде и Вьетнаме.
Обитает большеголовая черепаха в прозрачных и быстрых ручьях и речках с каменистым дном.

Образ жизни
Днём большеголовая черепаха прячется под камнями или греется на солнце у самой воды, а в сумерках выходит на охоту. Свою пищу добывает как в воде, так и на суше, хорошо плавает, ловко лазает по крутым берегам и каменистым порогам, карабкается по наклонным стволам деревьев.

Питание
Большеголовая черепаха поедает мелкую рыбу, а также моллюсков, червей и других беспозвоночных.

Размножение
В период размножения самки откладывают по два яйца.

Подвиды
Известны четыре подвида большеголовой черепахи:
Platysternon megacephalum megacephalum Gray, 1831
Platysternon megacephalum peguense Gray, 1870
Platysternon megacephalum vogeli Wermuth, 1969
Platysternon megacephalum tristernalis Tverson, 1986

Большеголовая черепаха и человек
В странах Юго-Восточной Азии большеголовых черепах употребляют в пищу, из-за чего численность популяций сильно сокращается.

Содержание в неволе
Черепаху содержат в закрытых акватеррариумах. Температура воды должна составлять 20—25°С, а воздуха 26—30°С. В водоём следует поместить камни и коряги, выступающие над поверхностью. Черепахи выбираются на них или прячутся в воде у основания. Также необходимы укрытия в воде, обладающие широким входом, чтобы черепахи в них не застревали.
В качестве корма используют новорожденных мышей, кусочки рыбы и лягушачье мясо.
Есть случаи успешного разведения этих животных в неволе.


22
Кайма́новая черепа́ха, или кусающаяся черепаха (лат. Chelydra serpentina) — вид черепах рода Chelydra. Крупное животное, с панцирем длиной до 35 см, массой до 14 кг. Отдельные особи массой до 30 кг.

Внешний вид и образ жизни

Каймановая черепаха имеет большую голову с выпуклыми глазами, большую пасть с острыми челюстями, мощные когтистые лапы. Животное известно своей агрессивностью — при поимке черепаха активно обороняется, далеко выбрасывая голову на длинной шее и кусаясь. На зиму черепахи зарываются в ил на дне водоёма и впадают в спячку. В северных районах эта спячка длится с октября до мая. Любопытна устойчивость каймановых черепах к холоду. Нередко удаётся видеть, как они активно движутся в воде подо льдом или ползают по льду.

Ареал
Каймановая черепаха распространена на юго-востоке Канады и в США — в восточных и центральных районах. Более южные популяции, ранее относимые к Chelydra serpentina в настоящее время относят к видам Chelydra rossignonii (в Центральной Америке) и Chelydra acutirostris (на юге Центральной Америки и в Южной Америке до Эквадора). Обитает в самых различных водоёмах, реках, прудах, озёрах, выбирая места с илистым дном, где ей легко закапываться. Питание каймановой черепахи составляют рыбы, как живые, так и мёртвые, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц, различная падаль, а также водная растительность. Падаль она находит, руководствуясь обонянием, а за живой добычей охотится из засады, подолгу сторожа жертву и стремительно схватывая пастью приближающееся животное. Каймановая черепаха очень многочисленная во многих районах США и в ряде мест является объектом промысла, поскольку мясо её охотно употребляется в пищу местными жителями.

Размножение
Весной происходит спаривание, а в начале лета самки откладывают 20—25 яиц в ямку глубиной около 15 см, которую они сами выкапывают в почве недалеко от берега. Через 2—3 месяца из яиц выходят черепашки длиной 3 см. Они очень активны и уже способны кусаться, едва показавшись из яиц.


23
Клинозубые (Sphenodontidae) / Re: Sphenodon guntheri
« : 21 Июнь 2019, 14:27:57 »
Sphenodon guntheri — один из двух ныне живущих видов рептилий отряда Клювоголовые (второй вид — Sphenodon punctatus).

Ареал
Современное распространение туатар. Кружочками обозначен ареал Sphenodon punctatus, квадратиками — Sphenodon guntheri. Один кружочек может обозначать до 7 островков.
Природная популяция (около 400 особей) обитает на острове Норт-Бразер (англ. North Brother Island) в проливе Кука, где населяет пляжи и лесные участки.
В 1995 году 50 молодых и 18 взрослых Sphenodon guntheri были переселены на остров Тити в проливе Кука, после чего проводился мониторинг этих особей. Два года спустя, более половины из выпущенных особей были обнаружены, и все, кроме одной, увеличили свой вес. В 1998 году 34 молодые особи, выращенные в неволе, и 20 взрослых, пойманных в диких условиях, были переселены на более доступные для публики острова Матиу/Сомес (англ.)русск. в бухте города Веллингтона.
В конце октября 2007 года было объявлено, что 50 туатар, высиженных из яиц с острова Бразер в университете королевы Виктории, были выпущены в области под названием Long Island, Marlborough. Животных содержали в зоопарке Веллингтона на протяжении 5 лет, в тайне от публики.

Описание
Окрас серый, оливковый или тёмно-розовый. На шее, спине и по хвосту рассыпаны серые, белые и желтые пятна. Тело приземистое, лапы длинные, голова относительно большая. Самцы крупнее самок и имеют более крупный гребень на спине. Недавно вылупившиеся особи имеют коричневую или серую окраску, с розовыми оттенком.

Питание
Питается в основном яйцами и птенцами, реже — насекомыми, птицами или ящерицами.


24
Гатте́рия, или туата́ра (лат. Sphenodon punctatus) — вид пресмыкающихся, единственный современный представитель древнего отряда клювоголовых (иногда выделяют второй вид, Sphenodon guntheri).
Обитает на нескольких небольших островах Новой Зеландии (на двух главных островах, Северном и Южном, вымерла). Длина тела достигает 76 см. Масса тела достигает 1,3 кг. Средняя продолжительность жизни — 60 лет, однако могут жить и более 100 лет. Некоторые эксперты считают, что гаттерии способны жить около 200 лет. Половой зрелости достигают в возрасте 15—20 лет. Ведёт преимущественно ночной образ жизни. Внешним видом и образом жизни напоминает крупных игуан.
Как и у многих ящериц, у гаттерии хорошо развит теменной глаз — орган, тесно связанный по происхождению и функциям с эпифизом. Он участвует в синхронизации суточных ритмов организма с циклом смены дня и ночи, в обеспечении ориентирования животного в пространстве и в терморегуляции.
Гаттерия является вымирающим реликтовым видом и подлежит охране. Входит в Красную книгу МСОП, сейчас имеет охранный статус уязвимого вида.
До 1989 года считалось, что существует только один вид этих рептилий, однако профессор университета Виктория (Веллингтон) Чарльз Догерти предложил выделить второй вид — туатару острова Бразер (Sphenodon guntheri).
На нескольких небольших островах Новой Зеландии в проливе Кука гаттерии часто поселяются в норах совместно с гнездящимися буревестниками. При этом птицы и рептилии живут вместе. В дневное время, когда буревестники заняты поиском пищи, гаттерии отдыхают в норах. С наступлением сумерек птицы возвращаются в гнезда, а гаттерии выходят на поиски пищи.

Размножение
Гаттерии достигают половой зрелости в возрасте от 15 до 20 лет. Спариваются и откладывают яйца (от 8 до 15) раз в четыре года. От спаривания до вылупления проходит 12—15 месяцев. Поскольку гаттерии размножаются очень медленно, спасти их от вымирания может только строгая охрана законом.

Болезни и паразиты
Гаттерия является единственным хозяином всех стадий развития клеща Amblyomma sphenodonti Dumbleton, 1943


25
Крокодиловые (Crocodylidae) / Re: Tomistoma schlegelii
« : 21 Июнь 2019, 14:24:32 »
Гавиаловый крокодил (лат. Tomistoma schlegelii) — вид пресмыкающихся, единственный современный в роде гавиаловых крокодилов и подсемействе Tomistominae. Родовое название Tomistoma происходит от греч. τόμος — острый, и στόμα — рот, пасть; видовое schlegelii дано в честь первооткрывателя вида, голландского зоолога Германа Шлегеля (1804—1884). Систематики не определились, в какому семейству относится род Tomistoma и подсемейство Tomistominae: настоящих крокодилов, что установлено на основании морфологических признаков, или гавиаловых — на основании молекулярно-генетических методов.

Ареал и места обитания
Встречается в Индонезии (на островах Суматра, Калимантан, Ява, вероятно — на Сулавеси), в Малайзии (полуостров Малакка, Калимантан), Вьетнаме (возможно, вымер). В Таиланде считается вымершим с 1970 года. Популяции гавиалового крокодила имеют низкую численность, в пределах ареала расположены мозаично. Обитает он в пресных озёрах, реках с медленным течением и в заболоченных районах. Большую часть времени проводит среди зарослей или на дрейфующих островах из растительности.

Внешний вид
Своё название гавиаловый крокодил получил благодаря сходству с гавиалом — он также отличается узкой мордой, длина которой превышает ширину в основании в 3—4,5 раза. Окрас тёмный, шоколадно-коричневый, с чёрными полосами на теле и хвосте; с возрастом почти не меняется. Самцы крупнее самок. Максимальная длина превышает 6 м, однако, в наше время очень мало самцов достигает в длину хотя бы 5 метров. Удлиненная морда является следствием пищевой специализации: основной пищей гавиаловому крокодилу служат мягкотелые, довольно подвижные животные.

Питание
В прошлом считалось, что диета гавиалового крокодила аналогична диете родственного ему гавиала, и что она состоит преимущественно из рыбы и других мелких позвоночных. Но, как оказалось, несмотря на узкое рыло, гавиаловый крокодил имеет широкий спектр питания, и рыба является отнюдь не самым важным компонентом его диеты. На основе исследования содержимого желудков более чем 14 особей установлено, что мартышки, дикие свиньи и змеи, особенно питоны, являются самыми распространенными животными, употребляемыми этими хищниками. Другие виды добычи, найденные в желудках гавиаловых крокодилов: выдры, олени, креветки, рыба, птицы, вараны и даже черепахи. Существует свидетельство о нападение на корову в восточном Калимантане и анекдотическое описание схватки гавиалового крокодила с тигром, в результате которой погибли оба животных.
Этот крокодил может быть рассмотрен как экологический эквивалент неотропических оринокских и острорылых крокодилов, которые тоже имеют узкие челюсти (хотя и шире чем у гавиалового крокодила), но имеют широкий рацион и нападают на крупную добычу чаще, чем имеющий широкие челюсти, но маленькие и закругленные зубы американский аллигатор.

Нападения на людей
Гавиаловый крокодил традиционно считался не опасным для человека видом из-за своего узкого рыла. Но это впечатление обманчиво, поскольку раз он может справиться с крупным питоном, диким кабаном или оленем, то и человек ему вполне по зубам. В конце 2008 года 4-метровая самка гавиалового крокодила напала и съела рыбака в центральной части острова Калимантан, и это была первая подтвержденная атака на человека крокодила этого вида. Тем не менее, в 2012 году стало известно о еще по крайней мере двух достоверных смертельных нападений гавиалового крокодила на людей, что, возможно, связано с разрушением привычных для них мест обитания и снижению численности их естественной добычи.

Размножение
Самки становятся половозрелыми при длине 2,5—3 м. Для откладки яиц они строят гнезда из сухих листьев или торфа, высотой до 60 см. В кладке обычно 20—60 яиц диаметром 10 см. Инкубация продолжается 90 дней. Нет свидетельств, что самка охраняет гнездо или детенышей; большая часть кладок разоряется хищниками — дикими свиньями и рептилиями. Таким образом, в отличие от многих других крокодилов, у гавиалового крокодила не наблюдается забота о потомстве.

Статус популяции и охрана
Редкий вид. Гавиаловые крокодилы страдают от деградации привычных местообитаний, на месте которых человек устраивает сельскохозяйственные угодья, от программ ирригации. Много животных гибнет в рыболовных сетях. В Европе и США существуют программы по выращиванию этого вида в неволе, но эффективные меры по восстановлению численности этого вида не предпринимаются, хотя в Малайзии, Индонезии ведутся работы в этом направлении. Внесен в: Приложение I Конвенции CITES, Красную книгу IUCN по категории вид под угрозой вымирания (Endangered).
Популяция оценивается примерно в 2500 особей.


26
Га́нгский гавиа́л (лат. Gavialis gangeticus) — вид крупных пресмыкающихся из отряда крокодилов, единственный современный вид в роде гавиалов (Gavialis). Название происходит от искажённого хинди घड़ियाल (Ghaṛiyāl), что означает просто «крокодил».
Гавиал является уникальным животным среди современных крокодилов. Хотя миллионы лет назад существовало несколько их видов, сегодня гангский гавиал — последний из оставшихся представителей этого древнего рода, и, возможно, второй вид семейства гавиаловых (другой — гавиаловый крокодил). Гавиалы питаются рыбой и живут в глубоких водоёмах с быстрым течением. Из всех крокодилов они проводят больше всего времени в воде, выходя на сушу только для того, чтобы погреться или отложить яйца.

Внешний вид
Окраска спины у гавиала обычно тёмная, буро-зелёная, брюхо жёлто-зелёное. Встречаются также гавиалы с чёрной окраской, светло-зелёной, коричневой или светло-коричневой, а также цвета водорослей. Есть гавиалы почти белого цвета.
По мощи гавиал уступает практически всем настоящим крокодилам, так как у него нет в ней необходимости. Но другие животные нападают на взрослых гавиалов очень редко из-за их размеров.
У гавиала длинный и мощный хвост, на котором есть треугольные пластинчатые наросты.
Глаза у гавиалов маленькие и круглые, они расположены выше уровня морды. Они смотрят почти в противоположные стороны.
По земле гавиалы передвигаются всегда ползком, поскольку не могут приподнимать тело.
Из-за водного образа жизни и охоты гавиала у него появилась специальная защита — пластинки на брюхе прижаты друг к другу. Это защищает его от ранений во время трения об острые камни в воде.
Некоторые гавиалы так много времени проводят в воде, что на их коже развиваются эпибиотические ракообразные из подотряда морских жёлудей.

Размеры
Гавиал является одним из крупнейших современных крокодилов, немного отставая от гребнистого (Crocodylus porosus).
Самцы могут достигать 5—5,5-метровой длины, хотя обычно не крупнее 4—4,5 м. Самки в среднем достигают 3—3,5 метров, реже — крупнее. Измеренные взрослые особи весили 159 и 181 кг, гангский гавиал обладает более лёгким сложением относительно большинства настоящих крокодилов и аллигаторов. Самый большой известный гангский гавиал имел длину более 6 метров. Ранее гавиалы в среднем были несколько крупнее, но из-за обширного браконьерства на протяжении того времени, такие особи встречаются крайне редко на сегодняшний день, поскольку гавиалам требуется длительное время для достижения таких размеров.

Челюсти
По форме челюстей гавиалов легко отличить от аллигаторов и настоящих крокодилов. Они очень узкие. Их длина превышает ширину их основания почти в 5 раз. У детёнышей эта разница меньше.
Такая форма челюстей объясняется их узкой специализацией — охотой на рыбу. Челюсти встречают малое сопротивление воды, благодаря этому гавиалы легко ловят ими добычу.
Зубов у гавиала больше, чем у всех других крокодилов, — до сотни. Зато они значительно меньше, чем у других крокодилов. Они длинные, тонкие и острые; расположены несколько косо — вершинами вперёд и вбок. Из таких челюстей рыбе трудно вырваться. Этим гавиал отличается от большинства других крокодилов, которым нужны большие, мощные челюсти для охоты на более крупную или хорошо защищённую добычу.

Места обитания
Гавиалы предпочитают селиться в спокойных участках мутных глубоких рек с быстрым течением и наличием омутов и плесов. Такими участками являются, например, колена рек. Ареал гавиала исторически охватывает Индо-Гангскую равнину и северную часть полуострова Индостан: он встречается на территории Бангладеш (близок к исчезновению), Бутана (возможно, исчез), Непала (популяция восстанавливается), Мьянмы (возможно, исчез), Пакистана (близок к исчезновению), Индии (популяция восстанавливается). Обитает в бассейнах рек Брахмапутра (Бутан, Индия), Инд и его притоков (Пакистан), Ганг (Индия и Непал), Маханади и Кришна, Мегхна (Индия, Бангладеш), известны небольшие популяции на реках Каладане и Иравади в Мьянме.

Образ жизни
Гавиалы являются самыми водными из всех крокодилов, они больше всего времени проводят в воде. На сушу они вылезают только чтобы погреться, или отложить яйца.
Большую часть рациона гангского гавиала составляет рыба. Маленькие гавиалы охотятся на беспозвоночных животных, к примеру, насекомых. Их челюсти неспособны убить и проглотить добычу больше. Когда гавиалы растут, растёт и размер их добычи. Самые крупные особи могут убить небольших млекопитающих. Не брезгуют падалью. Для людей не опасны.

Размножение
Самки достигают половой зрелости при длине 3 м, в возрасте около 10 лет. Самец имеет гарем из нескольких самок и охраняет его от других самцов. Брачный период продолжается с ноября по январь. С помощью нароста самец пускает под водой пузыри во время ухаживания за самками.
Яйца откладываются с марта по май во время сезона засухи, когда обнажаются песчаные берега. Самка роет яму в песке примерно в 3—5 м от воды, откладывает яйца (как правило, ночью) и закрывает их растительным материалом. Каждое яйцо весит до 160 граммов — больше, чем у других крокодилов; яиц всего 35—60. Самка каждую ночь возвращается к гнезду. Через 60—80 дней инкубации вылупляются детёныши. При длине около 40 см они имеют морду около 5 см, и хвост длиной примерно половину длины особи.
В отличие от других видов крокодилов, мать не переносит их в воду, поскольку её челюсти для этого не приспособлены. Однако она продолжает заботиться о потомстве в течение нескольких недель. Несмотря на эту заботу, уследить за детёнышами не получается, и из всех детёнышей только 1-2 достигают половой зрелости. Остальные становятся жертвами хищников. Их слишком много, а молодые гавиалы слишком беззащитные. Взрослые особи не имеют естественных врагов.

Статус популяции
Гавиал считается одним из самых редких крокодилов, занесён в Красную книгу МСОП по категории «находящийся под угрозой исчезновения» (Endangered). В 1970-х годах вид был близок к полному исчезновению из-за сокращения мест, пригодных для обитания, сокращения рыбных запасов и хищнического истребления. Гавиалы также часто погибают, запутываясь в рыбацких сетях. Их яйца до сих пор собирают для медицинских целей, на самцов охотятся ради наростов на носу, которые считаются афродизиаками.
В Индии были разработаны программы по сбору яиц и разведению гавиалов в неволе на крокодиловых фермах; в 1981 году первая партия животных была выпущена на волю. Если в 1975 насчитывалось всего 70 особей, сейчас их популяция в Индии оценивается в 200—250 голов. Из 40 молодых гавиалов в природе только 1 достигает зрелости.
Подобная программа существует также с 2002 г. в Пакистане и с 1996 г. в Непале.

Гангский гавиал и человек
Судьба гавиалов неразрывно связана с судьбой народа, и оба зависят от рек. Люди, обитающие бок о бок с гавиалами, — фермеры, скотоводы, рыбаки и разнорабочие. Большинство обитателей побережья признали, что таковые не представляют угрозы для людей. Гавиалы едят рыбу, но предпочитают для жительства излюбленные места рыболовов. Из-за того, что гавиалы едят рыбу, их часто обвиняют в падении популяции рыб, или рассматривают в качестве пищевых конкурентов, и поэтому убивают.
Но в Непале и Индии гавиал является священным животным. Одна из проблем сохранения гавиалов — возродить уважение и почтение народа к этому древнему животному. Для достижения потребности местного населения, проживающего рядом с гавиалами, действия по сохранению гавиалов должны быть взаимовыгодны людям и природе.
Прошедшие усилия по сохранению популяции не удовлетворяли потребности людей, и когда территории были объявлены охраняемыми, местные жители потеряли права на природные ресурсы, которыми они пользовались в течение нескольких поколений. Это вызвало обиду на гавиалов и деятельность по охране природы. Этот опыт показывает, что цель сохранения животного не будет достигнута, пока потребности местных людей не будут удовлетворены.
Альянс сохранения гавиалов ищет решения этой проблемы, чтобы улучшить качество жизни людей и достигнуть природоохранных целей. Это может включать альтернативные программы обеспечения людей, в настоящее время живущих за счёт браконьерства. В конечном счёте, сохранение рек будет определять судьбу и людей и гавиалов. Судьба рек зависит от сотрудничества людей, живущих на берегу этих рек, в природоохранной деятельности


27
Чёрный кайман (лат. Melanosuchus niger) — крупный южноамериканский крокодил, относится к семейству аллигаторовых, выделяется в самостоятельный род Melanosuchus.

Распространение
В настоящее время черный кайман встречается на территории Боливии, Бразилии, Колумбии, Эквадора, Французской Гвианы, Гайаны, Перу и, возможно, в Венесуэле. Исторически был распространен несколько шире.

Внешний вид
Чёрный кайман имеет чешуйчатую кожу темного цвета. Такая окраска помогает маскироваться во время ночной охоты, а также может помочь поглощать тепло. Нижняя челюсть имеет серые отметины (коричневые у старых животных). По бокам присутствуют бледно-желтые или белые полосы, которые намного более выражены у молодых животных, поскольку эти полосы исчезают по мере роста. Присутствует костистый гребень, проходящий от глаз вдоль рыла и имеющийся также у других кайманов. Глаза большие, коричневого цвета. Самки, находящиеся на страже возле своих гнезд, имеют характерные отметины под глазами, оставляемые кровососущими мухами.
Морда сравнительно узкая и более высокая, чем у миссисипского аллигатора, что интерпретируется как адаптация для охоты на пропорционально более крупную добычу. Голова, как правило, составляет примерно 1/7,7 от полной длины животного. Но в некоторых случаях череп у черного каймана может быть непропорционально большим и превосходить по величине черепа других видов крокодилов или аллигаторов, имеющих такой же или даже больший размер. Например, в одной выборке 3,9 м чёрный кайман имел более большой и тяжелый череп, чем 4,8 м нильский крокодил. Общее количество зубов — 72—76. Они располагаются в пасти так, чтобы при укусе челюсти срабатывали как своеобразные «ножницы», что свойственно многим настоящим крокодилам, но не аллигаторам и кайманам.
Черный кайман имеет очень гибкий в сравнении со многими другими крокодилами хвост, несколько превышающий длину животного от кончика морды до клоаки. Сообщается что хвост активно используется кайманом на охоте, и удар самым кончиком разрезает плоть не хуже, чем «хороший нож».
Молодого черного каймана можно отличить от крупного крокодилового каймана по его пропорционально более широким зубам, длинному хвосту, суженному туловищу, тяжелой и высокой голове, выступающему спинному гребню и короткому хвосту, а также по цвету нижней челюсти, которая у крокодиловых кайманов светлее и не имеет пятен (которые, тем не менее, почти всегда присутствуют у якарского каймана, обитающего южнее).

Размеры
Чёрный кайман является одной из крупнейших современных рептилий. Это самый крупный вид, входящий в семейство аллигаторовых, также являющийся самым крупным хищником бассейна Амазонки и третьим по величине животным Южной Америки, сразу после оринокского крокодила и обитающего в северной части континента острорылого крокодила. В связи со слабой изученностью данного вида, точный диапазон размеров черных кайманов указать достаточно трудно. Но, большинство взрослых чёрных кайманов обоих полов находятся в диапазоне длины 2—4,26 м, а некоторые матёрые самцы могут достигать длины более 5 метров и весить более 400 кг. По некоторым данным, черные кайманы имеют меньший вес, чем другие «широкомордые» крокодилы сопоставимой длины.
Самки, как правило, 1,8—2,4 м в длину, хотя часто вырастают до 2,5—3,35 м в длину и весят от 50 до 100 кг. Длина взрослых самцов в среднем составляет примерно 3,5—4 м, а вес — около 200—300 кг, однако с возрастом они могут достигать еще более крупных размеров и на момент завершения роста обычно превышают 4 м в длину. В ходе изучения темпов роста черных кайманов в Гвиане было установлено, что в этой местности самки на момент завершения роста обычно достигают 140,1-143,4 см длины без учета хвоста, а самцы — 178,2-189 см. Одна научная выборка из замеров взрослых особей показывает, что они варьируются по длине от 2,1 до 2,8 м, в среднем — 2,45 м, и весят от 26 до 86 кг, в среднем — 48 кг. Но в этом случае измерялись в основном сравнительно небольшие экземпляры, поскольку захват живьем более крупных особей сложен и потенциально опасен. 52% убитых самцов чёрных кайманов на реке Мадейра были крупнее 4 метров, причем, взрослые особи длиной 4,4-5 метров (примерно 220—250 см от кончика носа до клоаки) были более распространены, чем экземпляры длиной 3,2-3,8 м (примерно 160—190 см от кончика носа до клоаки). Самая крупная особь, рассмотренная в этом исследовании, имела длину без учета хвоста в 247 см и общую длину около 5 метров. Этот размер был рассчитан по сохранившемуся черепу длиной 58,8 см. В некоторых областях (таких как река Арагуая) этот вид также регулярно достигает 4-5 м в длину, что делает его значительно более крупным животным, чем более известный и второй по величине представитель семейства — миссисипский аллигатор, для которого размеры больше 3,5 м являются исключением. Часто сообщалось о чёрных кайманах длиной около 6 метров и весящих более тонны, но эти сообщения остались непроверенными, несмотря на то, что подобный максимальный размер весьма вероятен для самцов этого вида и может быть подтвержден соответствующего размера черепами из частных коллекций.

Образ жизни
Как правило, населяют крупные реки и озера, избегая мелких водоемов. По сравнению с крокодиловыми кайманами ведут более водный образ жизни.
Социальное поведение изучено плохо и поступавшие по нему данные от разных авторов довольно таки противоречивы. Известно что черные кайманы ведут одиночный образ жизни и редко когда могут быть найдены в компании с сородичами, за исключением сезона засухи, когда большое количество кайманов (в основном — молодых) собирается в изолированных водоёмах.
По заявлениям некоторых ученых, в отличии от многих других крокодилов, дикие чёрные кайманы редко когда вступают друг с другом в территориальные бои. Об этом говорит отсутствие изувеченных конечностей и шрамов на голове у взрослых самцов, а также «застенчивое» поведение молодых экземпляров в неволе. В то же время, другие наблюдения за черными кайманами в неволе показывает, что взрослые особи обычно ведут себя агрессивнее по отношению к сородичам, чем многие другие крокодилы. Возможно, отчасти именно одиночный образ жизни и низкая плотность популяции обеспечивает сравнительно меньшее количество травм, получаемых самцами во внутривидовых боях в дикой природе.

Питание
О рационе данного вида в природе известно мало. Научные исследования были сосредоточены на молодых чёрных кайманах, что объясняется сложностью в обращении с крупными особями. Самый крупный экземпляр, у которого было исследовано содержимое желудка в одном исследовании, достигал всего лишь 1,54 м в длину, поэтому, как и в случае с другими малоизученными крупными видами крокодилов, рацион взрослых особей пока что может быть выстроен лишь на свидетельствах надежных очевидцев.
В рационе маленьких кайманчиков преобладают беспозвоночные (особенно — улитки), мелкая рыба и лягушки. Подросшие особи, длиной более 1 метра, включают в свою диету более крупную рыбу, в том числе пираний, а также пришедших на водопой мелких наземных животных, например — агути. Рацион взрослых чёрных кайманов может включать в себя различных животных в зависимости от их наличия в среде обитания, в первую очередь это будет крупная рыба, змеи, черепахи, птицы и млекопитающие. Среди млекопитающих их жертвой чаще всего становятся различные обезьяны, ленивцы, выдры, броненосцы, носухи, олени, пекари и капибары. Причем, в местах, где часто встречаются стада капибар и белобородых пекари, эти животные, как сообщается, являются наиболее распространенной добычей взрослых чёрных кайманов. В некоторых случаях они способны дробить своими массивными челюстями очень крупных пресноводных черепах.
Крупные экземпляры являются высшими хищниками, способными убить и съесть практически любое южноамериканское наземное или речное позвоночное, которому не повезло с ними встретиться. Так, в числе жертв чёрных кайманов часто были отмечены более мелкие виды аллигаторовых (такие как крокодиловые кайманы, для которых чёрные кайманы могут быть самыми главными естественными врагами), речные дельфины, амазонские ламантины, тапиры, анаконды и гигантские выдры. Хотя нередко сообщалось об удачных нападениях кайманов на пум или даже ягуаров, существует очень мало конкретных свидетельств такого хищничества, поскольку кошки скорее всего избегают водоемы, населяемые большим количеством чёрных кайманов. Как и многие другие крупные крокодилы, чёрные кайманы, вероятно, могут нападать на заплывающих в реки бычьих акул, хотя конкретных наблюдений этого пока что не приводилось. Нападают чёрные кайманы и на домашних животных — коз, свиней, крупный рогатый скот, лошадей, собак и других, в некоторых районах даже становясь привычными для них хищниками.
Челюсти черного каймана, в отличие от челюстей других современных видов аллигаторовых, хорошо подходят для выкусывания кусков плоти из тела крупной добычи или дробления костей при непосредственном ее захвате. Однако, его зубы точно также предназначены для того, чтобы хватать, дробить и прокалывать, но не жевать, и поэтому мелкие животные обычно проглатываются чёрными кайманами целиком. В случае с крупной добычей, чёрный кайман используют силу своих челюстей, шеи, конечностей и массу тела, чтобы вырвать или выкрутить подходящий для проглатывания кусок мяса, точно так же, как это делают охотящиеся на крупных животных настоящие крокодилы. Предполагается, что иногда крупная туша может некоторое время храниться под водой, для легкой её разделки в дальнейшем. Однако, это не подтверждено, и обычно чёрные кайманы, также как и любые другие крупные крокодилы, легко способны расчленить крупную добычу на подходящие куски. Случается, что чёрные кайманы охотятся на суше, несмотря на свои относительно небольшие и слабые конечности.

Нападения на людей
Нападения чёрных кайманов на людей были зафиксированы неоднократно, но являются статистически более редкими, чем в случае с крупными представителями настоящих крокодилов. Вероятно, причиной тому становится отдаленность мест обитания чёрных кайманов от человеческого жилья, низкая экономическая развитость районов, где наиболее вероятны нападения, и сильное преследование этого вида аллигаторовых со стороны охотников в прошлом. Фатальность нападений чёрных кайманов выше, чем у миссисипских аллигаторов, что связано с их куда более высоким уровнем агрессии и большей тягой к нападению на крупную добычу.

Размножение
Яйца откладывает в засушливый сезон (сентябрь—декабрь), для чего сооружает гнездо диаметром около 1,5 м вблизи мелководья. Число яиц в кладке — от 30 до 65, каждое из них в среднем весит 144 грамма. Самка остается около гнезда в течение периода инкубации (42—90 дней), затем вскрывает гнездо и помогает детёнышам вылупиться. Большое число гнезд разоряется коати, ящерицами тегу или некоторыми птицами и змеями. Первое время крокодильчики держатся на мелководье, часто выводок из нескольких кладок объединяется в большую группу. Половой зрелости достигает очень малое число детенышей.

Взаимодействие с другими хищниками
Многие хищники, в том числе различные хищные рыбы, млекопитающие, рептилии и даже земноводные, могут поедать недавно вылупившихся детенышей черных кайманов. Но при достижении подрастающим молодняком примерно метровой длины, у них остаётся немного естественных врагов. Большие анаконды, пумы и гигантские выдры от случая к случаю могут нападать на молодых кайманов этого вида. Кроме того, как и другим крокодилам, черным кайманам не чужд каннибализм, и основной причиной гибели подросших кайманов, вероятно, является хищничество со стороны их старших сородичей.
Ягуар, часто охотящийся на крокодиловых кайманов любого размера и возраста, опасен в основном только для молодняка черных кайманов и обычно избегает мест, населяемых взрослыми особями. Но существует одно сообщение о находке 3,8 м самца черного каймана, который, возможно, был убит ягуаром, когда застрял на островке из плавучей растительности. Взрослые чёрные кайманы, как и другие аналогичного размера крокодилы, находятся на вершине пищевой цепи и в норме не имеют никаких естественных врагов, за исключением своих сородичей и человека, учитывая их размер, агрессию, толстую шкуру и огромную физическую силу.

Статус популяции
Крупная тёмная кожа черных кайманов, хорошо поддающаяся обработке, всегда ценилась среди браконьеров больше кожи других кайманов. Именно из-за неконтролируемого промысла в 1940—1950-х гг. он практически полностью исчез на территории бассейна Амазонки. В некоторых районах неконтролируемая охота и сбор яиц продолжались до 1970-х гг. и позже. Ухудшению ситуации способствуют интенсивная вырубка леса и осушение болот во Французской Гвиане. Хотя в настоящее время чёрный кайман и обитает во всех районах своего исторического ареала, его популяции в четырёх из семи стран резко сократились. Во время «крокодильего бума» было истреблено 99 % всех популяций. Только в Перу, Эквадоре, Бразилии и Гайяне состояние черного каймана можно считать удовлетворительным, но и здесь чёрные кайманы обитают главным образом изолированными популяциями в удаленных районах, труднодоступных для человека.
Начиная с 1990 г. в Боливии начала работать эффективная программа по разведению чёрных кайманов в искусственных условиях содержания с последующим выпуском взрослых рептилий в природу, где они будут размножаться. Но пока об успехах программы говорить еще рано, так как было выпущено всего 25 взрослых животных. Но все-таки первая попытка по возвращению кайманов на их историческую родину предпринята. В других странах программы по охране вида проводят с большим или меньшим успехом.
Вид внесен в Красную книгу IUCN. Численность популяции оценивается в 25 000 — 50 000 особей. Вид широко распространен по всему ареалу и в последнее время благодаря эффективным охранным мерам благополучно восстанавливает численность.

В культуре
Чёрные кайманы упоминается Мэтью Рейли в его бестселлере «храм», где они постоянно едят людей, которые попадают в воду. Чёрный кайман также был хорошо и довольно реалистично описан в «Амазонии» Джеймса Роллинса, когда он перевернул лодку и съел бойца спецназа.


28
Аллигаторовые (Alligatoridae) / Re: Caiman crocodilus
« : 21 Июнь 2019, 14:12:17 »
Крокодиловый кайман, или очковый кайман, (лат. Caiman crocodilus) — один из видов кайманов.

Внешний вид
Это некрупный аллигатор с довольно длинной, суженной спереди мордой и крупными зубами. Матерые самцы этого вида, как правило, от 1.8 до 2 м в длину, в то время как самки меньше, обычно - около 1.2-1.4 м. Масса тела большинства взрослых особей колеблется от 7 до 40 кг. Максимальный зарегистрированный размер для данного вида составляет 2.2 м, хотя существуют сообщения о животных длиной свыше 2.5 метров и весом до 58 кг. Самая крупная известная самка, как сообщается, была 1.61 м в длину и весила 20 кг. Кайманы из Венесуэлы крупнее, чем образцы из Мексики. Одно из названий этого вида ("очковый кайман") происходит от наличия костяного хребта между глазами, напоминающего очертания очков.
Молодые кайманы имеют жёлтый окрас с чёрными пятнами и полосами по всему телу; взрослые — оливково-зелёные. Способны немного изменять свой цвет, что обеспечивается клетками-меланофорами кожи. Так, в холодную погоду они становятся темнее. Подвиды кайманов различаются по окраске, размерам и очертаниям черепа.

Распространение
Крокодиловый кайман распространён шире любого из аллигаторов: он водится от Белиза, Гватемалы и Мексики до Перу, Боливии и Бразилии. Подвид C. c. fuscus интродуцирован на Кубе, Тринидад и Тобаго, Доминиканской Республике и Пуэрто-Рико. Этот кайман достаточно терпимо относится к солёной воде, что позволило ему переселиться на некоторые близкие к материку острова, включая Арубу, Сент-Мартен, Мартинику, Гваделупу, Багамские острова, Тринидад и Тобаго.

Образ жизни
Крокодиловый кайман приспособился к существованию во влажных низменностях и вблизи водоёмов, отдавая предпочтение стоячей воде. Большую роль в его распространении по ареалу играют плавучие острова из эйхорний (Eichhornia) и др. водных растений (т. н. «маты») — они дают молодым кайманам убежище и могут переносить их на большие расстояния и даже в открытое море. В засуху кайманы обычно закапываются в ил и впадают в спячку.
После сокращения численности главных естественных врагов крокодиловых кайманов - крупных крокодилов Crocodylus acutus, Crocodylus intermedius и чёрного каймана Melanosuchus niger, их численность во многих районах резко возросла.

Питание
Основная пища этого каймана — моллюски, пресноводные крабы, земноводные, небольшие рептилии, мелкие млекопитающие и рыба. Большие самцы иногда могут атаковать более крупных позвоночных, включая млекопитающих — например, диких свиней или рептилий, таких как анаконды. Известны случаи каннибализма. В целом, крокодиловый кайман - оппортунистический хищник с очень гибкой диетой.
Кайманы являются важным звеном в экологической системе южноамериканских тропиков; в случае сокращения их поголовья популяции рыбы также сокращаются. Они также регулируют численность пираний в реках, хотя не являются такими специалистами по поеданию пираний, как, например, якарские кайманы.

Естественные враги
В силу своих небольших размеров и нехватки силы сами крокодиловые кайманы часто становятся жертвой ягуаров, крупных анаконд, крокодилов и черных кайманов.

Размножение
Самцы и самки становятся половозрелыми в возрасте от 4 до 7 лет при длине тела 1,4 м и 1,2 м соответственно. Темпы роста и готовность к размножению у кайманов зависит от социального статуса — низкоранговые самцы растут медленнее. Брачный период длится с мая по август. В сезон дождей (июль—август) самка сооружает гнездо из гниющих растений, обычно среди зарослей. Кладка состоит из 15—40 яиц. Самка всегда остаётся вблизи гнезда, чтобы отгонять врагов; иногда несколько самок откладывают яйца в одном гнезде. Ящерицы тегу (Tupinambis) охотятся за каймановыми яйцами и могут уничтожить до 80 % кладок в районе. Инкубация длится 90 дней. После вылупления детёныши некоторое время находятся возле матери.

Статус популяции
Из-за брюшных щитков-остеодерм кожа крокодилового каймана не идеальна для обработки; для выделки годится только кожа с боков. Интенсивно охотиться на этих кайманов стали, в основном, после истребления в 1950-х гг. других видов крокодилов. Кожу каймана часто выдают за кожу аллигатора; как и последних, кайманов разводят на фермах. Несмотря на охоту и отлов этих животных, в большинстве областей их популяция остаётся довольно стабильной благодаря высокой адаптируемости, истреблению людьми других видов крокодилов и увеличению площадей искусственных водоёмов.
Крокодиловый кайман внесён в Приложение II (подвид C. c. apaporiensis — в Приложение I) Конвенции CITES. Является охраняемым видом в Эквадоре, Мексике и Венесуэле; охота ограничена в Колумбии и Панаме.

Подвиды
Известны 3 подвида:
Caiman crocodilus apaporiensis — Апапорисский крокодиловый кайман, обитает на юго-востоке Колумбии в верховьях реки Апопорис. Внесён в Приложение I Конвенции CITES. Точная численность популяции неизвестна, приблизительно ок. 1000 животных.
Caiman crocodilus crocodilus — Колумбия, Перу, частично Амазония (Бразилия).
Caiman crocodilus fuscus обычен по всему ареалу, численность популяции превышает 100 000 особей. Интродуцирован на Кубе и Пуэрто-Рико.
Иногда выделяют и четвёртый подвид — C. c. chiapasius Boucurt, 1876.

Видовые синонимы:
sclerops Schneider, 1801
caiman Daudin, 1802
alligator? Blumenbach, 1807
punctulatus Spix, 1825
vallifrons Natterer, 1841
longiscuta Gray, 1862
multiscuta Gray, 1869
hirticollis Gray, 1869
lacordairei Borre, 1869


29
Гладколобый кайман Шнайдера (лат. Paleosuchus trigonatus) — один из двух видов гладколобых кайманов.

Описание
Внешний вид
Размер половозрелых экземпляров обычно не превышают 1—1,3 м, но иногда они достигают 2 м. Максимум — 2,6 метров.

Распространение и места обитания
Ареал гладколобого каймана Шнайдера находится в пределах бассейнов рек Ориноко и Амазонки от Венесуэлы, Гайаны, Суринама и Гвианы, на севере и до южной Бразилии на юге.

Размножение
В кладке от 10 до 17 яиц.

Гладколобый кайман Шнайдера и человек
Вид в зоопарках США. Находится под охраной в национальных парках Бразилии, Венесуэлы, Колумбии, Гайаны, Суринама и Гвианы. Благодаря успешной природоохранной деятельности и эффективной защите гладколобых кайманов Шнайдера их вывели из списков Красной книги МСОП, но международная торговля по-прежнему регламентируется списком Приложения II Конвенции о международной торговле.


30
Гладколобый кайман Кювье (лат. Paleosuchus palpebrosus) — один из двух видов гладколобых кайманов.

Описание
Гладколобый кайман Кювье — один из самых маленьких среди всех ныне живущих видов крокодилов. Длина самцов — до 210 см, самок — не более 150 см. Обычно они не вырастают крупнее 1,6 м и весят менее 20 кг.
Отличительная черта этого вида кайманов - карие глаза с вертикальным чёрным зрачком. Иногда глаза могут быть золотисто-жёлтыми. Очень редко у родственников крокодилов можно встретить такой цвет глаз.

Ареал и места обитания
Ареал — Амазонская низменность и север Южной Америки вплоть до Карибского побережья. Кайманы предпочитают мелководные участки со сравнительно быстрым течением, но могут переносить и стоячую, глубокую воду. Также встречается в затопленных лесах.


31
Кита́йский аллига́тор (лат. Alligator sinensis) — один из двух видов аллигаторов, обитающий на востоке Азии, в бассейне реки Янцзы в Китае.
Очень редкий вид, в природе осталось менее 200 особей.

Описание
Китайские аллигаторы желтовато-серые с отчётливыми чёрными пятнами на нижней челюсти. Лапы короткие, с когтями. Хвост длинный, массивный, является главной движущей силой в воде. Верхняя и нижняя часть тела покрыты костянистыми щитками, служащими для защиты. Как и у всех представителей семейства аллигаторовых, четвертый зуб на нижней челюсти не виден при закрытой пасти. Как и у кайманов, на веках имеются костяные щитки, а брюшная сторона защищена остеодермами. Последние особенности также отличают их от ближайшего родственника — американского аллигатора.
Молодые особи похожи на взрослых, но вдоль тела имеют отчётливые жёлтые полосы. В среднем на теле имеется по пять полос, на хвосте восемь. По мере роста эти полосы постепенно исчезают.
Длина самцов может достигать 2,2 м от носа до кончика хвоста, но обычно не превышает 1,5 м. Самки достигают в длину максимум до 1,7 м, в среднем около 1,4 м. Исторически сообщалось о животных длинной до 3 м, но эти отчеты не подтверждены.

Распространение
В настоящее время китайский аллигатор обитает только в бассейне реки Янцзы на восточном побережье Китая. Когда-то, когда популяция этого вида была значительно многочисленнее, его ареал занимал гораздо большую территорию. Первые упоминания о китайском аллигаторе относятся к 3 тыс. до нашей эры, и в этих источниках указывались и другие районы Китая и даже Кореи. В 1998 году учёные подсчитали, что только за последние 12 лет естественный ареал китайского аллигатора сократился более чем в 10 раз.
Живут в субтропическом и умеренном климате, в водоёмах с пресной водой.

Поведение
Китайские аллигаторы впадают в спячку с поздней осени до ранней весны, когда температура воздуха достаточно холодная. На этот период вырывают норы по берегам водоёмов приблизительно 1 м глубиной, 1,5 м длиной и 0,3 м в диаметре. Норы могут также использоваться и в другое время года. Иногда норы достаточно большие, чтобы стать убежищем для нескольких аллигаторов. В апреле выходят из укрытия и греются на солнце, чтобы поднять температуру своего тела. Как только температура достигает нужного значения, переходят к обычному ночному образу жизни. Для регуляции температуры тела также используют воду: верхние прогретые слои для нагрева и тенистые участки для снижения.
Китайские аллигаторы считаются одними из самых спокойных представителей отряда крокодилов, и могут укусить человека только в целях самообороны.

Питание
Аллигаторы являются хищниками, ведущими ночной образ жизни. Взрослые особи питаются рыбой, змеями, моллюсками, небольшими млекопитающими и водоплавающими птицами. Молодые аллигаторы употребляют в пищу насекомых и других мелких беспозвоночных.

Размножение
Брачный сезон наступает в июне, через месяц после начала сезона дождей. Как самцы, так и самки рычат в поисках партнёра. Ещё одним привлекающим манёвром служит мускусная железа под нижней челюстью, которая испускает характерный запах. Самцы полигамны — способны за сезон ухаживать за несколькими самками.
В июле самки устраивают гнездо в зарослях травы по берегам рек и озёр. Передними и задними лапами она создаёт холмик примерно 1 м высотой. Гнёзда часто создаются недалеко от нор, так что мать может находиться недалеко во время инкубационного периода. Далее самка в углублении на вершине холма откладывает 10—40 яиц и укрывает их травой.
Самки часто посещают гнездо и охраняют его от хищников, в то время как самцы не принимают в этом участие. Выводок появляется в сентябре. Услышав пищание, самка разрывает верхний слой и переносит детёнышей вниз к воде. Она также может помочь детёнышу вылупиться, медленно катая яйцо по земле или надавливая на скорлупу. Самка остаётся вместе со своим потомством на первую зиму. Вылупившийся детеныш весит около 30 грамм при длине чуть более 21 см.

Угроза исчезновения и охрана
Китайский аллигатор находится под угрозой исчезновения в дикой природе и включён в Международную Красную книгу. Однако, аллигатор хорошо разводится в условиях неволи и около 10000 особей существуют в зоопарках мира, центрах по разведению или частных коллекциях. В частности, несколько особей были интродуцированы на территории заповедника Rockefeller Wildlife в южной части американского штата Луизиана


32
Миссисипский аллигатор, или щучий аллигатор (лат. Alligator mississippiensis) — один из двух известных видов аллигаторов. Обитает в Северной Америке и считается эндемичным для юго-восточной части США.
Это животное представляет собой крупную крокодилоподобную рептилию, обитающую в пресноводных водоёмах, таких как озера, реки и кипарисовые болота от Техаса до Северной Каролины. Он отличается от симпатрического острорылого крокодила более широкой мордой, тёмной окраской и меньшей терпимостью к солёной воде, компенсируемую возможностью находиться в более холодной воде. По сравнению со вторым представителем рода — китайским аллигатором, миссисипский аллигатор значительно крупнее.
Аллигаторы — хищники, поедающие рыбу, амфибий, рептилий, птиц и мелких млекопитающих. Новорождённые особи питаются в основном беспозвоночными. Они играют важную роль в экосистеме заболоченных территорий, вырывая специальные ямы, которые становятся домом для других организмов во время сухого сезона. В течение всего года, но особенно во время сезона размножения, аллигаторы издают звуки чтобы обозначить территорию и найти подходящих партнёров. Самцы используют инфразвук, чтобы привлечь самок. Яйца откладываются в гнезде, сделанном из опавшей растительности, палочек и грязи в защищённом месте вблизи водоёма. Молодые аллигаторы рождаются с жёлтыми полосами вокруг их тела и попадают под защиту матери на срок до одного года.
Исторически сложилось так, что нерегулируемая охота в своё время сильно повлияла на их численность, и американский аллигатор некогда был внесён в список исчезающих видов. Но последующие усилия по сохранению вида позволили их количеству резко увеличиться и теперь миссисипский аллигатор носит охранный статус с минимальным риском, во многом за счёт своей плодовитости. Аллигаторов сейчас разводят на фермах ради их шкуры и мяса. Это животное является официальной государственной рептилией трёх Американских штатов: Флориды, Луизианы и Миссисипи.

Систематика и филогения
Американский аллигатор был впервые классифицирован французским зоологом François Marie Daudin как Crocodilus mississippiensis в 1801 году. В 1807 году Жорж Кювье обозначил род Alligator и отнёс к нему американского аллигатора наравне с китайским аллигатором. Они сгруппированы в семействе аллигаторов вместе с кайманами. Семейство аллигаторовых включает в себя всех вымерших и современных представителей отряда крокодилов, которые более тесно связаны с американским аллигатором, чем с нильским крокодилом или гавиалом.
Члены этого семейства впервые возникли в конце мелового периода. Leidyosuchus из Альберты — самый ранний известный род. Ископаемые аллигаториды были найдены по всей Евразии, что говорит о том, что они некогда воспользовались сухопутными мостами Северной Атлантики и Берингова пролива, соединявшими Северную Америку и Евразию в период мела, палеогена и неогена. Аллигаторы и кайманы разделились в Северной Америке в конце мелового периода, вторые достигли Южной Америки на протяжении палеогена, до образования Панамского перешейка в период неогена. Китайский аллигатор, вероятно, происходит из аллигаторовых, которые пересекли мост Беринга во время неогена. Современный американский аллигатор хорошо представлен в палеонтологической летописи плейстоцена. Полный митохондриальный геном миссисипского аллигатора секвенировали в 1990-е годы, он говорил о том, что аллигаторы эволюционировали со скоростью, аналогичной млекопитающим и большей, чем птицы и холоднокровные позвоночные. Однако, полный геном, описание которого опубликовано в 2014 году, предполагает, что аллигаторы развивались гораздо медленнее, чем млекопитающие и птицы.

Описание
Лапы у миссисипского аллигатора характерно короткие, но достаточно сильные и способны поддерживать тело над землёй. В отличие от большинства других наземных позвоночных, аллигаторы увеличивают свою скорость с помощью дистальных, а не проксимальных концов их конечностей. На передних лапах пять пальцев, на задних — только четыре. В воде аллигаторы плавают как рыбы, двигая своей тазовой областью и хвостом из стороны в сторону. Мышцы живота аллигатора могут изменять положение лёгких внутри туловища, тем самым перенося центр плавучести, который позволяет аллигатору погружаться, подниматься и переворачиваться в воде.
Голова заметно отделена от шеи. Дикие и особенно содержащиеся в неволе аллигаторы внешне варьируются от длинных и тонких, до коротких и массивных, что, возможно, наблюдается из-за различий в таких факторах, как генетические данные конкретных особей, их диета и окружающий климат. Аллигаторы имеют широкие морды, особенно особи, содержащиеся в неволе.
Ноздри на кончике морды расположены таким образом, что позволяют аллигатору дышать, когда остальная часть головы полностью погружена под воду. Во время зимней спячки аллигаторы держат ноздри над поверхностью воды, в то время как верхняя часть туловища может быть вмерзшей в лёд. Большой четвёртый зуб на нижней челюсти при сжатой пасти не виден снаружи, так как входит в углубление верхней челюсти. Зубы притупленные и сравнительно небольшие. Общее количество зубов — 74-80.
Как у самок пок, так и у самцов спина покрыта «бронированными» костяными щитками. Хвост приплюснутый и мускулистый, что позволяет ему управлять движением в воде. Верхняя часть туловища у взрослых аллигаторов окрашена в оливковый или чёрный цвет, брюхо кремово-белое. У молодых аллигаторов яркие жёлтые полосы на хвостах. Глаза у американских аллигаторов серые.
У некоторых аллигаторов отсутствует пигмент меланин, что делает их альбиносами. Такие аллигаторы чрезвычайно редки и их почти невозможно найти в дикой природе, поскольку они очень уязвимы к солнцу и хищникам.

Размеры
Миссисипский аллигатор — достаточно крупное животное. Достоверно известны самцы длинной по меньшей мере до 4,54 м, в то время как самки достигают максимальной длины в 3 м. Однако встречались и особи длиной свыше 5-ти и даже 6,3 м, массой в полтонны. В исключительных случаях самцы аллигаторов, возможно, могут быть и ещё крупнее. На протяжении XIX и XX веков сообщалось об аллигаторах длинной более 5 метров, хотя ни одно из этих сообщений не считается достоверным. Так, самый большой аллигатор, о котором когда-либо сообщалось, был самцом, застреленным в 1890 году на Марш-Айленд, штат Луизиана. Как утверждается, он был целых 5,8 м в длину, но поскольку не было никаких средств для транспортировки, этот аллигатор был оставлен на грязном берегу после проведения замеров. Если размеры этого животного были указаны верно, то оно весило бы около 1000 кг. Самый большой аллигатор, когда-либо убитый во Флориде, по неофициальным данным был 5,31 м в длину. Однако, в целом такие размеры очень маловероятны для этого вида. Согласно научно-подтвержденным данным, самый крупный аллигатор, убитый во Флориде за период с 1977 по 1993 годов, был только 4,23 м в длину и весил 473 кг. Хотя другой образец, размер которого оценивается по крупнейшему известному черепу, при жизни мог быть 4,54 м в длину. Самый большой аллигатор, пойманный в Алабаме достигал 4,5 м в длину и весил 459 кг. В Арканзасе был убит очень массивный аллигатор, который достигал 4,04 м в длину и, как сообщается, весил целых 626 кг.
Тем не менее, миссисипские аллигаторы обычно не достигают столь крупных размеров. Большинство самцов вырастают только до 3,4 м и имеют массу примерно в 200 кг, в то время как нормальный размер полностью выросшей самки составляет только 2,6 м, при массе около 50 кг. В Newnans Lake, штат Флорида, взрослые самцы в среднем весят только 73,2 кг, то время как взрослые самки — 55,1 кг. В озере Griffin State Park, штат Флорида, взрослые особи обоих полов в среднем весили 57,9 кг. Средний вес особей, достигших половой зрелости, в одном исследовании указывался примерно в 30 кг, в то время как масса полностью выросших особей — в 160 кг. Хотя самцы миссисипских аллигаторов заметно крупнее самок, половой диморфизм у этого вида считается менее выраженным, чем у некоторых других представителей отряда крокодилов. Вес аллигаторов сильно варьируется в зависимости от длины, возраста, состояния здоровья, времени года и доступных источников пищи. Большие взрослые аллигаторы имеют тенденцию быть относительно более громоздкими по сравнению с молодыми особям. Как и в случае с другими рептилиями, американские аллигаторы обычно меньше по размеру в северных частях своего ареала — южной части штата Арканзас, Алабаме и северной Каролине.

Сила укуса
Миссисипские аллигаторы некогда держали рекорд по измеренной в лабораторных условиях силе укуса, сжимая измерительный прибор с силой до 9452 ньютонов. Следует отметить, что на момент проведения этих исследований ещё не было проведено замеров силы укуса других представителей отряда крокодилов. В дальнейшем выяснилось, что сила укуса у крокодилов напрямую зависит от размеров животного, и единственным исключением из этого правила становятся короткомордые рыбоядные формы. Так, в дальнейшем более крупные гребнистые и нильские крокодилы выдали значительно более высокие числа при замерах, чем аллигаторы. Несмотря на очень высокую силу сжатия челюстей, мышцы, ответственные за открытие челюстей у аллигаторов довольно слабы, и их челюсти могут быть закрыты руками или клейкой лентой, если животное не сопротивляется, отводя голову.

Распространение
Естественный ареал миссисипских аллигаторов включает в себя Северную Америку — юго-восточные штаты США вдоль Атлантического побережья и Мексиканского залива: Северная и Южная Каролина, Джорджия, Флорида, Техас и Луизиана. Они обитают в пресноводных водоёмах: реках, озёрах, прудах и заболоченных территориях, предпочитая стоячую воду. Если территория их обитания высыхает, аллигаторы перебираются в другое место, иногда используя в качестве убежища плавательные бассейны. В одном из исследований образа жизни аллигаторов в северо-центральной части Флориды, было обнаружено, что самцы предпочитают открытые воды озёр в течение весны, в то время как самки использовали как болотистые, так и открытые водоемы. В летнее время самцы по-прежнему предпочитают открытую воду, в то время как самки придерживаются болот, чтобы построить свои гнезда и отложить яйца. Аллигаторы обоих полов иногда роют норы в качестве убежища или места для зимовки, либо просто занимают пространство между корнями деревьев. Такие убежища также помогают им перенести очень жаркую либо очень холодную погоду.
Иногда аллигаторы могут быть найдены в солоноватой воде, хотя они к ней менее терпимы, чем настоящие крокодилы и гавиалы, так как у аллигаторов далеко не так хорошо развиты железы для удаления из организма излишков соли и даже отсутствует инстинктивное избегание питья солёной воды (хотя последнему аллигаторы могут научиться).
Американские аллигаторы менее уязвимы к холоду, чем американские крокодилы. В отличие от крокодилов, которые могут быть обездвижены при температуре воды в 7,2°С, аллигаторы могут переживать такие температуры в течение некоторого времени, не показывая никаких признаков дискомфорта. Эта адаптация, как полагают, является единственной причиной того, почему американские аллигаторы распространены дальше на север, чем острорылые крокодилы. B Ceвepнoй Kapoлинe aллигaтopы пepeживaют пoxoлoдaниe, вмepзнув в лeд и выcунув нaд eгo пoвepxнocтью лишь нoc. Aллигaтopы нaxoдятся в вoдe нeпoдвижнo, пoкa вoдa зaмepзaет вoкpуг иx нocoв. Они кaк будтo чувcтвуют, кoгдa вoдa нaxoдитcя «в тoчкe зaмepзaния», и выcoвывaют нoc нaд пoвepxнocтью в caмый пoдxoдящий мoмeнт. Пocлe этoгo aллигaтopы впaдaют в нeкoe пoдoбиe зимнeй cпячки, пoкa вoдa нe нaчнeт тaять. Taкжe aллигaтopы нe peaгиpуют, кoгдa иx бecпoкoят в зaмopoжeннoм cocтoянии.

Поведение
Молодые аллигаторы остаются в том же районе, где они вылупились и держатся в основном вместе, что позволяет им лучше защищаться от хищников. Взрослые особи не поддерживают такие тесные связи, однако и они стремятся объединиться в социальные группы. Аллигаторы считаются самыми социальными представителями отряда крокодилов и даже крупные самцы не демонстрируют территориального поведения вне сезона размножения. Если в результате засухи аллигаторы вынуждены жить вместе очень большими группами, они, как правило, игнорируют друг друга. Однако, жестокие поединки между самцами все таки исключительны.
Аллигаторы расчищают дно мелких водоёмов от водорослей и грязи, не дают водоёму зарасти илом, создавая места, служащие в жару местом водопоя для наземных животных и местом засады во время охоты для самого аллигатора.

Питание
Аллигаторы являются оппортунистическими хищниками и питаются всем, что они в состоянии поймать. Детёныши питаются преимущественно беспозвоночными, такими как насекомые, личинки насекомых, улитки, пауки и черви. По мере роста они становятся способными поедать пропорционально более крупную добычу. Тем не менее, в отличие от большинства крокодилов, аллигаторы редко когда нападают на крупных животных и большинство жертв, захваченных даже большими самцами аллигаторов, значительно меньше, чем они сами. Основу рациона взрослых особей составляют рыба, черепахи, птицы, змеи и мелкие млекопитающие. Исследование содержимого желудка показывает, что среди млекопитающих ондатры и еноты являются самой распространённой добычей. В Луизиане, где распространены интродуцированные нутрии, они являются, пожалуй, основным компонентом диеты крупных самцов аллигаторов. Другие млекопитающие также могут быть съедены аллигаторами, даже олени или дикие кабаны, но они не являются обычной частью диеты — в одном исследовании останки оленя были найдены в желудке лишь одного из 314 исследованных аллигаторов. Время от времени, домашние животные, включая собак, кошек и телят, также могут быть схвачены аллигаторами.
В исследованном рационе взрослых аллигаторов из центральных озёр Флориды преобладали рыбы. В озере Гриффин, рыба составила 54 % рациона аллигаторов, с сомами в качестве наиболее часто потребляемой жертвой. В озере Апопка рыба составила 90 % от рациона аллигаторов и в основном это была сельдь. В озере Вудраффом рыба составила 84 % диеты аллигаторов и поедались ими в основном окуни. Рептилии и амфибии в этих регионах являлись основной не-рыбной добычей, и среди них преобладали черепахи и водные змеи. В южной части Луизианы ракообразные (в основном раки и крабы) присутствуют в диете юго-восточных аллигаторов, но почти отсутствует в диете аллигаторов из юго-западной части, которые потребляют относительно большее количество рептилий и особенно — рыб, а взрослые самцы потребляют большое количество млекопитающих. В Восточном Техасе, диета была разнообразной и взрослые аллигаторы ели в основном млекопитающих, рептилий, амфибий и крупных беспозвоночных (например, улиток) в равной степени часто, что и рыбу.
Рыба и другие водные или полуводные организмы, составляющие основу рациона большинства аллигаторов, внезапно захватываются ими под водой или у её поверхности и проглатываются целиком. Взрослые аллигаторы могут охотиться на суше, отходя до 50 м от воды и устраивая засады для мелких наземных животных у лесных троп. Как правило, наземная охота происходит по тёплым ночам. Во время охоты на относительно крупных животных, аллигаторы, также как и крокодилы, хватают их у кромки воды и затаскивают в воду. Зубы аллигаторов хорошо подходят для захвата и дробления, но они значительно меньше и тупее зубов настоящих крокодилов, и по этой причине совершенно не подходят для глубокого проникновения в плоть (этому также мешает плоская морда). Однако, силы укуса аллигатора вполне достаточно для того, чтобы дробить кости, а его мощная шея позволяет успешно выдирать из добычи подходящие куски мяса. Также, как и крокодилы, аллигаторы могут вращаться вокруг своей оси, захватив жертву зубами, для того, чтобы убить её и расчленить.

Необычные пищевые объекты
Аллигаторы часто едят добычу, которая может показаться для них необычной. Хотя обычно они не рассматривают крупных животных как подходящую добычу, взрослые миссисипские аллигаторы непременно будут атаковать пришедших на водопой копытных, если для них не будут доступны иные источники пищи. Матёрый аллигатор вполне способен справиться со взрослой коровой, лошадью или более чем 227-килограммовым диким кабаном, даже если жертва превосходит его по весу.
Иногда миссисипские аллигаторы наблюдались при охоте на рыжих рысей, но такие события редки и скорей всего слабо влияют на численность этих кошек. Нападения аллигаторов на флоридских пантер ещё более исключительны, но были документально подтверждены — американский аллигатор является единственным известным естественным врагом взрослых флоридских пум. Хищничество аллигаторов по отношению к черным медведям тоже было зафиксировано, хотя не сообщается, были ли убитые медведи здоровыми взрослыми особями.В Южной Каролине было зафиксировано три инцидента, когда миссисипские аллигаторы успешно охотились на рыжих волков. В 2000-е годы, когда инвазивные бирманские питоны (и некоторые другие виды питонов) заняли Эверглейдс, взрослые аллигаторы включили их в свой повседневный рацион питания.
Находящиеся в солоноватых водах аллигаторы питаются в основном ракообразными, рыбами, морскими птицами и мелкими млекопитающими, но в некоторых случаях могут нападать на более крупную добычу. Зафиксировано их хищничество по отношению к 2 видам черепах (зеленая морская черепаха и логгерхед) и 4 видам скатов и акул (малоголовая молот-рыба, лимонная акула, акула-нянька и хвостокол Dasyatis sabina).[ Хотя аллигаторы были перечислены в качестве природных врагов ламантинов, существует очень мало доказательств того, что аллигаторы нападают хотя бы на телят, за исключением случающейся демонстрации антихищнического поведения у ламантинов и редких обнаружений соответствующих шрамов на их телах. Часто можно увидеть аллигаторов и ламантинов, беззаботно плавающих рядом друг с другом.
Американские аллигаторы и болотные крокодилы были замечены при использовании приманок во время охоты на гнездящихся птиц. Это означает, что они являются одними из первых рептилий, замеченных при использовании инструментов. Размещая палки и ветви на своих головах, аллигаторы подманивают к себе птиц, ищущих подходящие материалы для строительства гнёзд.
В 2013 году миссисипские аллигаторы были замечены при поедании фруктов. Такое поведение было надёжно засвидетельствовано, а также документально подтверждено из изучения содержимого желудка. Аллигаторы едят такие плоды, как дикий виноград, бузины и цитрусовые прямо с деревьев. Открытие этой неожиданной части диеты аллигаторов показывает, что аллигаторы могут быть ответственны за распространение семян из переваренных плодов в местах своего обитания.

Естественные враги
Флоридские пумы иногда охотятся на аллигаторов и убивают взрослых особей длинной по меньшей мере до 2.7 м. Хотя обычно размер убитых пумами аллигаторов не превышает 1.5 метров. В целом, миссисипские аллигаторы, в силу многочисленности детёнышей и подростков, являются третьим по распространённости элементом добычи пум в заболоченной территории, составляя до 11,1 % от их рациона питания. Самки аллигаторов часто нападают на чёрных медведей, защищая от них свои гнезда, однако, взрослые медведи обычно достаточно сильны, чтобы успешно парировать атаку самки аллигатора и иногда могут серьёзно ранить её, отбив желание защищать кладку яиц в следующий раз. В одном анекдотическом наблюдении медведь атаковал 3.6 м аллигатора на суше, в итоге едва не убив его. Небольшие миссисипские аллигаторы длинной до 1.85 м могут становиться добычей крупных инвазивных питонов. В местах, где миссисипские аллигаторы сосуществуют с острорылыми крокодилами, более агрессивные по своей природе крокодилы поведенчески доминируют над аллигаторами и временами даже могут нападать на них. Каннибализм также является вполне нормальным явлением у аллигаторов, особенно при высокой плотности популяции. Малонадёжные свидетельства конца 19-го века описывают агрессивные взаимодействия между аллигаторами и крупными акулами в солоноватой воде.

Размножение
Брачный сезон наступает весной, когда вода достаточно прогревается. Спаривание происходит в ночное время суток, на мелководье. Самки обычно выступают инициаторами связи во время пика брачного сезона. Хотя аллигаторы не имеют голосовых связок, самцы, подзывая самок, громко ревут или издают находящиеся за пределами слухового восприятия звуки, — на поверхности воды это заметно по пузырям или ряби. Брачным ритуалам сопровождается потиранием друг о друга и пускание пузырей. Часто самцы высовывают голову из воды, таким образом выражая своё стремление к спариванию. Бывает, самец и самка толкаются под водой, борются с целью проверки физической формы партнёра. В 2005 г. Владимир Динец открыл т. н. «танцы аллигаторов» — ночные сборища, на которых десятки аллигаторов плавают вместе, ухаживают друг за другом, образуют пары и иногда дерутся.
Аллигаторы полигамны — один самец может иметь до 10 самок на своей территории, хотя среди них он также имеет предпочитаемых партнёров. Во время брачного сезона самцы придерживаются своей территории и защищают её от других самцов, отпихивая их раскрытой пастью.
Как самцы, так и самки достигают половой зрелости при длине тела свыше 180 см, рост длится 10—12 лет; самцы быстрее набирают необходимую длину. Ухаживание начинается в апреле, спаривание обычно происходит в начале мая. После спаривания самка строит себе гнездо из растительности и в конце июня — начале июля откладывает 35—50 (наблюдавшийся максимум — 88) яиц. Затем яйца закрываются травой до вылупления, которое происходит через 65 дней.
В конце августа детёныши начинают издавать пронзительные звуки внутри яиц. Это становится сигналом для самки, она удаляет укрывающую подстилку, и происходит вылупление. Потомство рождается длиной 18—20 см. Только что вылупившиеся аллигаторы живут небольшими группами. Около 8 % всего выводка становится жертвами птиц или енотов. Среди других хищников можно назвать рыжую рысь, выдру, пуму, черного медведя, острорылого крокодила, змей, крупного окуня и других аллигаторов. Самки в течение первых месяцев (а иногда и лет) активно защищают своё потомство.
Аллигаторы являются рекордсменами по продолжительности жизни в неволе среди всех представителей отряда крокодилов. Максимальная зарегистрированная продолжительность жизни миссисипского аллигатора в неволе по состоянию на 2014 год — 77 лет, причём, рассмотренный в исследовании индивид (аллигатор по кличке Сатурн) жив по сей день.

Взаимодействие с людьми
Нападения
Взрослые аллигаторы вполне способны нападать на людей, но, как правило, не видят в них источника потенциальной пищи. Чаще всего к атаке приводит ошибочная идентификация, особенно в пасмурные дни или вблизи воды, когда достаточно крупный аллигатор принимает человека за подошедшее к воде животное средних размеров, вроде оленя или дикой свиньи. Укусы аллигаторов могут быть чреваты серьёзными травмами и инфекцией. Даже с медицинским лечением, укус аллигатора может привести к фатальному исходу.
По мере увеличения численности населения, постройки домов, росту популярности рыбалки и охоты около воды, инциденты с нападениями аллигаторов становятся все более распространёнными, поскольку аллигаторы зачастую пытаются освоить такого рода среду обитания, а не покидают застроенные районы. В целом, аллигаторы значительно менее агрессивны, чем большинство крокодилов, и редко когда нападают на человека будучи сытыми и без ведомой на то провокации. С 1948 года было зафиксировано 275 нападений аллигаторов на людей во Флориде (около пяти инцидентов в год), из которых по меньшей мере 17 привели к смерти. Считается, что в США аллигаторы убили больше людей, чем акулы. Только 9 смертельных нападений произошло в Соединённых Штатах в течение 1970—1990-х годов, но 12 человек погибли в период между 2001 и 2007. В мае 2006 года аллигаторы убили трёх жителей Флориды менее чем за неделю.

Борьба с аллигаторами
С конца 1880-х годов в США борьба с аллигаторами была относительно популярной. Живущие в неволе и даже дикие аллигаторы, часто достаточно спокойны, чтобы терпеть различные манипуляции со стороны человека. Придуманная и разработанная ещё племенами семинолов до прихода европейцев, эта традиция сохраняется до сих пор, несмотря на критику со стороны борцов за права животных.

Разведение на фермах
Сегодня разведение аллигаторов на фермах распространено в штатах Джорджия, Флорида, Техас и Луизиана. Торговля шкурой аллигаторов приносит хорошие деньги — продажа одной шкуры животного длиной от 1.8 до 2 метров приносит в среднем $300. Кроме того, растёт и спрос на мясо аллигаторов — около 140000 кг мяса аллигаторов производится ежегодно


33
Тупорылый крокодил — небольшое пресмыкающееся семейства настоящих крокодилов, самый маленький из существующих сейчас видов этого семейства, и, наравне с гладколобыми кайманами, самый маленький представитель отряда. Широко распространён в пресноводных водоёмах Западной Африки. Выделяется в отдельный род Osteolaemus.

Внешний вид
Размер взрослого тупорылого крокодила обычно не превышает 1,5 м, максимальная зарегистрированная длина составляет 1,9 м. Окраска чёрная, на животе жёлтая с чёрными пятнами. У молодых особей как правило имеются светло-коричневые полосы на спине и боках и жёлтые пятна на голове. Из-за небольших размеров этот вид подвергается повышенной опасности со стороны хищников, в результате он имеет хорошо бронированные бока, шею и хвост по сравнению с другими крокодилами.
Своё название тупорылый крокодил получил благодаря короткой тупой морде, похожей на морду Гладколобого каймана. Такое сходство возникло, по-видимому, благодаря тому, что оба вида занимают одинаковые экологические ниши. Челюсти этого вида содержат 60—64 зуба.

Образ жизни
Тупорылый крокодил — скрытное и робкое животное, ведёт ночной образ жизни. Питается главным образом позвоночными и крупными беспозвоночными (улитками), может поедать падаль. Охотится обычно в воде или на берегу, но в дождливое время заходит далеко от берега. Роет довольно большие норы, в которых прячется большую часть дня. Норы часто имеют вход, расположенный ниже уровня воды. Если нет подходящих условий для того, чтобы вырыть нору, может прятаться в корнях прибрежных деревьях.
Самки крокодила строят гнёзда и откладывают яйца в мае—июне, с началом дождливого сезона. Гнёзда обычно состоят из гниющего влажного растительного материала, который позволяет поддерживать стабильную повышенную температуру внутри гнезда. Обычно откладывается около 10 яиц, в редких случаях до 20. Период инкубации составляет 85—105 дней. Размер только что вылупившихся детёнышей составляет в среднем 28 см. Мать охраняет гнездо в период инкубации и детёнышей в период времени, пока они подвергаются максимальной опасности со стороны хищников (птиц, рыб, млекопитающих и рептилий, включая другие виды крокодилов).
Тупорылый крокодил — малоизученный вид крокодилов, воздействие человека на состояние популяции также мало исследовалось. Хотя на него ведётся охота из-за мяса и кожи, кожа считается низкокачественной и не пользуется большим спросом. По некоторым данным, численность медленно сокращается из-за экологического давления человека, но опасность для этого вида ниже, чем для других крупных животных. Поэтому специальных программ по сохранению вида не разрабатывалось.

Подвиды
Тупорылый крокодил — единственный представитель рода Osteolaemus. Подразделяется на два подвида:
Osteolaemus tetraspis tetraspis (Западно-африканский тупорылый крокодил)
Osteolaemus tetraspis osborni (Тупорылый крокодил Осборна)
Второй считался до 1961 года отдельным видом (Osteoblepharon osborni или Osteolaemus osborni), затем был признан подвидом тупорылого крокодила. Однако последние исследования дают некоторые основания снова считать его отдельным видом.
Тупорылый крокодил Осброна обитает в бассейне реки Конго, питается в основном рыбой. В засушливый сезон ест значительно меньше, включая в рацион ракообразных и других беспозвоночных. Его окраска обычно более тёмная и равномерная.


34
Западноафриканский, или пустынный крокодил (лат. Crocodylus suchus, англ. West African crocodile или англ. desert crocodile) — вид настоящих крокодилов, представителей которого часто путают с нильскими крокодилами (лат. Crocodylus niloticus).

Таксономия
В 1807 году, обнаружив различия между черепами мумифицированных древними египтянами крокодилов и нильских крокодилов, Этьен Жоффруа Сент-Илер дал новому виду название. Однако западноафриканский крокодил всё равно считался синонимом нильского, пока в 2011 новое исследование образцов мумий не показало, что все они относятся именно к западноафриканскому, а не к нильскому крокодилу. Это открытие заставило воскресить таксон C. suchus.

Распространение
Западноафриканские крокодилы населяют Мавританию, Бенин, Нигерию, Нигер, Камерун, Чад, ЦАР, Экваториальную Гвинею, Сенегал, Мали, Гвинею, Гамбию, Буркина-Фасо, Гану, Габон, Того, Кот д'Ивуар, Демократическую Республику Конго, Республику Конго и Уганду (где одновременно существуют и нильские крокодилы). Один C. suchus содержится во флоридском зоопарке, по паре имеется в Копенгагенском и Дублинском.

Образ жизни
Молодые западноафриканские крокодилы питаются в основном рыбой и беспозвоночными. По мере роста в их рацион включаются более крупные животные. Уступая в размерах нильскому крокодилу, но оставаясь достаточно крупным хищником (до 5 метров длиной), взрослый пустынный крокодил может питаться крупной добычей, включая копытных, африканских ламантинов и больших кошек. Также зафиксированы нападения на людей и домашних животных.
Западноафриканские крокодилы Мавритании приспособились к пустынному климату и в сухой сезон остаются в пещерах и укрытиях. Во время дождей рептилии собираются в гельтах.

Западноафриканский крокодил и человек
Древние египтяне поклонялись богу Себеку, имевшему голову крокодила. Он ассоциировался с фертильностью, защитой и властью фараона. Отношения людей и Себека виделись первым неоднозначными, так же, как и отношения с C. suchus: иногда они охотились на крокодилов и поносили Себека, а иногда видели в нём защитника, покровителя и источник власти правителя. Западноафриканские крокодилы имели у египтян репутацию более сообразительных и спокойных, чем нильские, поэтому они были выбраны для ритуальных целей. Последние исследования ДНК показывают, что все мумии крокодилов из обследованных гробниц относятся именно к этому виду
Себека изображали как крокодила, мумифицированного крокодила или человека с головой крокодила. Центром его культа был город Арсино в Фаюмском оазисе, известный древним грекам как «Крокодилополис». Другой большой храм Себека находится в Ком-Омбо, иные — по всей территории страны.
C. suchus исторически жили в Ниле в Нижнем Египте наряду с нильскими крокодилами. Геродот утверждал, что древнеегипетские жрецы знали о разнице между видами и отлавливали для последующего содержания именно «западноафриканцев». Он же писал, что некоторые египтяне держали крокодилов в качестве домашних питомцев, а в храме в Арсино в бассейне жила рептилия, которой поклонялись, кормили и покрывали драгоценностями. Когда крокодил умирал, его мумифицировали, помещали в саркофаг, а затем хоронили в гробнице. В египетских захоронениях археологи обнаружили множество мумий C. suchus и даже крокодильи яйца.
Древние египтяне использовали заклинания, чтобы задобрить крокодилов. Даже современные нубийские рыбаки используют магический подход и помещают их у дверного косяка, чтобы защититься от зла.
В настоящее время жители Мавритании, живущие бок о бок и часто сталкивающиеся с западноафриканскими крокодилами, оберегают и защищают их. Это связано с их верой в то, что не только крокодилам необходима вода, но и самой воде нужны крокодилы. Поэтому если они исчезнут, вода тоже пропадёт.

Сохранение
Даже в 1920-е годы музеи всё ещё продолжали получать экземпляры C. suchus, обитавшие в Ниле на территории Судана. Последние исследования показали, что численность этого вида сокращается и он вымер на протяжении большей части своего исторического ареала, но несмотря на это, западноафриканские крокодилы пока еще не признаны отдельным от С. niloticus видом в списке IUCN (2011)


35
Крокодиловые (Crocodylidae) / Re: Crocodylus siamensis
« : 21 Июнь 2019, 13:50:44 »
Сиамский крокодил (Crocodylus siamensis) — пресмыкающееся семейства настоящих крокодилов, обитает в некоторых странах Юго-Восточной Азии.

Внешний вид
Большинство взрослых особей не превышает в длину 3 м, максимум 4 м, хотя гибриды с гребнистым крокодилом бывают гораздо больших размеров. Молодые сиамские крокодилы похожи на светло-окрашенных гребнистых, взрослые имеют более широкую морду и несколько иное расположение чешуи на шее.

Образ жизни
Обитает в Камбодже, Индонезии, Малайзии, Лаосе, Мьянме, Вьетнаме, Таиланде и на острове Калимантан, предпочитает жить в болотах, небыстрых реках и по берегам озёр. Основу рациона составляет рыба, может также поедать амфибий, пресмыкающихся и небольших млекопитающих.
Половой зрелости достигает в возрасте 10 лет. Во время дождливого сезона (апрель—май) самка строит гнездо и откладывает 20—50 яиц. Примерно через 80 дней из них вылупляются крокодильчики, мать открывает гнездо и относит их к воде. Первое время она заботится о потомстве, защищает его от хищников.

Популяция
Общая численность вида оценивается в 5000 особей. Практически во всех странах, исключая Камбоджу, находится под угрозой вымирания. Мероприятия по охране и разведению в неволе, проводимые в Камбодже, оказались довольно успешными, подобные программы существуют и в Таиланде.
Сиамский крокодил занесён в Красную Книгу как вымирающий вид. Основную опасность представляет охота и сокращение привычных мест обитания. Гибридизация с гребнистым крокодилом (в основном при разведении в неволе) также может угрожать генетической чистоте вида.


36
Крокодиловые (Crocodylidae) / Re: Crocodylus rhombifer
« : 21 Июнь 2019, 13:49:02 »
Кубинский крокодил (Crocodylus rhombifer) — пресмыкающееся семейства настоящих крокодилов, встречается только на некоторых островах Кубы.

Распространение
Кубинский крокодил в естественных условиях встречается на острове Исла де ла Хувентуд и в болоте Сапата — это самый маленький ареал среди всех видов отряда крокодилов, за исключением, может быть, только ареала китайского аллигатора. Ископаемые останки представителей этого вида говорят о том, что ранее кубинские крокодилы встречались на Каймановых и Багамских островах.

Внешний вид
Кубинский крокодил имеет ряд особенностей, выделяющих его среди других крокодилов: более яркую окраску, длинные и сильные ноги, покрытые крупной чешуёй. Из-за характерного узора на коже, состоящего из жёлтых и чёрных пятен, этот вид иногда называют жемчужным крокодилом. Живот более светлый, без чёрных вкраплений.
Морда довольно короткая и широкая, позади глаз имеется костяной гребень. Известны черепа кубинских крокодилов длиной 66 см и 67,7 см, принадлежавшее представителям данного вида, обитавшим в плейстоцене. Количество зубов — 66—68. Задние зубы шире и короче передних, что позволяет легко раскусывать черепашьи панцири.

Размеры
Это мелкие или средние по размерам крокодилы. Типичные взрослые особи кубинских крокодилов 2,1-2,3 м в длину и весят около 40 кг. Самки, как правило, несколько меньше самцов. Считается, что некоторые крупные самцы этого вида порой могут достигать длины свыше 3,5 метров и весить более 200 кг. Максимальный зафиксированный размер кубинского крокодила — 4,9 метров, хотя в 1880 году также научно сообщалось об экземпляре длиной 5,3 метров, а книга рекордов Гиннеса сообщает о максимальном зафиксированном размере всего в 2,74 м. В одном исследовании кубинских крокодилов в болоте Сапата, взрослые особи (4 самки и 3 самца) варьировались по длине от 140 до 205 см.
Однако, как показывают окаменелые останки, раньше кубинские крокодилы достигали куда более крупных размеров. Так, ранее упомянутый череп длиной 67,7 см с 81,8 см нижней челюстью, вероятно принадлежал животному длиной свыше 5,4 метров. Другой крупный экземпляр, с 66 см черепом, скорей всего достигал схожих размеров.

Сила укуса
Расчет силы укуса плейстоценового кубинского крокодила с 66 см черепом показывает, что она могла достигать 11803-23040 Н, что эквивалентно силе тяжести в 1204,4-2351 кг.

Образ жизни
Кубинские крокодилы предпочитают пресные водоёмы, но, как и другие настоящие крокодилы, могут жить и в солоноватой воде. Кроме того, они считаются самыми сухопутными современными крокодилами — кубинские крокодилы проводят гораздо больше времени на суше, часто передвигаясь так называемой «крокодильей высокой походкой» (когда живот не касается земли) и даже способны довольно высоко прыгать, отталкиваясь от земли. На своих длинных конечностях они способны развивать скорость свыше 17 км/ч и в течение небольшого периода времени преследовать жертву или противника.
Кубинские крокодилы — крайне агрессивные животные даже по меркам настоящих крокодилов. Возможно, это самый агрессивный представитель семейства, наравне с гребнистым крокодилом. При совместном содержании в неволе или при пересечении в дикой природе, кубинские крокодилы поведенчески доминируют над гораздо более крупными острорылыми крокодилами, отбирая у них пищу или вытесняя из пресноводных зон. Описывалось, как молодой кубинский крокодил длинной 1,83 м преследовал и серьезно травмировал острорылого крокодила, вдвое превышающего себя по длине и примерно в восемь раз по весу.
Однако, не смотря на высокий уровень агрессии, кубинский крокодил — это, возможно, самый «умный» вид среди современных крокодилов, способный к достаточно сложным коллективным взаимодействиям.

Питание
В молодом возрасте кубинские крокодилы поедают мелких ракообразных и насекомых, по мере роста переходя на более крупную добычу. Взрослые крокодилы этого вида питаются рыбой, моллюсками, рептилиями (в частности, черепахами и кайманами), млекопитающими (в основном грызунами, одичавшими свиньями и собаками) и другими животными. Предпочитаемой добычей современных кубинских крокодилов являются крупные эндемичные грызуны — кубинские хутии, составляющие до 90 % от их рациона. Вероятно, ранее кубинские крокодилы активно охотились на гигантских наземных ленивцев, таких как мегалокнус, что подтверждается следами от зубов на костях ленивцев и может объяснить заметно более крупный размер этого вида до вымирания мегафауны.
На охоте они способны выпрыгивать довольно высоко из воды, подобно другим крокодилам. Было задокументировало, как они хватали при этом находящихся на ветвях древесных млекопитающих. Среди всех крокодилов чаще всего охотятся на суше. Порой собираются в большие группы с чёткими иерархическими отношениями для совместной охоты.

Нападения на людей
Сведения о нападениях этих крокодилов на людей ограничены, но случается. Скорее всего, редкость нападений этого вида на людей связана с его малой численностью и очень ограниченным ареалом, располагающимся вдали от населенных пунктов. Однако, известно, что содержащиеся в неволе кубинские крокодилы проявляют высокий уровень агрессии по отношению к людям и часто пытаются атаковать.

Размножение
Самцы кубинских крокодилов становятся половозрелыми в возрасте 6 лет при общей длине около 197 см. Самки также достигают половой зрелости в возрасте 6, реже — 7 лет. Период спаривания длится с мая по июль. Считается, что этот цикл напрямую связан с изменениями окружающей среды, такими как количество осадков и окружающая температура. Самка откладывает как правило 30—40 яиц (до 60 в максимуме), каждое из которых весит в среднем 112 грамм и примерно 5-7,6 см в длину. В естественных условиях для кладки она роет яму неподалеку от воды и покрывает её опавшими листьями. Однако, в неволе наблюдалось строительство гнезда в виде кургана, что позволяет предполагать зависимость выбора способа кладки от условий окружающей среды и наличия материалов для гнезда.
Инкубация яиц длится 58-70 дней и вылупление детенышей происходит в период с конца августа до начала сентября. Как и в случае с другими крокодилами, пол детенышей определяется температурой в гнезде. Самцы появляются только тогда, когда внутренняя температура в гнезде равна 30-32 градусам по Цельсию, в то время как самки развиваются при температурах выше или ниже данной отметки.
Только около 1 % молодых крокодилов достигают половой зрелости. Так, кубинские вороны и другие птицы рода Corvus, а также траурные трупиалы, поедают яйца и детёнышей длиной до 15 см, а цапли ловят детёнышей длиной до 45 см. Яйца и молодняк также массово поедаются различными млекопитающими и рептилиями, были в том числе зафиксированы и акты каннибализма.
Кубинский крокодил способен скрещиваться с острорылым крокодилом в дикой природе и особенно в условиях неволи, где также была зафиксирована гибридизация с сиамским крокодилом. Гибриды могут наследовать окраску и анатомические признаки обоих родителей, как правило способны к размножению. По мнению некоторых учёных, гибридизация представляет опасность для сохранения генетической чистоты вида.

Популяция и разведение
Популяция вида насчитывает в настоящее время 3000—6000 особей. В 1950-1960-е годы получили распространение фермы, на которых разводили крокодилов, в основном для производства кожи и мяса, которое считается деликатесом. На них было получено много гибридов с острорылым крокодилом, которых сейчас решено изолировать от основной популяции. Кубинский крокодил занесён в Красную Книгу как находящийся под угрозой вымирания вид. Ограниченный ареал делает его очень уязвимым. Кожа кубинского крокодила используется в промышленности, мясо служит деликатесом. Кубинский крокодил является объектом браконьерской охоты, кроме того, он вынужден конкурировать с куда более многочисленными крокодиловыми кайманами Caiman crocodilus fuscus, обитающими в болоте Ланье и острорылыми крокодилами, встречающимися в прибрежных местообитаниях


37
Гребнистый крокодил (лат. Crocodylus porosus) — крупное современное пресмыкающееся, относящееся к семейству настоящих крокодилов отряда крокодилов. Крупнейший наземный хищник и рептилия на планете.
Наиболее крупный представитель своего отряда, а также самый большой наземный или прибрежный хищник. Самцы этого вида могут достигать длины семи метров при массе примерно до двух тонн; единственные современные крокодилы, регулярно вырастающие более 5,2 метров в длину. С другой стороны, самки гребнистых крокодилов заметно меньше самцов и в целом уступают по размерам самкам некоторых других видов крокодилов.
Гребнистый крокодил может жить в солёной воде, но, как правило, обитает в мангровых болотах, дельтах, лагунах и в нижнем течении рек. Он распространён гораздо шире, чем любой другой современный вид крокодилов: его ареал начинается от восточного побережья Индии, проходя на юг через территории большинства государств Юго-Восточной Азии, вплоть до Северной Австралии. В прошлом гребнистый крокодил был распространён ещё шире, встречаясь на восточном побережье Африки и южных берегах Японии.
Занимает верхнее положение в пищевой цепи на территории всего своего обширного ареала обитания. Известны случаи нападений гребнистых крокодилов на других высших хищников — акул и больших кошек. Молодые особи и самки питаются в основном мелкими животными, а взрослые самцы предпочитают охотиться на крупных. Гребнистый крокодил также известен как крокодил-людоед, хотя количество смертей, вызванных нападениями крокодилов, очень часто преувеличивается.
И самцы, и самки гребнистых крокодилов ведут территориальный образ жизни. Самцы нетерпимы друг к другу в сезон размножения и часто вступают в жестокие (нередко — смертельные) схватки.
С древнейших времён (подобно нильскому крокодилу) — объектом страха и поклонения во многих культурах, благодаря своей силе, опасности и бесстрашию.

Название
Научный видовой эпитет лат. porosus (дословно «ноздреватый») дан из-за того, что морда у старых крокодилов покрыта буграми.
Русскоязычное название «гребнистый» этот крокодил получил за пару мощных гребней идущих от глаз почти до передней трети морды. Другие иногда используемые названия отражают особенности его образа жизни: «морской крокодил», «крокодил-людоед», «подводный крокодил», «солти», «устьевый крокодил» или «индо-тихоокеанский крокодил».

Эволюция
Считается, что все современные крокодилы, в том числе Crocodylus porosus — прямые потомки похожих на них крокодиломорфов-эузухий, обитавших у водоёмов суперконтинента Гондвана около 98 млн лет назад и переживших мел-палеогеновое вымирание.
Ископаемая Isisfordia duncani, обнаруженная в западной части Квинсленда на территории некогда существовавшего там внутреннего моря, хотя и значительно меньше гребнистого крокодила, но по некоторым признакам очень сильно напоминает современных крокодилов. Скорее всего Isisfordia duncani занимала схожие местообитания, а строение её позвонков указывает на то, что она была способна совершать «смертельное вращение». Считается, что это представитель ветви эволюции, напрямую ведущей к современным крокодилам.
Из-за неполноты палеонтологической летописи достаточно трудно определить время возникновения гребнистого крокодила как вида. Самые ранние ископаемые свидетельства существования гребнистых крокодилов имеют возраст примерно 4,0—4,5 млн лет. Однако, по оценкам учёных, Crocodylus porosus — более древний вид, он возник в промежутке от 12 до 6 млн лет назад. Из Квинсленда известен фрагмент нижней челюсти примерно 6,1-метрового индивида, жившего в плиоцене.
По морфологическим признакам гребнистый крокодил больше всего похож на новогвинейских (Crocodylus novaeguineae), филиппинских (Crocodylus mindorensis) и австралийских (Crocodylus johnstoni) пресноводных крокодилов. Но генетические исследования указывают на то, что гребнистый крокодил наиболее тесно связан с азиатскими видами крокодилов, хотя и в несколько меньшей степени, чем они связаны друг с другом. Родственные друг к другу болотные (Crocodylus palustris) и сиамские (Crocodylus siamensis) крокодилы — кажется, ближайшие родственники гребнистых крокодилов.
Геном был полностью секвенирован в 2007 году.

Возможные подвиды и статус комплекса видов
Чучело крокодила по прозвищу Sweetheart, при жизни бывшего длиной около 5,1 м и массой 780 кг. Ответственен за ряд прокушенных лодочных моторов и потопленных лодок на промежутке между 1974 и 1979 годами. Утонул из-за передозировки снотворного во время поимки с целью перемещения.
В настоящее время большинство источников утверждают, что гребнистый крокодил не образует подвидов. Однако, опираясь в основном на морфологическую изменчивость, некоторые учёные приходили к выводу о том, что существуют не только подвиды C. porosus, но и то, что на самом деле гребнистый крокодил — комплекс разных видов. В 1844 году С. Мюллер и Г. Шлегель попытались описать крокодилов обитающих на Яве и Калимантане в качестве нового вида, который они назвали Сrocodylus raninus. C. raninus впоследствии получил неофициальное название «индонезийский крокодил», или «борнейский крокодил». Согласно Ross (1992), Сrocodylus raninus достоверно отличается от сиамских и гребнистых крокодилов числом вентральных чешуй и наличием четырёх щитков позади черепа, которые обычно отсутствуют у гребнистых крокодилов. На данный момент статус этого вида остаётся неясным. Очередную попытку выделить новый вид, на этот раз происходящий из Австралии, предприняли Wells & Wellington (1985), опираясь на наблюдения больших, массивных и обладающих относительно большими головами крокодилов. Типовым образцом этого «вида» стал крокодил по прозвищу «Sweetheart», который утонул в 1979 году из-за передозировки снотворного, произошедшей в процессе поимки. Позже этот «вид», названный Сrocodylus pethericki, стал рассматриваться в качестве обычных матёрых самцов гребнистых крокодилов, претерпевших онтогенетические изменения. Однако Уэллс и Веллингтон скорее всего оказались правы, выдвинув предположение о том, что австралийские гребнистые крокодилы могут достаточно сильно отличаться от азиатских, чтобы оправдать статус подвида.

Ареал
Гребнистый крокодил имеет наибольший ареал среди современных крокодилов, что часто объясняется его способностью преодолевать значительные расстояния по морю. Ареал животного простирается от Шри-Ланки и восточной Индии, включая в себя побережье юго-восточной Азии, вплоть до центральных областей Вьетнама (где он, однако, сейчас встречается редко), и проходит на юг, через территории большинства государств Юго-Восточной Азии, вплоть до Северной Австралии. В Южной Австралии гребнистые крокодилы не встречаются, в силу засушливого климата и низкой среднегодовой температуры, хотя исторически известны некоторые случаи обнаружения отдельных крокодилов южнее их обычного ареала обитания.
Чаще всего гребнистые крокодилы встречаются на северном побережье Австралии, на островах Папуа — Новой Гвинеи и Индонезии. Стабильные популяции существуют на Филиппинах, Палау, Вануату и Соломоновых островах. Небольшие популяции гребнистых крокодилов могут быть обнаружены на многочисленных островах Индийского океана.
Ранее гребнистые крокодилы водились на Сейшельских островах (где ныне истреблены), а в исторические времена населяли даже восточное побережье Чёрного континента. Отдельные особи обнаруживались на значительном удалении от обычных мест обитания — например, на южном побережье Японии.
Морской крокодил — один из трёх крокодилов, которых можно найти в Индии, другие два — это более распространённый на континенте, меньший по размеру магер, и рыбоядный гавиал.

Внешний вид
Морда гребнистого крокодила относительно шире, чем у большинства других крокодилов. Голова крупная, с тяжёлыми челюстями; у взрослых самцов челюсти заметно массивнее и выше, чем у самок или самцов помоложе. Поверхность верхней челюсти с возрастом становится морщинистой и бугристой. На морде располагается пара хорошо заметных гребней, возможно, защищающих глаза от ударов. На глазах имеется мигательная перепонка, позволяющая крокодилам смотреть под водой без риска повредить их.
Молодые крокодилы обычно бледного жёлто-коричневого цвета и имеют заметные чёрные полосы или пятна по всему телу. Такая окраска сохраняется в течение первых нескольких лет жизни, постепенно становясь более тусклой. С возрастом полосы становятся более расплывчатыми, но никогда не исчезают полностью даже у самых старых крокодилов. Однако поскольку большинство диких крокодилов покрыто водорослями и грязью, их настоящий окрас определить довольно трудно. В целом, взрослые особи темнее, обычно светло-коричневые или серые, в зависимости от условий окружающей среды, в особенности — химического состава воды. Живот без полос, жёлтый или белый. Нижняя сторона хвоста как правило, серая с тёмными полосами. Очень редко одно или два больших чёрных пятна могут быть найдены на животе, но они считаются аномалией. Небольшой процент животных в некоторых регионах выделяется гораздо более светлой (лейкисты), или наоборот, более тёмной (меланисты) окраской на фоне остальных.
Чешуя овальная и сравнительно мелкая. Остеодермы на шее хорошо заметны, но щитки на спине сравнительно мельче и реже, чем у большинства пресноводных видов крокодилов, что считается адаптацией для более быстрого плаванья.
Взрослые самцы гребнистых крокодилов имеют относительно широкое и массивное туловище, из-за чего ранее их называли «аллигаторами». Впрочем, историческая этимология этого слова не подразумевала под собой представителей семейства Alligatoridae, и скорее всего обозначала больших крокодилов. Гребнистый крокодил имеет пропорционально самый длинный хвост среди всех крокодилов, составляющий приблизительно 55% от общей длины животного. Также было замечено, что самцы гребнистых крокодилов имеют относительно более длинные хвосты, чем самки, а гребнистые крокодилы из Саравка в целом имеют относительно более короткие хвосты, чем особи такого же пола и возраста из Австралии. Считается, что относительно длинный хвост у крокодилов напрямую связан с более продолжительными периодами активного плавания.
Хорошо известны черепа самцов гребнистых крокодилов с дорсальной длиной более 70 см. Максимальный надежно зарегистрированный размер черепа — 76 см, при ширине в 48 см и нижней челюстью длиной 98,3 см (образец MNHN PMP A11803, хранится в Лондонском музее и изначально происходит из Камбоджи). В то время как для самок черепа длиннее 45 см — исключение. Обычное соотношение дорсальной длины череп к общей длине крокодила — 1:7,48, но у крупных особей черепа становятся относительно массивнее, шире, короче и выше, чем у их меньших сородичей, и при измерении по средней линии могут занимать только одну восьмую или одну девятую от общей длины животного (например, у содержащегося в Madras Crocodile Bank гребнистого крокодила по кличке Jaws III череп занимает только 1/9,1 от общей длины).

Анатомия и физиология
Чучело гребнистого крокодила и его череп, Lee Kong Chian Natural History Museum, Сингапур. Слева вы также можете видеть макет скелета комодского варана.
Как и у других крокодилов, сердце гребнистого крокодила четырёхкамерное, что позволяет более эффективно насыщать кровь кислородом. В нём имеется специальный клапан, контролирующий смешивание артериальной и венозной крови. Последнее необходимо для длительных погружений. Обычно гребнистый крокодил ныряет на 2—5 минут, но при необходимости может оставаться под водой до 30 минут, а при пониженной активности — до двух часов. Стандартный уровень обмене веществ у гребнистого крокодила в среднем на 36% выше, чем у миссисипского аллигатора и австралийского узкорылого крокодила, но будучи холоднокровным животным, он все равно имеет относительно медленный метаболизм и может долгое время обходиться без пищи. Даже только что вылупившиеся детёныши способны прожить без еды около 58 дней, потеряв при этом 23% от своей массы. 200 кг гребнистый крокодил требует в пять раз меньшего количества пищи, чем лев такого же веса. Средняя потребность гребнистых крокодилов в пище составляет 4% от массы тела в неделю.
Кожа крокодила снабжена специальными рецепторами, реагирующими на изменение давления воды и способными определять в ней присутствие отдельных химических соединений.
Челюсти обладают внушительной силой, что позволяет удерживать ими крупных животных. Гребнистый крокодил обычно имеет 64—68 конических зубов — 36—38 на верхней челюсти и 28—30 на нижней. У только что вылупившихся крокодильчиков зубы тонкие и относительно мелкие, но с возрастом размеры и пропорции зубов крокодилов существенно изменяются. Зубы взрослых особей длинные, острые, толстые и прочные, идеально подходят для глубокого прокалывания и разрывания плоти. Зубы у основания челюсти притуплены и отличаются повышенной прочностью, поскольку служат для дробления панцирей и костей. Четвёртый зуб на нижней челюсти гребнистого крокодила длиной около 5 м может достигать примерно 9 см без корня, его основная функция — разрывание шкуры наиболее толстокожей добычи.
Несмотря на то, что мозг у крокодилов значительно меньше, чем у млекопитающих (не более 0,05 % от общей массы тела), он достаточно сложен по строению, больше всего напоминая птичий. Гребнистые крокодилы способны учиться, вырабатывая сложные черты поведения, могут научиться отслеживать пути миграции добычи, а также имеют более сложный язык тела и диапазон издаваемых звуков, чем обычно принято считать.
Как и все крокодилы, гребнистый крокодил имеет преимущественно белые мышечные волокна в скелетной мускулатуре и отличаются большой физической силой. Мускулатура занимает более 50% от общей массы тела даже у молодых особей. В отличии от многих других холоднокровных высших позвоночных, мышцы крокодилов оптимизированы для работы в широком диапазоне температур и не теряют в силе даже при значительном понижении температуры тела. При больших физических нагрузках крокодилы полагаются в первую очередь на анаэробный метаболизм, рассчитанный на кратковременные всплески силы. При этом аэробные способности, отвечающие за менее мощные, но куда более продолжительные движения, у них развиты хуже, чем у большинства теплокровных животных. Хотя эта разница не столь велика, как предполагали более ранние исследования: при температуре в 30-33 °С, аэробный метаболизм составляет 30-40% от всего энергоснабжения мускулатуры молодых крокодилов, а аэробные способности крупных особей лишь возрастают за счет аллометрического увеличения объёма лёгких. Однако, в силу низкой скорости обмена веществ и ставки на анаэробный метаболизм, крокодилы очень долго избавляются от вырабатываемой мышцами молочной кислоты. У гребнистых крокодилов весом до 180 кг восстановление после полного выматывания обычно занимает около 2 часов. Отчасти это компенсируется тем, что крокодилы очень устойчивы к изменению значения pH в крови и откладывают часть молочной кислоты в остеодермах и костях черепа. Чем крупнее крокодил, тем большее количество лактата в крови он может перенести: этим объясняется значительное увеличение выносливости при росте в размерах: крупные особи способны активно сопротивляться в течение 2 часов или более (для того, чтобы полностью вымотать очень крупного самца, может потребоваться более 6 часов), в то время как индивиды весом от 0,4 до 180 кг оказываются полностью исчерпаны за период от 5 до 30 минут соответственно. Считается, крупные гребнистые крокодилы — чемпионы среди всех позвоночных по количеству молочной кислоты, которые они могут накопить в мышцах и крови без значительного вреда для себя. Но между тем, из-за значительного изменения pH крови увеличивается и риск потенциально опасных метаболических нарушений (лактатацидоза). С этими нарушениями могут быть связаны случаи гибели особо крупных экземпляров (массой более 700 кг) после долгой и неэффективной поимки.

Осморегуляция
Несмотря на то, что гребнистые крокодилы чаще других настоящих крокодилов и гавиалов встречаются в солёной воде, их механизмы осморегуляции не имеют принципиальных отличий. Имеются лингвальные солевые железы и сильно ороговевающий эпителий ротовой полости, препятствующий диффузии ионов и осмотическим потерям воды. Активную роль в осморегуляции играет клоака.
Взрослые гребнистые крокодилы могут спокойно провести несколько месяцев в море без видимого вреда для себя. Даже известны случаи, когда гребнистых крокодилов находили в воде, вдвое более солёной, чем обычная морская вода. Однако при этом они не способны пить солёную воду и не делают этого даже при крайнем обезвоживании. Вместо этого крокодилы минимизируют потерю воды и могут получать её вместе с пищей. Для молодых животных проблема обезвоживания стоит острее: ориентировочное время выживания без периодического доступа к пище или пресной воде для новорождённого крокодила массой 100 г составляет около 21 дня, для молодого массой 1 кг — 50 дней, для молодого массой 10 кг — около 116 дней при летальном обезвоживании до 33% от массы тела.

Сила укуса
Гребнистый крокодил — потенциальный обладатель сильнейшего укуса в животном мире. Расчётная сила сжатия челюстей крупного самца гребнистого крокодила массой 1308 кг — от 27531 до 34424 ньютонов, что эквивалентно силе тяжести в 2809,3—3512,7 кг. Наибольший практический результат же был получен при измерении давления челюстей 4,59-метрового самца гребнистого крокодила весом 531 кг, содержащегося в зоопарке — 16414 Н, или примерно 1675 кг. Таким образом, это самый сильный укус, измеренный у какого-либо животного, если не считать давление в 2268 кг, выданное примерно 5-метровым нильским крокодилом.
Тем не менее, существует мнение что давление, развиваемое челюстями крупных косаток или кашалотов, может превзойти этот и без того внушительный показатель. Но это не подтверждено.

Размеры
Гребнистый крокодил — крупнейший современный вид крокодилов. Единственный представитель отряда, регулярно достигающий или перерастающий 5,2 м в длину. Кроме того, гребнистый крокодил — один из крупнейших современных хищников на нашей планете; он превосходит по размерам даже белого медведя, но уступает по величине некоторым зубатым китам и акулам. Как сообщается, одна только голова крупного самца гребнистого крокодила может весить свыше 200 кг. Любопытно, что если сравнивать размеры новорождённых крокодильчиков и крупных самцов, то гребнистые крокодилы имеют чуть ли не самые изменчивые размеры среди всех высших позвоночных.

Средние размеры
Длина только что вылупившихся крокодильчиков составляет около 25—30 см, при массе примерно в 70 г (в среднем — 28 см и 71 грамм), а на второй год молодые крокодилы вырастают в длину до 1 м и весят около 2,5 кг.
Взрослые гребнистые крокодилы имеют наиболее выраженный половой диморфизм среди всех современных крокодилов. Самцы часто могут быть примерно в два раза длиннее и в десять раз тяжелее самок. Взрослые самцы гребнистых крокодилов как правило перестают расти при достижении 3,9-6 метров в длину, в то время как обычный диапазон длины самцов на момент завершения роста составляет 4,6—5,2 м. 6 и более метровые экземпляры встречаются редко. Полностью выросшие самки обычно от 3,1 до 3,4 м в длину, в то время как большинство взрослых самок, еще не приступавших к откладыванию яиц, обычно около 2,7 метров в длину и весят около 80 кг. В одном исследовании, проведённом в Австралии в 2013 году, пять пойманных самцов гребнистых крокодилов, занимающих определённую территорию, были от 4,03 до 4,31 м в длину, в то время как три других самца, ведущих кочевой образ жизни, были от 3,73 до 3,89 м в длину, а четыре взрослые самки имели длину от 2,91 до 2,93 м.
Размеры взрослых крокодилов, тем не менее, могут сильно варьировать в различных популяциях, в зависимости от их здоровья, генетического разнообразия, степени воздействия антропогенных факторов и доступных для использования крокодилами ресурсов окружающей среды. Основные факторы, определяющие массу тела — длина и возраст крокодила. Взрослые самцы, как правило, значительно тяжелее молодых, даже если те достигли такой же длины. Содержащиеся в неволе крокодилы как правило весят больше диких. Гребнистые крокодилы из Саравака имеют относительно более короткие хвосты и из-за этого обычно весят больше австралийских гребнистых крокодилов сопоставимой длины. 5-метровые крокодилы весят примерно в два раза больше, чем крокодилы длиной около 4 м. Масса гребнистых крокодилов, исследованных в 1998 году, варьировала от 32 до 1010 кг при длине от 2,1 до 5,5 метров, при этом 4,2, 4,3, 4,6 и 4,9 метровые особи весили 383, 408, 520 и 660 кг соответственно.
Нильский крокодил соперничает по размерам с гребнистым, однако сообщения до середины XX века об очень крупных особях нильского крокодила недостаточно достоверны. Кроме того, взрослые самцы нильских крокодилов, как правило, уступают по размерам взрослым самцам гребнистых. Тем не менее, если учитывать ярко выраженный половой диморфизм гребнистых крокодилов — то есть, брать средние размеры с учётом обоих полов, то в среднем они будут не намного крупнее нильских крокодилов и даже некоторых других, например, оринокских крокодилов и ложных гавиалов.

Максимальные размеры
Максимальный размер, которого могут достичь самцы гребнистых крокодилов, — предмет споров среди специалистов. Неоднократно поступавшие трофейные доказательства существования крокодилов длиной более семи метров опровергались промерами сохранившихся останков этих рептилий. Многие другие сведения же просто-напросто невозможно проверить и научно подтвердить. Адам Бриттон считает крупнейшим из достоверно измеренных экземпляров одного большого крокодила, убитого в 1983 году в Папуа — Новая Гвинея. Несколько зоологов, в том числе Джером Монтекки, вычислили размер этого образца по черепу и сохранившейся коже. По их оценкам длина крокодила составляла примерно 6,2 м, что соответствовало размерам другого крупного экземпляра, надёжно зафиксированного в Австралии в 1974 году. Однако шкура этого образца была высушена, и в действительности, будучи свежей, она была как минимум на 10 см длиннее. Кроме того, сам по себе метод сложения длины черепа и сохранившейся шкуры занижает общую длину крокодила. Из этого следует, что при жизни крокодил был более 6,3 м в длину, а масса этого гиганта могла превышать 1360 кг.
Тем не менее, существование более крупных гребнистых крокодилов, длина которых достигает по меньшей мере 7 метров, не вызывает сомнений у большинства специалистов. Например, по оценкам Бриттона, 76 см череп гребнистого крокодила из Лондонского музея скорей всего принадлежал животному длинной около 6,84 м. Некоторые другие учёные считают достоверными сведения о гребнистых крокодилах 6,7 м или даже 7,3 м длиной.
В то же время, самая большая известная самка гребнистого крокодила достигала только 4,2 м в длину и весила около 400 кг. В 2014 году на Борнео была поймана и помечена радиомаячком самка гребнистого крокодила длиной 3,96 м.
Очень крупные гребнистые крокодилы длиной свыше 6 м и весящие более 1000 кг в достаточно большом количестве наблюдались в начале и конце XX века, но из-за неконтролируемой охоты и следующего за ней обширного браконьерства на протяжении этого времени, сейчас такие особи встречаются очень редко. Это связано со снижением генетического разнообразия большинства популяций и тем, что крокодилам требуется немалое количество времени и богатая кормовая база для достижения столь крупных размеров. Однако одно из проведённых в Австралии исследований указывает на то, что наиболее крупные представители вида, населяющие австралийские реки, скорее всего уже в наше время достигают от 6 до 7 м в длину и весят от 1000 до 2000 кг. Очень крупные крокодилы также могут быть найдены в национальном парке Бхитарканика, Индия. В этом парке, изобилующем реками и разнообразной крупной дичью, созданы идеальные условия для процветания гигантских крокодилов. Глава Ориссы с уверенностью сообщает, что парк — дом для одних из крупнейших гребнистых крокодилов в мире, если не самых крупных. По данным последней переписи в парке проживает 1462 крокодила, из которых 203 особи взрослые. Согласно примерным оценкам, восемь крокодилов имеют длину от 4,9 до 5,5 м, пять имеют длину от 5,5 до 6 м, и ещё три — более 6 м.

Примеры крупных крокодилов
Здесь собраны данные о гребнистых крокодилах длиной более 6 метров.
Крокодил, застреленный в Бенгальском заливе в 1840 году, как было сообщено, достигал 10,1 м в длину, имел обхват живота в 4,17 м и весил более 3000 кг. Однако, его череп оказался только 66,5 см в длину и четко указывает на то, что первоначально указанный размер был сильно преувеличен, и на самом деле этот образец был не более 6 м в длину.
Джеймс Р. Монтгомери, управлявший каучуковой плантацией на Борнео с 1926 по 1932 гг., утверждал, что видел, убивал и измерял гребнистых крокодилов длиной более 6,1 м. Он заявляет, что длина одного из обнаруженных им на отмели экземпляров составляла 10,05 м. Впрочем, никто не смог подтвердить эти цифры, поскольку ни один из крокодилов, измеренных Монтгомери, не был зафиксирован учёными.
Имеются сведения об измерении черепа гребнистого крокодила длиной около 100 см.
Гребнистый крокодил по прозвищу Krys croc, застреленный в Квинсленде в 1957 году, как сообщалось, достигал 8,6 м в длину. Но несмотря на большую популярность, отсутствие останков и надёжных замеров специалистами заставляют сильно сомневаться в правдивости приписываемых ему размеров. Для привлечения туристов также была возведена статуя этого крокодила.
В 2017 году сообщалось о двух чрезвычайно больших гребнистых крокодилах в Darwarunga River и Roper River. Прозванные «D-rex» и «Roper Ripper», они оценивались наблюдателями в 8,6 и 8 метров соответственно. Однако, эксперты, анализировавшие фотографии этих крокодилов, сомневаются, что они могут быть более 4-5,4 метров в длину.
Крокодил, убитый после шестичасовой облавы работниками плантации в 1823 году в Jalajala на острове Лусон, Филиппины, по сообщениям, достигал 8,2 м в длину. Утверждается, что в его желудке была найдена расчленённая на восемь кусков лошадь и 68 кг гальки разной величины. Но замеры сохранившихся останков (череп с дорсальной длиной 66 см) указывают на то, что на самом деле этот крокодил был не более 6 метров в длину.
Предположительно 8-метровый крокодил наблюдался в 2010 году в районе Нормантон (Австралия), было даже сделано несколько фотографий, по которым, тем не менее, размер рептилии не может быть достоверно оценён.
Череп гребнистого крокодила-людоеда по кличке Калий, убитого в 1962 году на Dhamra River, Орисса, Индия, как изначально заверялось, принадлежал животному длиной 7,01—7,32 м. Исходя из дорсальной длины черепа в 73,3 см, этот крокодил скорее всего был от 6,6 до 7 м в длину.
7.6 м гребнистый крокодил, по сообщениям, был застрелен у Калькутты на реке Хугли. Однако, череп с 75 см дорсальной длиной указывает на то, что животное вряд ли было более 7 метров в длину.
Два крокодила, имеющие длину более 7,2 м, были замечены в национальном парке Бхитарканика в 1970-х годах. Тем не менее, эти оценки скорее всего делались «на глазок» и не могут считаться достоверными.
В 2006 году в книге рекордов Гиннеса был отмечен гребнистый крокодил длиной 7,01 м и массой до 2000 кг, обитающий на территории национального парка Бхитарканика в Ориссе, хотя не совсем понятно, на каких наблюдениях основаны эти данные. Известно, что в этом же парке в наши дни обитает ещё несколько крокодилов длиной не менее 6 м.
В Орд-Ривер сравнительно недавно был замечен и измерен лазерными приборами гребнистый крокодил длиной около 7 метров.
По оценкам Адама Бриттона, самый большой из хранящихся в музеях (Парижский музей) черепов гребнистых крокодилов, достигающий 76 см, принадлежал животному длиной не менее 6,84 м с изначально заявленной длиной в 7 метров. В музейных коллекциях известно множество других черепов гребнистых крокодилов с дорсальной длиной более 65 см, потенциально принадлежавших крокодилам длиной более 6 метров.
С. Бейкер (1874) утверждал, что на Шри-Ланке в 1800-х годах примерно 6,7 метровые гребнистые крокодилы были вполне обычным явлением. Тем не менее, в соответствии с книгой рекордов Гиннеса, самый крупный образец, достоверно известный с этого острова, был людоедом с восточного побережья, достигавший в длину примерно 6 метров.
Примерно 6,7 метровый гребнистый крокодил недавно наблюдался австралийскими рейнджерами на реке Булл, Северная Австралия.
Наибольший сообщённый размер гребнистого крокодила из Папуа-Новая Гвинея, считающийся достоверным книгой рекордов Гиннеса, указывается в 6,32 м. Животное было убито в мае 1966 года на северо-восточном побережье. Этот крокодил имел обхват живота в 2,74 м.
Ещё один большой гребнистый крокодил из Новой Гвинеи был найден мёртвым в 1983 году. По сохранившейся шкуре размер рептилии был первоначально оценён в 6,2 м, в то время череп этого крокодила имел дорсальную длину в 72 см. При жизни этот крокодил скорее всего был более 6,3 м в длину, поскольку измеренная шкура была высушена.
Наибольшая подтверждённая длина для крокодила из Австралии указывается в 6,2 м. Он был убит на реке Мэри в Северной территории в 1974 году.
Австралийский специалист по крокодилам Грэхам Уэбб измерил череп гребнистого крокодила с дорсальной длиной 66,6 см, принадлежавший недавно застреленному крокодилу с длиной тела без учёта головы в 548 ± 8 см. Общая длина животного была не менее 6,15 м. В этом случае череп составлял приблизительно 1/9,23 от общей длины крокодила.
Лолонг — крупный гребнистый крокодил, пойманный на Филиппинах в 2011 году и умерший в 2013 году. Изначально он был неправильно измерен в 6,4 метра и взвешен в 1075 кг. Более детальное измерение, проведенное Адамом Бриттоном, показало, что Лолонг имел длину в 6,17 или 6,095 м (по двум разным методам измерения), максимальная ширина головы составляла 45 см, а длина — 70 см. Он был самым крупным гребнистым крокодилом из всех, что когда-либо были пойманы живьём и содержались после этого в неволе.

Образ жизни
Наиболее очевидное отличие в образе жизни гребнистого крокодила от такового у других крокодилов — это его склонность жить в солёной воде. Хотя все настоящие крокодилы и гавиалы имеют одинаковые адаптации для выведения излишков соли, помимо гребнистого крокодила в открытое море регулярно выходит только острорылый крокодил из неотропиков.
Гребнистый крокодил хорошо чувствует себя в солоноватых водах, поэтому часто встречается в прибрежных областях, устьях, эстуариях и лагунах и, как известно, способен на значительное расстояние удаляться от берега в поисках пищи или нового места жительства. Нередко эти рептилии вытесняют из прибрежных вод своих пищевых конкурентов — тигровых акул, которые не могут совладать с толстой шкурой, силой и агрессивным поведением крокодилов. Так, во время гнездования австралийских зелёных черепах у крабовых островов редко когда можно встретить тигровых акул, которые держатся подальше от берегов и непременно покидают эти воды, когда к островам прибывают гребнистые крокодилы. У острова Рейн, наоборот, на сезонную кормёжку собирается множество тигровых акул, поскольку он находится на большем расстоянии от континента, чем крабовые острова, и крокодилам сложнее до него добраться.
Время, проведённое в открытом море, определяется количеством ракушек или водорослей на теле крокодила. Аналогично перелётным птицам, использующим термический поток, морские крокодилы используют океанические течения для путешествия на дальние расстояния. В одном исследовании 20 крокодилов были помечены спутниковыми передатчиками; 8 из них уплыли в открытый океан, где один проплыл 590 км за 25 дней. Другой образец, самец длиной 4,84 м, проплыл 411 км в течение 20 дней. Дрейф по течению позволяет крокодилам сохранить силы, на восстановление которых потребовалось бы большое количество времени. Гребнистые крокодилы могут даже прерывать свои путешествия, оставаясь в защищённых от сильного течения бухтах, пока не поймают течение в нужном им направлении.
Гребнистые крокодилы периодически перемещаются вверх и вниз по речным системам. Как правило это делают особи, не имеющие своей территории. Этот вид плохо приспособлен для перемещения по суше и, как правило, не встречается на высоте более 250 метров над уровнем моря. Во время плавания лапы гребнистого крокодила прижаты к бокам и перемещение осуществляется за счет волнообразных движений хвоста. Крейсерская скорость плаванья составляет 3,2-4,8 км/ч, но преследуя добычу взрослый гребнистый крокодил способен развить скорость свыше 29 км/ч. На суше гребнистые крокодилы передвигаются ползком, в отличие от некоторых других крокодилов, редко когда поднимаясь на лапы и отрывая живот от земли. Их короткие лапы плохо предназначены для длительного передвижения по суше, и поэтому гребнистые крокодилы избегают мелких и грязных водоёмов, которые могут стать для них смертельной ловушкой. Несмотря на это, на короткие дистанции они способны мгновенно развить скорость до 10-11 км/ч при беге на суше. В мелкой воде, где крокодил может совмещать движения хвоста с движениями конечностей, его скорость и ловкость становятся воистину впечатляющими.

Социальная структура
Гребнистые крокодилы не такие социальные, как большинство других крокодилов, и считаются наиболее агрессивными и территориальными среди них. Их ярко выраженный половой диморфизм — результат повышенной конкуренции самцов за самок.
Самки обычно занимают сравнительно небольшую территорию (площадью менее одного километра) в пресноводном водоеме, связывая её с любимым местом гнездования, после чего защищают свой участок от вторжения других самок. Самцы придерживаются куда более обширной территории, обязательно включающей в себя территорию нескольких самок и большой пресноводный водоем, пригодный для размножения. Они ревностно охраняют её от других самцов, нередко вступая с ними в ожесточенные схватки, порой заканчивающимися тяжёлыми травмами, ампутацией конечностей или даже гибелью одного из соперников. В территориальных конфликтах гребнистые крокодилы-самцы часто наносят друг-другу мощные удары головой, силы которых достаточно чтобы рассечь сопернику плоть и сломать кости. К самкам они, напротив, относятся очень терпимо, порой даже делясь с ними своей добычей. Территориальность и нетерпимость гребнистых крокодилов к друг-другу ещё более возрастает во время сезона размножения. Самцы, которые не способны отстоять свою территорию, вынуждены скрываться на территории своих более успешных сородичей, где они в итоге погибают в схватках, либо же их вытесняют в море, где они движутся вдоль побережья и поднимаются по устьям рек в поисках свободных пресноводных участков. Молодые животные, не имеющие своей территории, обычно гораздо более терпимы друг к другу. Уровень агрессии выращенных в неволе крокодилов также бывает снижен, но серьезные драки между ними все таки могут быть.
По исследованной выборке из 29 особей, более 80 % гребнистых крокодилов длиной от 3 метров носили на телах выраженные следы от повреждений, полученных в конфликтах с сородичами. У образцов длиной менее 2 метров подобного рода патологии были заметно более редки. Несмотря на то, что травмы, получаемые крокодилами во внутривидовых боях, могут быть очень серьезным, их совершенная иммунная система позволят избежать заражения крови и быстро залечить практически любые ранения, не оставив от них видимых следов.
Однако, в определённый период времени некоторые гребнистые крокодилы могут покидать свои территории и направляться к местам сезонной кормежки, например — к месту нереста рыбы или гнездования морских черепах. Там они могут терпеть друг-друга неподалеку, хотя конфликты за пищу никогда не могут быть полностью исключены. Большое количество гребнистых крокодилов также может собраться у крупной туши, сплавляющейся вниз по реке. В такой ситуации доминантные самцы непременно будут драться друг с другом за добычу и отгонять меньших по размерам крокодилов. На Шри-Ланке наблюдались гребнистые крокодилы, занимающиеся баскингом рядом с болотными крокодилами.

Питание
Подобно большинству крокодилов, гребнистые крокодилы неприхотливы в выборе пищи и за счет медленного метаболизма им в течение длительного периода времени удается обходиться без еды. Из-за обширного ареала, сильной изменчивости в размерах и онтогенетическим изменениям, в рацион гребнистых крокодилов входит большой спектр самых разных животных. Взрослые особи — высшие хищники в своих экосистемах и завершают сразу несколько пищевых цепей.
Рацион детёнышей и подростков гребнистых крокодилов стал предметом куда более детального исследования, чем рацион взрослых. Агрессивное поведение больших крокодилов, труднодоступность их мест обитания и неэффективность использования транквилизаторов для быстрой иммобилизации, делают гребнистых крокодилов очень трудными для изучения животными. Предполагаемый рацион взрослых особей выстроен в основном на свидетельствах надежных очевидцев и научных наблюдениях в природе, а не на детальном исследовании содержимого желудков.
Охотится гребнистый крокодил, как правило, в сумерках. Используемые им методы охоты нечётки и могут отличаться от таковых у других крокодилов. В отличие от, например, болотных или даже нильских крокодилов, гребнистые крокодилы обычно не охотятся на суше. Во время охоты на макак-резусов они были замечены при попытках сбить обезьян в воду при помощи ударов хвостом. Относительно мелкую добычу крокодилы глотают целиком или несколькими большими кусками. В классической для большинства настоящих крокодилов манере, крупных наземных зверей гребнистый крокодил подстерегает у водопоя, погружённым в воду; и когда добыча оказывается поблизости, он нападает, хватает её и тащит в воду, где животному труднее сопротивляться. Настигнутую в воде крупную рыбу он наоборот, по возможности тащит на берег. Захваченное животное крокодил убивает при помощи силы сжатия челюстей, мощных рывков головой и так называемого «смертельного вращения» — энергичного вращения вокруг своей оси, дезориентирующего жертву под водой и раздирающего её тело на куски путем сочетания действия сопротивления воды, силы и массы тела крокодила. Сила гребнистого крокодила такова, что он способен раздробить челюстями череп буйволу или раскрошить панцирь морской черепахи. Когда жертва мертва, крокодил отрывает от неё подходящие по размерам куски и глотает. Пища может быть спрятана сытым крокодилом для последующего употребления, хотя нередко это может привести к съедению туши меньшими хищниками, такими как пресноводные черепахи или вараны.
Проведенные в 2018 году изотопные исследования мышечной ткани крокодилов из национального парка Какаду показали, что крокодилы длинной от 0,85 до 4,2 метров (76% из которых было более 2.5 м в длину, а 44% было ближе к 2,5 метрам, чем к 3 метрам в длину) питаются в основном наземными животными, в особенности — интродуцированными кабанами и буйволами, которые могут составлять от 53% до 84% рациона у различных популяций.

Рацион молодых крокодилов
Новорожденные крокодильчики ограничиваются кормлением на мелких животных, например, небольших рыбках, лягушках, насекомых и мелких водных беспозвоночных. Когда крокодилы достигают длины 1-1,5 метров, мелкие беспозвоночные перестают играть важную роль в их питании, и основной частью рациона становится рыба, крупные беспозвоночные (моллюски и ракообразные), птицы, рептилии и мелкие млекопитающие. Известно, что даже молодые гребнистые крокодилы, в отличии от взрослых пресноводных крокодилов, могут поедать тростниковых жаб без угрозы отравления. Среди ракообразных большие мангровые крабы чаще всего употребляются подрастающими гребнистыми крокодилами, особенно в мангровых местообитаниях. Среди птиц добычей чаще всего становятся водные птицы, вроде полулапчатых гусей или цапель, а среди рептилий — множество видов околоводных змей или ящериц, реже — меньшие крокодилы и маленькие черепахи. Иногда даже летящие птицы или летучие мыши могут быть схвачены крокодилами у поверхности воды. Из млекопитающих молодые крокодилы чаще всего ловят грызунов и небольших копытных, таких как азиатские оленьки или свиные олени. Даже в этом возрасте они способны убивать животных, по меньшей мере равных себе по размеру: в Ориссе, Индия, было зафиксировано как подростки гребнистых крокодилов длиной от 1,36 до 1,79 м и массой от 8,7 до 15,8 кг убивали домашних коз до 92 % от своего собственного веса. Ими также могут быть пойманы обезьяны, такие как макаки-крабоеды или гиббоны, дикобразы, валлаби, мангусты, циветты, шакалы, зайцы, барсуки, сумчатые куницы, выдры, кошки-рыболовы и другие небольшие животные.

Рацион взрослых крокодилов
Взрослые гребнистые крокодилы тоже не будут игнорировать мелких животных в том случае, если выпадет выгодная возможность ими перекусить. Но в целом они недостаточно быстры для ловли мелкой и подвижной добычи и поэтому животные, ниже определенного размера, как правило игнорируются. Крупные самцы гребнистых крокодилов куда в большей степени, чем молодые особи, зависимы от наличия в экосистеме крупных животных, хотя диета самок же по-прежнему остается достаточно разнообразной в силу их относительно небольшого размера. В рацион взрослых самцов гребнистых крокодилов в зависимости от конкретного места обитания входят олени (такие как замбары), кабаны, малайские тапиры, кенгуру, орангутаны, леопарды, медвежьи, псовые (динго), питоны, вараны, пресноводные черепахи, азиатские антилопы, бантенги, буйволы, гауры и другие крупные животные. Козы, лошади, крупный рогатый скот, буйволы и свиньи были завезены во многие области (например, в Австралию), исторически населяемые гребнистыми крокодилами, и в конечном итоге одичали. Теперь этот новый пищевой ресурс весьма убедителен для поддержания крупных гребнистых крокодилов вдали от изобилующих крупными водными животными морских побережий. Известно, что в национальном парке Какаду дикие свиньи и буйволы составляют основу рациона взрослых гребнистых крокодилов, причем особенно часто крокодилы охотятся на них во время сухого сезона. Любого рода домашние животные — куры, козы, овцы, свиньи, собаки, кошки, лошади, верблюды и крупный рогатый скот могут быть съедены крокодилами при возможности. В Австралии крупный рогатый скот составляет весомую долю рациона взрослых гребнистых крокодилов во многих местах обитания — некоторые крупные ранчо сообщают, что крокодилы съедают у них свыше 300 голов крупного рогатого скота каждый год, или же, по 1-2 коровы в день.
Взрослый самец гребнистого крокодила — это чрезвычайно мощный хищник, который в состоянии физически одолеть животное, превышающее его по весу. В одном достоверно зафиксированном случае призовой суффолькский жеребец весом в тонну и способный тягать свыше 2000 кг, был схвачен на берегу, затащен в воду и убит крупным самцом гребнистого крокодила менее чем за минуту. Взрослые быки буйволов и гауров, которые могут весить более тонны, а также индийские носороги, условно могут рассматриваться как крупнейшие сухопутные животные, которые могут быть убиты гребнистыми крокодилами в целях добычи пропитания. Единственный другой современный вид крокодилов, достаточно большой и сильный, чтобы быть способным атаковать столь крупную добычу — это нильский крокодил. Но из-за территориальности, в отличие от нильского крокодила, который может атаковать крупную добычу вместе с сородичами, гребнистый крокодил всегда охотится в одиночку.
В отличие от рыб, крабов и других водных животных, крупные млекопитающие обычно встречаются около воды лишь спорадически, и поэтому крокодилы будут намеренно искать места скопления потенциальных жертв (например, водопой буйволов). На Сумбаве гребнистые крокодилы, как известно, убивают большое количество оленей, решающихся пуститься в плаванье между главным островом и окружающими его островами, особенно во время сезонных миграционных движений.

Альтернативные источники питания
В 2011 году поступил отчет об фатальном нападении примерно 4,2 метрового гребнистого крокодила на 5-6 летнюю самку бенгальского тигра в Сундарбане. Исторически, вероятно, взаимодействие между этими крупными хищниками было более распространено — путешественники прошлых столетий рассказывали о схватках крокодилов и тигров с различными результатами. В условиях затопляемого мангрового леса тигры подвергаются повышенному риску нападения со стороны гребнистых крокодилов и поэтому стараются избегать потенциально опасные регионы.
Для гребнистых крокодилов весьма свойственен каннибализм. Кроме того, они доминируют над любыми другими видами крокодилов, с которыми могут встретиться в дикой природе, и по возможности даже намеренно ловят и поедают их. В Австралии жертвами гребнистых крокодилов часто становятся австралийские узкорылые крокодилы, а на Шри-Ланке были зафиксированы акты хищничества по отношению ко взрослым болотным крокодилам. Исследования, проведенные на Шри-Ланке показали, что болотные крокодилы избегают встреч с гребнистыми крокодилами путем заселения расположенных вдали от крупных речных систем и морских побережий водоемов, в особенности — мелких озёр. Однако, болотные крокодилы могут постоять за себя, и в условиях пониженной численности гребнистых крокодилов на Шри-Ланке встречаются в симпатрии с последними. Угроза прямого хищничества со стороны гребнистых крокодилов также может ограничивать расселение ложного гавиала, филиппинского, новогвинейского и сиамских крокодилов, но в силу недостаточной изученности поведения этих животных в естественных условиях, этому существует очень мало доказательств. Считается, что прямая конкуренция с гребнистыми крокодилами могла стать причиной вымирания крупных австралийских крокодилов из подсемейства мекозухий, таких как Pallimnarchus.
Считается, что гребнистые крокодилы завершают сразу несколько пищевых цепей, охотясь как на наземных или пресноводных животных, так и на морских. Существуют доказательства того, что гребнистые крокодилы охотятся не только возле берега, но и в открытом море — в их желудках находили останки пелагических рыб, обитающих в нескольких километрах от суши. Изотопные данные указывают на то что крупные крокодилы чаще охотятся на морскую добычу, чем мелкие. В морских и прибрежных водах взрослые гребнистые крокодилы охотятся на крупных костистых рыб (особенно баррамунди и гигантских морских сомов), морских змей, морских черепах (в том числе представителей самых крупных современных видов: кожистых черепах и зеленых морских черепах), морских птиц, дюгоней, дельфинов, скатов (в том числе крупных пилоносов) и различных акул. Наиболее хорошо задокументированы акты хищничества крокодилов по отношению к морским черепахам и их детенышам, которые обычно ловятся во время брачного сезона неподалеку от берега, а также европейским пилорылам и бычьим акулам, имеющим склонность плавать в прибрежных водах или даже заплывать в реки. В Северной Австралии были даже зафиксированы случаи хищничества гребнистых крокодилов по отношению ко взрослым белым акулам, а местные рыбаки утверждали, что подобное не раз наблюдалось ими в прошлом. Молодые крокодилы кормятся в соленой воде сравнительно редко, но могут поедать крабов, креветок и мелкую рыбу.
Как и другие крокодилы, гребнистые крокодилы не брезгают падалью, хотя гнилого мяса они избегают. Неподалеку от побережья Кимберли гребнистые крокодилы нередко кормятся на тушах горбатых китов.

Нападения на людей
Гребнистые крокодилы имеют тенденцию рассматривать людей как потенциальную добычу и поэтому недаром заслужили репутацию людоедов. Вследствие его силы, устрашающих размеров и скорости, выживание после прямого хищнического нападения гребнистого крокодила становится крайне маловероятным. В то время как в США была разработана политика сосуществования с аллигаторами, единственный эффективный метод защиты от атак гребнистых крокодилов — исключить их присутствие рядом с людьми, поскольку крокодилы этого вида чрезвычайно агрессивны и практически не боятся человека даже в том случае, если они подвергались преследованию в периоды неконтролируемой охоты.
Ежегодно фиксируются достаточно много нападений гребнистых крокодилов на людей в пресных и солёных водоёмах; случаются даже атаки на суше, но очень редко и обычно по вине человека. Точные данные о нападениях ограничены отчетами из развитых регионов Австралии, где только один или два человека бывают убиты крокодилами каждый год. С 1971 по 2013 год общее число убитых крокодилами людей в Австралии составляет 106 человек. Столь «низкое» число смертей — следствие усилий сотрудников службы охраны дикой природы, занимающихся отловом «проблемных крокодилов» (особей, приблизившихся к населённым пунктам), обучения правилам поведения при угрозе нападения крокодилов и установкой предупреждающих знаков. Однако, как показали некоторые исследования, попытки переместить потенциально опасных крокодилов подальше от населяемых людьми мест оказались неэффективными, так как крокодилы в состоянии найти путь назад к своей прежней территории. В области Дарвина с 2007 по 2009 годы, 67-78 % «проблемных крокодилов» были определены как самцы. О многих случаях нападений гребнистых крокодилов на людей в регионах за пределами Австралии не сообщается, так как происходят они в низкоразвитых странах или в сельских регионах. Неизвестно и число жертв среди австралийских аборигенов. Впрочем, бытующие утверждения о том, что гребнистые крокодилы несут ответственность за тысячи человеческих жизней ежегодно, скорее всего является преувеличением и, вероятно, некогда были распространены кожаными компаниями, охотничьими организациями и другими источниками, которым может быть выгодно негативное восприятие крокодилов. Нильские крокодилы считаются ответственными за значительно большее количество человеческих жизней, чем гребнистые крокодилы. Это связано в первую очередь с заметно большим количеством в Африке людей, которые полагаются на прибрежные регионы, нежели в большинстве стран Азии, и, конечно же, в Австралии. Известно что некоторые гребнистые крокодилы могут становиться людоедами. Наиболее печально известным гребнистым крокодилом — людоедом является так называемый Буджан Сэнан.
Опасность гребнистых крокодилов заключается в том, что нападают они чаще всего у берега моря или в пресных водоемах, где бдительность людей снижается и о присутствии опасности «жертва» узнает уже слишком поздно. Даже сытый крокодил может атаковать человека, почувствовав угрозу для своей территории, притеснение или при наличии стороннего раздражителя, вроде шума работающего двигателя. И хотя подобного рода нападения не так часто оказываются фатальными, как те, что совершаются в пищевых целях (крокодил сначала постарается просто «напугать» нарушителя), люди часто получают серьезные, порой — несовместимые с жизнью травмы. «Жертва», убитая крокодилом в целях защиты территории будет съедена им через некоторое время и может быть спрятана про запас. Однако, агрессивное территориальное поведение крокодилов менее вероятно в областях, которые регулярно посещаются людьми.
Несмертельные атаки обычно связаны с крокодилами длиной менее 3 м. За нападения со смертельным исходом, как правило, ответственны крокодилы длиной от 4 метров и более. Все зарегистрированные в Австралии нападения крокодилов длиной 4,5 метра или более были фатальными. Крупный крокодил при желании способен перекусить взрослого человека надвое. Смерть как правило наступает в результате обезглавливания, проколов жизненно-важных органов и повреждения позвоночного столба, реже — обильного кровотечения, болевого шока или следующего из него при нахождении в воде утопления. Восстановление выживших после нападений крокодилов людей нередко осложняют инфекции, вызываемые бактериями, находящимися в ротовой полости рептилий.
19 февраля 1945 года гребнистые крокодилы убили около 1000 японских солдат на острове Рамри, в книге рекордов Гиннеса этот случай считается самой массовой атакой диких животных на людей, хотя некоторые детали этого случая в настоящее время оспариваются:
«Около тысячи японских солдат пытались отразить атаку десанта Королевского военно-морского флота Великобритании в десяти милях от берега, в мангровых болотах, где живут тысячи крокодилов. Двадцать солдат были позднее захвачены живыми, но большинство были съедены крокодилами. Адское положение отступающих солдат усугублялось огромным количеством скорпионов и тропических комаров, которые также нападали на них», — сказано в книге Гиннеса. Натуралист Брюс Райт, участвующий в сражении на стороне английского батальона, утверждал, что крокодилы съели большинство солдат японского отряда: «Эта ночь была самой ужасной, из тех, что любой из бойцов когда-либо испытывал. Разбросанные в чёрной болотной жиже окровавленные кричащие японцы, раздавленные в пастях огромных рептилий, и странные тревожные звуки крутящихся крокодилов составлял вид какофонию ада. Такое зрелище, я думаю, мало кто смог наблюдать на земле. На рассвете стервятники прилетели, чтобы подчистить то, что оставили крокодилы… из 1000 японских солдат, которые вошли в болота Рамри, только около 20 были найдены живыми».

Размножение
Самки становятся половозрелыми в возрасте 10—12 лет по достижении длины 2,2—2,5 м; самцы — не раньше 16 лет, по достижении длины 3,2 м. Гребнистый крокодил размножается в сезон дождей, с ноября по март, в пресноводных водоёмах. Самка откладывает от 25 до 90 (обычно 40—60) яиц в гнездо, которое потом зарывает. Поскольку размножение происходит в сезон дождей, для гнезда выбирается возвышенное место, которое не размоет потоками воды. Гнездо представляет собой холм из листьев и грязи до 7 м диаметром в основании и высотой около 1 м. Гниющие листья абсорбируют влагу и поддерживают в гнезде постоянную температуру около 32 °C. Самка ежегодно выбирает для строительства гнезда одно и то же место. Она караулит кладку, оставаясь в выкопанной у гнезда канаве со влажной грязью. Несмотря на предосторожность, много кладок становятся добычей хищников — крупных ящериц, австралийских воронов, диких свиней (в Австралии), собак и людей. Инкубация длится 90 дней, срок вылупления зависит от температуры в гнезде, этот же фактор определяет и пол детёнышей — если температура была около 31,6 °C, родится больше самцов, чем самок.
Услышав голоса молодых крокодилов, самка разрывает кучу и помогает им выбраться. Она же переносит в пасти потомство к воде и ревностно охраняет их в течение 5-7 месяцев. Менее 1 % вылупившихся крокодильчиков достигает половой зрелости, остальные становятся добычей пресноводных черепах, австралийских воронов, хищных птиц, диких собак, кошачьих, цапель, варанов, крупных рыб и других хищников, в том числе других крокодилов, например, австралийских пресноводных крокодилов или своих более крупных сородичей.
Подросший молодняк часто становится жертвой конфликтов со взрослыми крокодилами или прямого хищничества с их стороны, а также, возможно, иногда может быть съеден акулами в прибрежных водах или крупными сухопутными хищниками в глубинах континента.

Статус популяции
Гребнистый крокодил обладает высокой коммерческой ценностью (ценится кожа), будучи объектом промысла и разведения на крокодиловых фермах. Также крокодилов убивают из-за их тяги к нападению на людей. Освоение человеком привычных мест обитания гребнистого крокодила и нерегулируемая охота с 1945 по 1970 годы сильно сократила численность вида по всему ареалу. Он, видимо, полностью истреблён в Таиланде; в южном Вьетнаме популяция ограничена 100 животными. В Индии и Мьянме существуют программы по поддержанию численности вида, включающие сбор яиц и выращивание молодых крокодилов на фермах. После запрета охоты на крокодилов, несмотря на процент доживающих до половой зрелости детёнышей, популяция сильно разрослась. Лидером в области охраны крокодилов считается Австралия, где на территории штатов Западная Австралия, Квинсленд и Северная территория проживает самая многочисленная популяция этого вида — порядка 100 000—200 000 особей.
Гребнистый крокодил внесён в Красную книгу по категории пониженного риска.
Гребнистые крокодилы часто содержатся в зоопарках или специализированных фермах. Однако, в последнее время не раз было подтверждено, что у содержащихся в условиях неволи крокодилов часто встречаются отклонения в поведении и различные физические нарушения, такие как необъяснимые задержки в росте. Продолжительность жизни гребнистых крокодилов, содержащихся в неволе, не превышает 57 лет, в то время как в дикой природе она, по некоторым данным, может быть вдвое больше


38
Крокодиловые (Crocodylidae) / Re: Crocodylus palustris
« : 21 Июнь 2019, 13:18:19 »
Болотный крокодил, или магер (лат. Crocodylus palustris) — пресмыкающееся из семейства настоящих крокодилов, обитающее на территории Индостана и прилегающих стран, таких как Пакистан (где болотный крокодил — национальная рептилия). Это один из трёх обитающих в Индии крокодилов, наряду с гавиалом и гребнистым крокодилом. Ближайший современный родственник болотного крокодила — сиамский крокодил, вместе с гребнистым крокодилом они образуют обособленную азиатскую кладу.

Внешний вид
У болотного крокодила грубая голова без гребней или выростов чешуйчатых костей, тяжёлые и широкие челюсти, длина которых превышает ширину у основания в 1,3—2,5 раза. Четыре большие пластины на шее образуют квадрат, с меньшими по размерам пластинами на каждой стороне. Спинные пластины хорошо отделяются от затылочных, остеодермы расположены как правило в 4 ряда, редко — в 6 (у Шри-Ланкийских крокодилов), центральные спинные пластины могут быть шире боковых. Чешуя на конечностях килевидная. Пальцы имеют перепонки у основания. Взрослые особи как правило тёмно-оливкового цвета, молодые — бледно-оливковые, с чёрными точками и пятнышками.

Размер
Болотный крокодил — животное среднего или крупного размера по меркам современных крокодилов. Как и у всех крокодилов, самцы болотных крокодилов превосходят по размерам самок. Самки обычно достигают длины от 2 до 2,5 м, а самцы — от 3 до 3,5 м. Масса самцов колеблется от 100 до 200 кг, а самок — от 40 до 60 кг. Средний размер взрослых крокодилов озере Мангопир был оценен в 2,89 м, со средним весом около 100 кг. Болотный крокодил имеет плотное телосложение и иногда самцы крокодилов этого вида могут иметь неожиданно большой вес для своей длины. К примеру, один крокодил, пойманный в Пакистане, был около 3 м в длину, но весил целых 195 кг, относительно нормального веса магеров такой длины в примерно 100 кг. Самцы иногда могут вырастать до 4—5 метров в длину при массе от 300 до 700 кг, хотя особи длиной более 4 метров на данный момент очень редки. Крупнейший известный представитель этого вида происходит из Шри-Ланки и был 5,63 метров в длину, он мог весить около тонны. Самый большой экземпляр, хранящийся в Британском музее, имеет длину в 3,7 м.
Исследователями, изучавшими популяцию болотных крокодилов в Пакистане, приводятся детальные промеры измеренного ими животного:
1. Физическое состояние: живой и здоровый.
2. Длина (общая): 2895,8 мм.
3. Ширина (в центре туловища): 457,2 мм.
4. Длина головы: 457,2 мм.
5. Ширина головы: 254 мм.
6. Длина хвоста: 1676,4 мм.
7. Ширина хвоста (сверху): 254 мм.
8. Ширина хвоста (в центре): 196,8 мм.
9. Ширина хвоста (на конце): 37,8 мм.
10. Длина передних конечностей: 457,2 мм.
11. Ширина передних конечностей: 114,3 мм.
12. Длина задних конечностей: 609,6 мм.
13. Ширина задних конечностей (вверху): 203,2 мм
14. Ширина задних конечностей (внизу): 88,9 мм
15. Когти передних конечностей: 40 мм.
16. Когти задних конечностей: 40 мм
17. Зубы нижней челюсти: 40-50 мм.
18. Зубы верхней челюсти: 40-50 мм.
19. Число остеодермальных сегментов на хвосте: 33.
20. Число зубов на верхней и нижней челюсти: 30-30.

Образ жизни
Болотный крокодил лучше большинства других крокодилов (за исключением в первую очередь кубинского крокодила) чувствует себя на суше, может мигрировать на значительные расстояния и, в течение небольшого времени, даже преследовать добычу по земле. Роет норы, в которых укрывается в засушливое время года.
Магеры могут бежать по суше со скоростью около 12-14 км/ч, но быстро выдыхаются. В воде скорость увеличивается и может поддерживаться более длительное время — как правило до 20—30 км/ч, или даже до 40 км/ч на коротких дистанциях.

Питание
Детеныши питаются главным образом беспозвоночными. Взрослые крокодилы поедают рыб, змей (например, тигровых питонов, черепах, варанов, птиц и млекопитающих, включая домашних животных: например, грызунов, обезьян, собак, коз, пятнистых оленей и выдр[. Болотные крокодилы исторически воспринимаются людьми как вредители, претендующие на промысловую рыбу, однако, это не так. Будучи высшими хищниками, магеры играют важную роль в контроле численности нижестоящих речных хищников, таких как хищные рыбы, рыбоядные птицы и выдры, которые поедают значительно большее количество ценной промысловой рыбы. Кроме того, крокодилы поедают мертвых животных, таким образом являясь санитарами водоемов. Крупные особи могут охотиться на крупных копытных, включая индийских замбаров, кабанов, азиатских антилоп, крупный рогатый скот, буйволов и даже гауров. Болотный крокодил подстерегает копытных на водопое, хватая добычу, он утягивает её в воду, где топит или раздирает на куски при помощи «смертельного вращения». Как и другие крокодилы, часто может прятать убитую жертву про запас, хотя иногда спрятанную жертву могут найти и съесть другие хищники, такие как полосатые вараны и иногда даже тигры. Болотные крокодилы — довольно социальные животные, и терпят друг друга во время купания, охоты и кормёжки.
Ночью иногда охотятся на суше, подстерегая жертву у лесных троп. Во время ночных охот они часто находят и отбирают добычу у других хищников, например, леопардов.

Взаимодействие с другими хищниками
Взрослые болотные крокодилы находятся на вершине пищевой цепи и обычно не подвергаются нападениям со стороны других хищников. Лишь гребнистые крокодилы, будучи более крупным и агрессивным видом крокодилов, занимают доминирующее положение при сосуществовании с болотными крокодилами и препятствуют их расселению в прибрежных местообитаниях.
В некоторых частях ареала для небольших болотных крокодилов немалую угрозу могут представлять тигры, ищущие альтернативные источники добычи пропитания. В одном случае примерно 3,5 м самец болотного крокодила был атакован и убит тигрицей Мачли в тринадцатичасовой борьбе, хотя причиной нападения тигрицы было не хищничество, а оборона тигрят. Крупные болотные крокодилы иногда и сами могут быть опасны для тигров, особенно около воды. Оливер Голдсмит описал ряд примеров нападений крокодилов на тигров, утоляющих жажду во время засухи. Чаще всего эти хищники стараются избегать друг друга, лишь изредка конкурируя около добычи без прямого физического контакта.
Болотный крокодил представляет серьёзную угрозу для менее крупного, но более распространенного, чем тигр, леопарда. Данбар Брандер находил останки леопардов в желудках болотных крокодилов наравне с останками оленей, диких собак, гиен, крупного рогатого скота, азиатских антилоп и другой типичной для крокодилов добычи. Тот же автор несколько ранее сообщал о наблюдении удачных нападениях магеров на леопардов. В национальном парке Яла на Шри-Ланке неоднократно фиксировались удачные нападения болотных крокодилов на леопардов, также как и добыча леопардами молодых крокодилов, длиной приблизительно до 2 метров, отошедших далеко от воды.

Нападения на людей
Нередки случаи нападения магеров на людей — из всех видов крокодилов, болотные крокодилы занимают третье место по количеству нападений. Болотный крокодил агрессивен и обладает достаточно большими размерами, чтобы угрожать человеку, но в целом этот вид не такой опасный, как более распространенные нильский и особенно гребнистый крокодилы. Считается что многие нападения болотных крокодилов могут быть связаны с территориальным поведением, а не прямым хищничеством, и многие жертвы умирают от утопления после того как оказываются покусаны защищающим свою территорию животным.

Размножение
Самцы достигают половой зрелости при длине примерно 2,6 метров, самки — 1,7—2 метра. Размножение происходит в зимние месяцы. Самки откладывают яйца в гнёздах, вырытых в песке. Яиц обычно 25—30. Обычно детёныши вылупляются через 55—75 дней. Температура во время инкубации — определяющий фактор пола у детёнышей. Если температура — 32,5 градуса, вылупляются только самцы. Чем дальше от этой отметки, тем самок больше. Если температура — 28—31 градусов, вылупляются только самки.

Использование приманки
Было зарегистрировано как болотные крокодилы ловили птиц при помощи приманки. Это один из первых случаев наблюдения за тем, как нептичьи рептилии используют инструменты. Удерживая палки и ветки на своей морде, они приманивают птиц, ищущих материалы для гнёзд. Это очень успешная тактика, особенно в весенний период. Подобное поведение было также описано для филогенетически отдаленного миссисипского аллигатора.

Ареал
Болотный крокодил предпочитает селиться в неглубоких водоёмах с пресной стоячей водой или небыстрым течением, прежде всего в болотах, озёрах и реках, иногда в оросительных каналах и других искусственных водоёмах. Изредка встречается в лагунах с солоноватой водой. Этот вид водится в Индии, Иране, Ираке, Пакистане, Бангладеш, Непале, Мьянме и Шри-Ланке. На юге Пакистана, в Ираке, востоке Индии и в Шри-Ланке ареал пересекается с более крупным гребнистым крокодилом, но последний встречается гораздо реже.

Популяция
В большинстве районов обитания численность популяции сокращается из-за разрушения среды обитания в связи с деятельностью человека, приближаясь к критическому уровню. Ситуация усугубляется демографической проблемой в данном регионе. Общая численность болотных крокодилов в природе оценивается в 5400—7100 особей. Наибольшая популяция, около 2000 особей, находится в Шри-Ланке. Её иногда выделяют в подвид Crocodylus palustris kimbula (Deraniyagala, 1936). Кимбула отличается иным расположением спинных пластин.
Индия приступила к программам пополнения популяции данного вида уже в 1975 году.

Название
Название «магер» (англ.  mugger) не намекает на то, что этот крокодил занимается грабежом; оно произошло от индийского слова magar, что означает «водяной монстр». Magar, в свою очередь, происходит от санскритского слова для крокодила: makara.


39
Новогвинейский крокодил (Crocodylus novaeguineae) — вид относительно небольших пресмыкающихся семейства настоящих крокодилов, обитающих на острове Новая Гвинея.
Самцы этого вида вырастают до 3,5 м в длину, самки — до 2,7 м. Морда довольно узкая, окраска серо-коричневая, на хвосте тёмно-коричневая с чёрными пятнами. Новогвинейский крокодил по внешнему виду и строению довольно похож на сиамского крокодила, хотя является более близком родственником австралийского пресноводного крокодила. Филиппинский крокодил (Crocodylus mindorensis) ранее считался подвидом новогвинейского, однако сейчас обычно выделяется в отдельный вид.
Новогвинейский крокодил обитает в пресной воде во внутренней части острова, изредка его можно встретить в солоноватых водоёмах. Рацион животного довольно широк: молодые особи поедают насекомых и мелкую рыбу, подростки начинают включать в своей рацион змей, земноводных, более крупных рыбы, птиц и мелких млекопитающих, в то время как взрослые особи могут охотиться на более крупных животных. Кладка яиц производится в гнездо, которое родители сооружают из растительных материалов, на севере острова в засушливый период года, на юге — во влажный. В охране гнезда и заботе о потомстве могут принимать участие оба родителя.


40
Крокодиловые (Crocodylidae) / Re: Crocodylus niloticus
« : 21 Июнь 2019, 11:33:59 »
Ни́льский крокоди́л (лат. Crocodylus niloticus) — крупное пресмыкающееся семейства настоящих крокодилов. Самый большой из трёх видов крокодилов, обитающих в Африке, и второй по величине в мире, после гребнистого крокодила. Занимает верхнее положение в водных и околоводных экосистемах Африки. Взрослые особи способны справляться с такими крупными и сильными зверями, как черный носорог, гиппопотам, жираф, африканский буйвол, канна и лев. Кроме того, благодаря району обитания, размерам и силе, нильский крокодил печально известен как крокодил-людоед. В древние времена являлся объектом страха и поклонения. До настоящего времени остаётся, пожалуй, наиболее известным видом семейства настоящих крокодилов. Численность этого вида относительно высока и стабильна, хотя популяции в отдельных странах находятся под угрозой исчезновения.

Описание
Внешний вид
Как и все крокодилы, нильский крокодил имеет короткие ноги, расположенные по бокам туловища, чешуйчатую кожу, покрытую рядами костяных пластин, длинный сильный хвост и мощные челюсти. Глаза крокодила снабжены третьим веком, служащим для дополнительной защиты под водой. Возле них имеются специальные железы, которые позволяют промывать глаза жидкостью (отсюда выражение «крокодиловы слёзы»). Ноздри, уши и глаза расположены в верхней части головы, благодаря чему крокодил может почти полностью погружаться в воду, оставляя их на поверхности.
Окраска нильского крокодила обеспечивает ему некоторую маскировку. Молодые особи обычно серые или светло-коричневые с тёмными полосами на спине и хвосте. С возрастом окраска темнеет и полосы становятся малозаметными. Живот имеет жёлтый оттенок, такая кожа считается самой качественной.

Анатомия и физиология
Сердце у крокодилов четырёхкамерное, как у птиц. Оно досталось им от теплокровных предков, которым требовалось эффективно насыщать кровь кислородом. Однако, в процессе эволюции между перегородками образовалось отверстие, позволяющее крокодилам проводить смешивание артериальной и венозной крови. Обычно нильский крокодил ныряет на 2—5 минуты, но при необходимости может оставаться под водой до 30 минут, а при пониженной активности — до двух часов.
Нильский крокодил имеет очень хороший слух и богатый диапазон голоса. Его кожа снабжена специальными рецепторами, реагирующими на изменение давления и температуры воды, а также способными определять её химический состав. Челюсти обладают внушительной силой, что позволяет удерживать и убивать ими крупных животных. Сила укуса чуть более чем 5-метрового нильского крокодила была измерена в 2268 кг. Челюсти снабжены 64—68 коническими зубами — 36—38 на верхней челюсти и 28—30 на нижней. Зубная система крокодилов скорее гетеродонтного, чем гомодонтного типа, и зубы могут быть условно поделены на три морфофонкциональных типа, соответствующих резцам, клыкам и молярам млекопитающих. Только что вылупившиеся крокодильчики имеют специальное уплотнение кожи в передней части морды, напоминающее зуб, которое помогает им выбраться из яйца.

Размеры
Нильский крокодил является крупнейшим крокодилом, обитающим в Африке, и считается вторым по величине крокодилом в мире, после гребнистого. Длина матерых самцов часто колеблется от 4,5 до 5,5 м. Однако, большинство взрослых особей значительно меньше, поскольку крокодилам требуется большое количество времени, чтобы достичь своего полного размера после достижения половой зрелости (взрослой особью может считаться любой крокодил, достигший половой зрелости — то есть, достигший длины 2—3 м). Таким образом, большинство взрослых нильских крокодилов по большей части своего ареала, как правило, от 2,8 до 3,5 м в длину согласно одному исследованию, и от 3 до 4,5 м, согласно другому. Средний размер нильских крокодилов из Уганды и Замбии указывается в 3,16 м, а масса — в 137,5 кг. В озере Туркана, Кения, на основании большой выборки средний размер крокодилов был оценен в 3,66 м, а масса — в 201,6 кг. Кроме того, существуют данные о том, что взрослые крокодилы в национальном парке Крюгера в среднем вырастают до 3,65 м в длину. В попытках отдельно рассмотреть размер самцов и самок этого вида, было подсчитано, что в большинстве популяций средняя длина взрослых самцов составляет около 4 м, а вес — более 300 кг, в то время как самки обычно вырастают до 3,05 м и весят около 116 кг.
Как и все крокодилы, нильские крокодилы имеют ярко выраженный половой диморфизм. Самцы в среднем на 30 % превышают по размерам самок. Хотя эта разница у нильского крокодила выражена значительно меньше, чем у, например, гребнистого крокодила. По достижению половой зрелости самец нильского крокодила, как правило, на 30—50 см превышает по длине самку, после чего продолжает расти быстрее неё. Почти все полностью выросшие самцы превышают 4 м в длину и значительно превышают самок в объёме. Взрослый самец нильского крокодила, как правило, находится в диапазоне длины от 3,3 до 5 м и может весить от 150 до 700 кг. Особо крупные самцы достигают более 5,5 м в длину и могут весить не менее тонны. Для сравнения — полностью выросшие самки нильских крокодилов обычно от 2,2 до 3,8 м в длину и весят от 40 до 250 кг.
Масса отдельных крокодилов может быть довольно изменчивой, поскольку одни животные по своей природе довольно тонкие стройные, а другие наоборот — очень массивные. Самки обычно менее громоздкие, чем самцы сопоставимой длины. В качестве примера с увеличением массы тела у крупных крокодилов можно привести замеры 4,4 м 414,5 кг крокодила, проведенные Cott (1961) и сравнить их с 4,8 м и более чем 680 кг крокодилом, измеренным Graham и Beard (1973).
Существуют доказательства того, что нильские крокодилы в более холодном климате, например, на границе их ареала в Южной Африки, достигают меньшего размера и их длина исключительно редко превышает 4 м. Крокодилы в пустыне Сахара и других местах Западной Африке вырастают обычно до 3—4 м в длину (максимум — 5 м) и также уступают по размеру большинству популяций нильских крокодилов, но в настоящее время многие из этих крокодилов считаются представителями другого вида — пустынного крокодила (Crocodylus suchus).

Максимальные размеры
Нильские крокодилы достаточно часто превышают 5 метров в длину, если не находятся под постоянным давлением со стороны нерегулируемой охоты. Но максимальный размер, которого могут достигать крокодилы этого вида, является предметом обсуждения среди специалистов. Ранее сообщалось о семиметровых и даже более крупных образцах — в прошлом не только охотники, но и исследователи утверждали, что видели огромных крокодилов в Африке и на Мадагаскаре, по их оценкам, от 7,62 до 9,15 м в длину. Но ни одно из этих сообщений нельзя надежно проверить и подтвердить — несомненно, в большинстве случаев они являются не более чем преувеличением.
Судя по проверенным данным, единственный вид крокодилов, особи которого были измерены и превысили в длину 6,1 м — это гребнистый крокодил. Но в настоящее время наибольший интерес могут представлять следующие сообщения о крупных нильских крокодилах, сравнимых по размерами с гребнистыми:
Крупный самец нильского крокодила, убитый у озера Танганьика, Танзания, как сообщается, в длину достигал 5,5 м. Кроме того, этот образец имел обхват туловища в 2,28 м, 71-сантиметровый череп и передние конечности длиной 56 см.
Ещё один известный гигант, пойманный в Южной Африке, достигал 5,5 м в длину и весил 905,7 кг.
Крокодил, застреленный в 1950 году на реке Семлики, Кения, был размером 5,54 м. Книга рекордов Гиннеса приняла это сообщение за достоверное.
Кроме того, через четыре года на реке Семлики был убит ещё один большой экземпляр, размером 5,59 м. Но этот гигант считается действительно исключительным, потому что, как оказалось, это была самка. Возможно, данный крокодил является самой крупной женской особью не только нильского крокодила, но и всех современных представителей отряда, поскольку она более чем на метр была больше любой другой.
Крупнейший известный череп нильского крокодила происходит из Эфиопии и имеет в длину 68,6 см, а его нижняя челюсть — 87 см. При жизни этот экземпляр был примерно 5,6 м в длину.
Нильский крокодил, убитый в Малави, был длиной 5,74 м. Эта цифра была также принята книгой рекордов Гиннеса.
По сообщениям, один измеренный в Замбии крокодил достигал 5,8 м в длину, а его вес был между 680 и 725 кг, как подсчитали на основе взвешивания сохранившихся частей его тела.
В Окаванго, Ботсвана, в ноябре 1968 года, охотник Бобби Уилмот убил чудовищных размеров крокодила-людоеда. Было установлено, что он достигал 5,87 м в длину и имел обхват тела 2,13 м. Его вес составлял примерно 816 кг без учета содержимого желудка, с одной только головой весом в 166 кг. Содержимое желудка включало в себя 2 коз, половину осла и частично переваренное туловище женщины.
Другой гигантский крокодил происходит из реки Семлики. Он был убит в сентябре 1951 года рейнджером из Уганды. Этот нильский крокодил достигал 5,94 м в длину и имел обхват тела 2,24 м.
Раймонд Друри сообщил об исключительном крокодиле с Мадагаскара якобы 6-метровой длины. Но для подтверждения этого сообщения информации недостаточно.
Нильский крокодил из Бурунди, известный как Густав, является, пожалуй, самым известным представителем своего вида. Он известен в значительной степени потому, что все герпетологи, которые пытались изучить Густава, и бесчисленные охотники, которые пытались его убить, потерпели неудачу. Согласно описаниям ещё с 1990-х годов, Густав достигает 6,1 м в длину и по сей день активно охотится на людей и даже бегемотов.
Экземпляр, считающийся достоверным книгой рекордов Гиннеса, был убит в 1948 году у озера Виктория, и был размером 6,4 м. Этот огромный крокодил, по сообщениям, весил более 900 кг (скорее всего, около 1300—1500 кг).
Дуглас Джонс убил исключительного нильского крокодила в реке Джуба, Сомали. Экземпляр достигал 6,4 м, и это сообщение считается относительно надежным.
Согласно книге рекордов Гиннеса, крупнейшим точно измеренным нильским крокодилом был экземпляр, застреленный в 1905 году возле Мванза, Танзания. Его длина составляла 6,45 м. Однако указанная при этом масса, равная1095 кг, говорит о том, что длина скорей всего была завышена, либо животное, подвешенное за голову или хвост, растянулось под собственным весом.
Мэри Кингсли сообщила, что она застрелила 6,7-метрового крокодила в Западной Африке. Гуггисберг считает этот сообщение надежным.
В 1903 году нильский крокодил, убитый в Замбии, как сообщалось, достигал 7,6 м, несмотря на отсутствие части хвоста. Указывалось, что его тело было 93 см высотой, обхват брюха достигал 4,26 м, а длина черепа — 1,4 м. К сожалению, это сообщение уже нельзя никак проверить или подтвердить.
Возможно, самый большой нильский крокодил, по сообщениям 1900 года, якобы был убит капитаном Риддиком в Кьога, Уганда. Капитан заявил, что этот крокодил достигал 7,93 м в длину. Но этому нет никаких доказательств.
До чрезмерного охотничьего промысла в 20-м веке другие виды крокодилов также могли превышать 6 м в длину и тем самым быть сравнимыми по размерам с нильскими. Такие размеры для гавиалов и оринокских крокодилов кажутся относительно достоверными, они попадались в старых отчетах, прежде чем оба вида были почти полностью истреблены. По непроверенным данным, чёрные кайманы и острорылые крокодилы также могут в некоторых случаях вырастать до 6 метров. Тем не менее, нильский крокодил является единственным современным видом крокодилов, кроме гребнистого, особи которого длиной более 4,5 метров встречаются достаточно часто.

Поведение
При нормальных обстоятельствах нильские крокодилы — относительно малоактивные животные, как и большинство других современных рептилий. Более половины из крокодилов, наблюдаемых в природе, с раннего утра до наступления сумерек занимаются баскингом на берегу или мелководье, держа челюсти открытыми, чтобы избежать перегрева (известны случаи, когда пойманные крокодилы с завязанными челюстями оставались на жаре, вследствие чего погибали от перегрева). Резкое закрытие пасти может служить в качестве сигнала угрозы для других крокодилов и прочих животных. В целом, нильские крокодилы очень агрессивны и территориальны по отношению к другим животным, но при этом терпят рядом большое число своих сородичей.
Несмотря на то, что они могут оставаться практически неподвижными в течение нескольких часов, нильские крокодилы прекрасно осведомлены об окрестностях и присутствии рядом других животных за счет развитых органов чувств.
В Южной Африке нильских крокодилов легче всего наблюдать зимой из-за обширного количества времени, которое они тратят в это время года на баскинг. В воде крокодилы проводят больше всего времени в дождливые или пасмурные дни. В южных частях ареала крокодилы, в случае засухи, похолодания или других опасных для их жизни изменений климата, могут вырывать укрытия и впадать в летнюю спячку, длящуюся обычно с мая по август. Только крупные особи, участвующие в спячке, иногда могут оставить нору и выползти на солнце в теплые дни.
Обычно крокодил ползает на животе, но может также ходить, приподняв туловище. Некрупные особи способны пробегать небольшое расстояние галопом, развивая скорость до 14—17 км/ч. Плавает также быстро (около 30 км/ч), совершая синусоидальные движения хвостом.
Некоторые наблюдатели предполагают, что нильский крокодил имеет симбиотические отношения с некоторыми птицами, например шпорцевым чибисом (Vanellus spinosus) и египетским бегунком (Pluvianus aegyptius). Согласно отдельным сообщениям, крокодил широко открывает пасть, а птица в это время достаёт застрявшие у него в зубах кусочки мяса. Однако, эти сообщения ненадежны и, возможно, демонстрируют не истинно симбиотические отношения. Бегемоты обычно мирно делят водоёмы с нильскими крокодилами и, как сообщалось, самки иногда даже оставляют свой молодняк рядом с крокодилами для его защиты от львов и гиен. Аналогично — маленькие крокодилы могут искать укрытия на спинах у гиппопотамов.

Питание
Нильский крокодил является одним из высших хищников Африки. В воде это подвижный охотник, использующий скрытность, чувствительные рецепторы и грубую силу для того, чтобы найти и захватить свою жертву. На суше крокодилы значительно менее подвижны и, как правило, кормятся вне воды, только если выпадает подходящая возможность. Они имеют относительно медленный обмен веществ и поэтому могут длительное время обходиться без пищи. Хотя, в то же время, крокодилы могут съесть до 20 % от своего веса за раз и будут питаться при любом удобном случае. По данным исследований, проведённых в Уганде и Замбии, молодые особи кормятся значительно чаще, чем взрослые (особенно редко едят самки, охраняющие гнезда).
На наземных животных крокодилы охотятся в основном из засады, полностью погрузившись под воду, либо оставив на поверхности только ноздри и глаза. Атака всегда внезапна и непредсказуема. Крокодил выпрыгивает из воды и моментально смыкает челюсти на своей жертве. В других случаях голова и верхняя часть тела крокодила остаются видны для жертвы, особенно когда плывущее животное оказывается преследовано и атаковано у поверхности воды, либо если крокодил пытается схватить добычу, находящуюся, например, на нависающей над водой ветке дерева.
Подростки и небольшие взрослые нильские крокодилы используют свои тела и хвосты, чтобы подогнать рыбу к берегу и легко поймать её быстрым движением головы. Некоторые крокодилы могут использовать свои хвосты при атаке на наземных животных, иногда опрокидывая их прямо в воду. Они также работают сообща для того, чтобы блокировать миграцию рыб, образуя полукруг по всей реке, и в отличие от, например, гребнистых крокодилов, терпят друг друга рядом при нападении на крупную добычу. Доминирующие крокодилы всегда едят первыми.
Их способность незаметно скрываться под водой, в сочетании со взрывной силой и высокой скоростью на коротких дистанциях, делают крокодилов эффективными охотниками на крупную добычу. Зубы нильского крокодила служат для того, чтобы пронзать тело жертвы и удерживать её в пасти, но они плохо подходят для разрезания шкуры и мышц. Однако это не является недостатком конструкции — огромная сила укуса и расположение зубов в центральной части пасти позволяют крокодилам буквально прорубить тело крупного животного. Нередко крокодил, схватив добычу, начинает быстро вращаться вокруг своей оси (так называемое «смертельное вращение»), разрывая её тело на части. Сила сжатия челюстей нильского крокодила контролируется специальными механорецепторами, что позволяет ему эффективно контролировать захваченное животное. Жертва, как правило, умирает от повреждения черепа и позвоночного столба, разрыва внутренних органов, кровотечения или утопления, либо просто начинает поедаться живьём. Наглядной демонстрацией силы нильского крокодила будет свидетельство Альфреда Брема, описавшего, как крокодил откусил голову пришедшему на водопой быку. От крупной туши крокодилы отрывают куски мяса и глотают их целиком. Несъеденные части туши крокодилы могут прятать про запас, что в свое время стало причиной появления мифа о том, что крокодилы предпочитают протухшее мясо. Когда группа крокодилов делит добычу, одни крокодилы могут держать тушу, а другие вращаться вокруг своей оси, быстро вырывая из неё крупные куски мяса. Для этой цели одиночные крокодилы могут закреплять тушу между камнями или корягами. Если же речь заходит о животных, которые намного меньше по размерам, чем сам крокодил, то они легко сокрушаются челюстями и просто проглатываются целиком или несколькими большими кусками.
Нильские крокодилы также едят падаль и воруют добычу у других хищников, таких как львы, гиеновые собаки или леопарды. Крокодилы могут на сотни метров отходить от воды, почуяв запах пищи, хотя гнилого мяса, как правило, избегают. Очень часто крокодилы в большом количестве кормятся на тушах мертвых бегемотов, терпя рядом огромное число сородичей. Исключительно толстая и прочная шкура мертвых бегемотов не является преградой для крокодилов, пронзающих её гипертрофированным четвёртым зубом на обеих сторонах нижней челюсти.
Нильский крокодил обладает уникальным хищническим поведением, характеризующим его способность кормиться как в своей родной среде обитания, так и вне её. Взрослый крокодил может атаковать практически любое животное, даже значительно превышающее его по размерам. Чаще всего, сравнительно редкая для нильских крокодилов охота на суше происходит ночью. Тогда крокодил поджидает жертву в засаде возле лесной тропы на расстоянии до 50 м от воды. Поскольку большинство наземных животных значительно быстрее крокодила, он должен использовать густую растительность или рельеф местности для того, чтобы иметь шанс на успех. В одном случае взрослый крокодил, который поймал антилопу бушбок на берегу, вместо того, чтобы затащить её в воду, понес свою жертву в кусты. Два молодых нильских крокодила были замечены во время перетаскивания свежеубитой антилопы ньялы по суше. В Южной Африке инспектором по охране природы наблюдалась сцена, как посреди саванны, вдалеке от воды, нильский крокодил подпрыгнул и схватил проходящего мимо осла за шею, а затем потащил свою жертву прочь.
Далее приводится разбор значимости различных кормовых объектов в рационе крокодилов.

Беспозвоночные
Видовая принадлежность и размеры добычи зависят в основном от размера и возраста крокодила. Рацион детенышей нильских крокодилов длиной менее 1 метра примерно на 70 % состоит из насекомых и других мелких беспозвоночных. В исследовании, проведенным Уганде и Замбии, более ста видов и родов насекомых были обнаружены в желудках у детенышей крокодилов. Из съеденных насекомых различные жуки составили до 58 % от общего количества, особенно представители таких родов как Hydrophilus и Cybister. Другие насекомые, в том числе прямокрылые, такие как сверчки и стрекозы, обычно ловятся крокодильчиками ночью в густой растительности. Паукообразные в диете детенышей крокодилов, исследованных в Уганде и Замбии, вторичны относительно насекомых, но достаточно часто употребляются ими в Окаванго.
Крабы часто поедаются подростками крокодилов длиной около 1,5 м. В основном это представители родов Potamonautes. Моллюски также могут быть съедены молодыми крокодилами.
После того, как нильские крокодилы достигают примерно 2 м в длину, число любого рода беспозвоночных в их рационе значительно уменьшается. Исключение из этого правила наблюдается в Уганде, где подростки крокодилов и даже взрослые особи длиной до 3,84 м иногда поедают крупных улиток и крабов.

Рыбы
При длине в 1,2-2,2 м нильские крокодилы имеют наиболее разнообразный относительно особей из других возрастных категорий рацион. Они, как и крокодилы помоложе, все ещё могут употреблять больших беспозвоночных, но уже способны ловить добычу величиной примерно до их собственного размера за счет онтогенетических изменений в строении черепа. Рыба становится очень важной частью диеты у подростков крокодилов, и в некоторых регионах остается таковой даже у взрослых особей длиной до 3.5 метров.
По всей Африке диета крокодилов обуславливается региональной доступностью различного рода источников пищи. Засушливые земли, окружающие озеро Туркана, населены небольшим количеством наземных животных, и поэтому рыба является важной частью диеты местных крокодилов. В озере Сент-Люсия, Южная Африка, нильские крокодилы в большом количестве собираются для кормления на нерестящемся лобане. Крокодилы терпеливо выстраиваются вдоль пролива, чтобы эффективно хватать проплывающую мимо рыбу. Удивительно, но во время этого процесса между крокодилами не наблюдается каких-либо конфликтов. Поедая нерестящуюся рыбу, 2,5 м крокодил весом около 50-60 кг может съедать до 1,1 кг лобана ежедневно, что значительно превышает норму.
На большей части своего ареала крокодилы поедают любую рыбу, обитающую рядом с ними. Но в целом, в их диете наиболее распространены карповые и двоякодышащие, а также тиляпии и представители родов Clarias, Haplochromis, Mormyrus. В Кении (Лейк-Баринго) двоякодышащие составляют почти две трети от всех рыб, съеденных нильскими крокодилами. В Окаванго, Ботсвана, африканские щуки являются наиболее распространенной пищей у молодых особей, составляя более четверти от их рациона. Обычно крокодилы ловят рыб в воде менее 1,5 м глубиной. Рыбы часто попадаются тогда, когда они проплывают мимо неподвижной крокодильей головы.
Крупная рыба, например, некоторые сомы из родов Bagrus и Clarias, более предпочтительна для взрослых или крупных подростков нильских крокодилов более 2,2 м в длину. Меньшая рыба будет поймана и съедена ими только в очень удобном случае, например, в пересыхающем водоеме, где не потребуется много усилий, чтобы поймать столь мелкую и юркую добычу. Даже исключительно крупные рыбы, находящиеся на верхних трофических уровнях, такие как нильский окунь, большая тигровая рыба и даже акулы, могут становиться жертвой крокодилов от случая к случаю. В реке Замбези и озере Сент-Люсия, нильские крокодилы, как известно, регулярно охотятся на бычьих акул и обыкновенных песчаных акул. Причем, в одном зафиксированном случае крокодил длиной около 3,7 м длиной убил бычью акулу, превышающую себя по весу. При поимке очень крупных рыб крокодилы могут тащить их на берег или перекусывать челюстями.
Нильский крокодил имеет репутацию прожорливого и регулярного охотника на пресноводных рыб. Однако, на самом деле это не так. Как холоднокровные животные, нильские крокодилы едят гораздо меньше, чем соразмерные им теплокровные животные. Установлено, что крокодил длиной от 2 до 3,05 м и массой приблизительно от 30 до 120 кг потребляет в среднем 286 грамм рыбы в день. В сравнении с рыбоядными водоплавающими птицами из Африки, это совсем немного, несмотря на то, что те намного меньше крокодилов. Например, баклан съедает до 1,4 кг рыбы в день, а пеликан — до 3,1 кг. Поедание важных промысловых рыб упоминается как один из источников конфликтов между людьми и крокодилами и используется в качестве оправдания для операций по отлову крокодилов. Однако, нильские крокодилы, кроме того, что нуждаются в малом количестве пищи, также не являются основными регуляторами численности рыб в связи со своей гибкой диетой, и не истощают рыбные ресурсы без сторонних (часто — антропогенных) факторов.

Рептилии и амфибии
Лягушки являются важным источником пищи для молодняка крокодилов во многих регионах и их ловят в основном особи от 0,5 до 1,5 м длиной. В Уганде и Замбии среди земноводных чаще всего употребляется африканская жаба Amietophrynus regularis, а в Ботсване — изменчивая тростнянка. Даже самая крупная лягушка в мире — лягушка-голиаф, входит в рацион нильских крокодилов. Однако, в рационе взрослых особей земноводные фактически отсутствуют.
Рептилии являются наиболее распространенной после млекопитающих добычей, составляющей основу рациону больших крокодилов. Однако, молодые крокодилы поедают их значительно реже. В Уганде и Замбии различные рептилии очень редко когда были замечены в качестве жертв нильских крокодилов до 2,5 м в длину, но регулярно обнаруживаются в желудках у образцов свыше 3,5 м в длину. Мелкие виды рептилий, как правило, игнорируются в качестве пищи. Пресноводные черепахи являются самыми распространенными рептилиями, регистрируемыми в качестве жертв крокодилов, во многом из-за их медлительности, полуводного образа жизни и довольно крупных размеров. Но, в это же время, лишь взрослые крокодилы обладают достаточно силой, чтобы сокрушить панцирь большой черепахи. Крокодилы помоложе, тем не менее, иногда тоже могут попытаться прокусить панцири черепах, но это попытка далеко не всегда гарантирует успех. В одном случае молодой крокодил едва не подавился, пытаясь проглотить большую речную черепаху. Множество видов змей время от времени становятся пищей нильских крокодилов, даже такие ядовитые, как черные мамбы и крупные, как иероглифовые питоны. В Гамбии за несколько лет наблюдения нильские крокодилы убили и съели как минимум шесть иероглифовых питонов, а в желудке большого крокодила, застреленного в Уганде, был найден более чем 4,5 м питон этого вида. Единственный вид ящериц, отмеченный в диете крокодилов — нильский варан, занимающий схожие места обитания.
Для нильского крокодила каннибализм не является исключением, и может быть как следствием охоты большого крокодила на маленького, так и поедания падали или кормления доминантного крокодила на теле убитого в бою соперника. Возможно, нильские крокодилы также могут охотиться на меньшие виды крокодилов — тупорылых крокодилов и африканских узкорылых крокодилов, но в силу отдаленности мест обитания этих мелких разновидностей, на данный момент это вероятное предположение не доказано.

Птицы
В целом, птицы сравнительно редки как добыча и редко когда составляют более чем 10-15 % от разнообразия содержимого желудка нильских крокодилов. Однако, при этом птиц ловят крокодилы любого размера, кроме самых маленьких детенышей. Различные птицы, включая аистов, небольших болотных и водоплавающих птиц, орлов и даже быстрых маленьких птичек, были отмечены в качестве жертв нильских крокодилов.
Нильские крокодилы нередко могут подолгу выжидать у мест гнездования бакланов, пока неоперившиеся птенцы не упадут в воду. Болотные птицы, даже большие и громоздкие виды, такие как цапли, имеют тенденцию быть очень осторожными и избегать глубокой воды или мест скопления крокодилов. Но, тем не менее, порой крокодилам удается поймать их. Гуггисберг описал многочисленные примеры хищничества нильских крокодилов по отношению к марабу. В одном случае нильский крокодил был замечен во время захвата зеленой кваквы чуть ли не в полете, а также крокодилы иногда удачно схватывали воробьиных птиц, сидящих на ветвях. Скопа, как известно, бывает поймана крокодилами, когда ныряет за рыбой. Орлы в некоторых случаях бывали пойманы крокодилами в засаде около падали или у водопоя.
Взрослые нильские крокодилы чаще ловят более крупных наземных птиц, таких как рогатые вороны, цесарки и страусы, когда те приходят к воде, чтобы утолить жажду. Но как и большинство птиц, эти птицы составляют лишь незначительную часть рациона крокодилов.

Млекопитающие
Млекопитающие являются основным компонентом диеты нильских крокодилов длиной более 3,5 метров, хотя изотопные данные свидетельствуют о том, что по крайней мере в некоторых регионах крокодилы переходят на питание млекопитающими уже достижении 2,4-метровой длины. Но, тем не менее, уже начиная примерно с 1,5-метровой длины крокодилы могут стать эффективным охотниками на млекопитающих, способными осилить большое количество зверей, подходящих им по размеру: к примеру, различных обезьян, антилоп величиной до газели Томсона, грызунов, зайцеобразных, ящеров и летучих мышей. Грызуны и землеройки очень распространены в рационе совсем молодых крокодилов, но иногда они употребляются и некрупными взрослыми или крупными подростками. Например, в желудке 2,7 м крокодила, исследованного в Кении, было найдено более 40 тростниковых крыс. Дикобразы, как известно, становились жертвами нильских крокодилов в национальный парке Крюгера: их иглы, по-видимому, не являются надежной защитой против крокодилов, обладающих мощной пищеварительной системой и высоким болевым порогом. Мелкие хищники, такие как выдры, мангусты, сервалы и циветты, легко могут стать жертвой нильских крокодилов от случая к случаю. Считается, что крокодилы играют важную роль в контроле численности выдр.
Большие взрослые нильские крокодилы, то есть, особи не менее 3,5 м в длину, являются высшими хищниками. Они, в отличие от меньших крокодилов, способны захватывать и убивать очень крупных животных, но теряют подвижность, необходимую для ловли мелкой добычи. Поскольку крокодилы утаскивают свою жертву под воду и хранят ее под водой до полного употребления, исследователям очень сложно наблюдать за прямым хищничеством крокодилов или находить останки съеденных ими жертв. Среди млекопитающих жертвами взрослых крокодилов чаще всего становятся крупные антилопы, особенно виды, кормящиеся около воды (ситатунги и представители рода водяных козлов). В некоторых случаях эти животные были вытеснены в воду во время преследования стаями гиеновых собак, и тут же были пойманы крокодилами. В национальном парке Крюгера на протяжении 22 лет прерывистого наблюдения, 60% крупных животных, убитых крокодилами, были определены как импалы (в частности, потому, что с ними могут справиться даже молодые крокодилы). Более 20 % жертв же составили антилопы куду и особенно обыкновенные водяные козлы (при среднем весе в районе 200—250 кг эти животные добываются только взрослыми крокодилами). В других местах водяные козлы также являются наиболее значимым пунктом рациона больших взрослых крокодилов, например, в Уганде и Замбии. Другие антилопы, часто становящиеся пищей нильских крокодилов — это газели, бушбоки, канны, стенбоки, гемсбоки, саблерогие антилопы, до полутора десятка видов дукеров, топи, бубалы, оба вида антилоп гну и т. д.
Другие крупные млекопитающие, часто встречающиеся в рационе нильских крокодилов — это зебры, карликовые бегемоты, африканские буйволы, жирафы, трубкозубы, африканские ламантины, дюгони,бородавочники, окапи, приматы (такие как павианы), лесные свиньи, кистеухие свиньи и некоторые другие. В силу низкой изученности регионов Центральной Африки, не существует никаких достоверных наблюдений хищничества крокодилов по отношению к гоминидам (кроме людей). Но опыты с шимпанзе и гориллами показывают, что те испытывают сильное нежелание пересекать водоемы с крокодилами и бурно реагируют на визуальные имитаторы этих хищников. В Масаи Мара, Танзания, крокодилы собираются на местах переходов мигрирующих стад зебр и антилоп гну, добывая сотни этих крупных копытных каждый год. Обычно удачными становятся около 90 % нападений. Тем не менее, мигрирующих животных крокодилы часто атакуют очень вяло и неактивно, часто выпуская их из челюстей. Скорее всего это вязано с сытостью или усталостью крокодилов, либо же, с изобилием добычи и возможностью выбора наиболее доступных жертв. Рацион крупных нильских крокодилов на Мадагаскаре изучен плохо, но, вероятно, включает в себя кустарниковых свиней и большое количество различных видов лемуров.
Все одомашненные животные, особенно крупный рогатый скот, могут становиться жертвами нильских крокодилов. В Танзании крокодилы ежегодно убивают до 54 голов скота, и это число только продолжает расти. Козы, одногорбые верблюды, ослы, собаки и одомашненные буйволы также довольно часто бывают атакованы и убиты крокодилами.
Особо крупные крокодилы иногда успешно атакуют даже таких больших и сильных животных, как матерые быки буйволов, взрослые жирафы, носороги и бегемоты, а также молодые африканские слоны. Например, в одном случае у реки Тана, Кения, один или несколько крокодилов растерзали взрослую самку черного носорога, зашедшую в воду. В другом случае, произошедшим в Танзании, огромная самка чёрного носорога, весившая почти 2 тонны, была затащена в воду и убита в 1,5 часовой борьбе примерно 4,3 м нильским крокодилом. Дополнительный случай хищничества крокодила по отношению ко взрослому носорогу происходит из Северной Замбии. Крупный самец жирафа, оступившийся на берегу реки в национальном парке Крюгера, был затащен в реку большим крокодилом, а в другом случае, сообщаемом тем же автором, очень крупный самец буйвола был убит примерно 4,3 м крокодилом в жестокой схватке. Считается что один большой крокодил имеет больше шансов справиться с буйволом, чем взрослый самец льва. Хотя даже не очень крупный нильский крокодил способен убить детеныша бегемота, взрослые гиппопотамы, как правило, имунны к хищничеству со стороны крокодилов. Однако, некоторые очень большие крокодилы известны как регулярные хищники для детенышей, подростков и иногда даже взрослых бегемотов. В национальном парке Королевы Елизаветы, где были истреблены нильские крокодилы, резко возросла численность гиппопотамов. Печально известный крокодил Густав, по словам африканских егерей, регулярно охотится на бегемотов и как минимум в одном случае убил крупного самца. 5 м образец из Замбии убил и частично съел «почти полностью выросшего» бегемота, и в том же месте свежее мясо бегемотов было обнаружено в желудках по меньшей мере у ещё 5 крокодилов. В Уганде один взрослый самец бегемота пострадал в битве с соперником и был впоследствии атакован двумя нильскими крокодилами, заставившим его отступить к камышовым зарослям. Когда этот бегемот вернулся к воде, он был убит крокодилами в «по-настоящему страшном переполохе». Считается, что нападения нильских крокодилов на больных или раненых взрослых бегемотов могут достаточно распространены. В некоторых случаях даже сообщалось о смертях взрослых слонов после получения травм хоботов от челюстей напавших на их крокодилов. Однако, если исключить самых крупных и свирепых нильских крокодилов, взрослые бегемоты и носороги, конечно же, не считаются добычей и обычно не будут подвергаться нападению, исключая случаи с ошибочной идентификацией жертвы.

Взаимодействие с другими хищниками
Живя в богатой биосфере Африки к югу от Сахары, нильский крокодил может пересечься с другими крупными хищниками. Однако, его место в этой экосистеме уникально, поскольку нильский крокодил — единственный африканский суперхищник, который тесно связан с водой и имеет широчайший спектр питания, зависимый от разных стадий онтогенеза, размеров крокодила, и доступности конкретных видов добычи в окружающей среде.
Лишь вне воды крокодилы могут испытать конкуренцию со стороны других доминирующих хищников саванны, таких как леопарды, гиены, гиеновые собаки и особенно львы. Иногда сухопутные хищники и крокодилы воруют друг у друга добычу, и, в зависимости от размера, настроя или численности, будут доминировать друг над другом. Обычно обе стороны стараются избежать физического контакта в таких противостояниях, и используют в первую очередь запугивание, чтобы разрешить конфликт. Иногда спор за добычу сводится к своеобразному «перетягиванию каната». По крайней мере в одном случае, двое крокодилов таким образом отняли тушу носорога у трех голодных львов.
В воде или около воды, взрослые нильские крокодилы нередко атаковали, убивали и поедали других крупных хищников. Даже крупные самцы львов практически беспомощны, если они будут застигнуты крокодилом врасплох или атакованы в глубокой воде. Большинство подтвержденных нападений крокодилов на львов происходят из Национального парка Крюгера, хотя наибольшей опасности львы подвергаются, вероятно, в заболоченной территории, такой как дельта реки Окованго. В Londolozi Private Game Reserve жертвой крокодила стал лев, бывший популярным участником шоу о дикой природе. Среди других крупных хищных млекопитающих среди жертв крокодилов были отмечены 3 вида гиен из 4 (за исключением обитающей в пустынных областях бурой гиены), гиеновые собаки, леопарды и гепарды. В одном случае огромный самец леопарда, известный тем, что убивал других хищников, закончил свою жизнь в челюстях набросившегося на него у воды крокодила. Многие авторы считают нильского крокодила одной из главных угроз для жизни леопардов, особенно там, где леопарды вынуждены регулярно пить из водоёмов, населяемых большим количеством крокодилов.

Смертность
Несмотря на то, что взрослый нильский крокодил является ярким примером суперхищника, его молодь и яйца в значительной степени подвергается угрозе со стороны других хищников.
Нильские вараны являются известными и самыми главными хищниками для гнезд крокодилов, уничтожая до 50 % от всех яиц. Млекопитающие, в частности, дикие свиньи, мелкие кошачьи, бабуины и особенно — мангусты, могут быть вторыми по значимости хищниками для гнезд нильских крокодилов. Как и вараны, они, вероятно, находят незащищенные гнезда по запаху или различают их визуально. Аисты марабу, как правило, дожидаются своей очереди после нильских варанов, чтобы съесть яйца крокодилов из раскопанного гнезда, хотя, в случае необходимости они могут и вырыть их сами. В целом, хищники, поедающие яйца нильских крокодилов, варьируются по размерам от насекомых, таких как малый булавоусый хрущяк, до крупных хищных млекопитающих, таких как пятнистая гиена. Большинство хищников, разоряющих гнезда, оппортунистически ловят и детенышей крокодилов, но кроме них, для маленьких крокодильчиков особо опасны различные аисты и цапли, а также хищные птицы, в том числе грифы, орлы, совы и канюки. Большие врановые, пеликаны, млекопитающие, большие хищные рыбы (в частности, бычьи акулы и тигровые рыбы) и пресноводные черепахи также могут съесть детеныша нильского крокодила если выпадет такая возможность. Хотя полный спектр причин смертности детенышей крокодилов ещё не известен из-за их маленьких размеров и скрытности, известно, что менее 1 % вылупившихся крокодильчиков достигают половой зрелости.
Может пройти несколько лет, прежде чем хищничество перестанет быть главной причиной смертности у детенышей крокодилов. Тем не менее, орлы с легкостью могут убить детенышей крокодилов до 0,56 м в длину, медоеды были замечены при удачных нападениях на молодых нильских крокодилов до 1 м в длину, а крупные иероглифовые питоны могут поедать крокодилов длиной до 1,5 м. В одном случае молодой нильский варан, который упал в вольер полный молодых крокодилов, начал хватать их и переворачивать на спины прежде, чем был удален. Крокодилы, как оценивалось, весили вдвое больше, чем ящериц.
Львы, леопарды и гиены иногда могут представлять угрозу для более крупных нильских крокодилов. В одном случае четверо пятнистых гиен вымотали и убили достаточно крупного крокодила, а также существует сообщение о находке останков нильского крокодила в логове полосатой гиены. Львы способны убивать нильских крокодилов длиной по меньшей мере до 3,52 м. В одном исследовании, проведенном в Klaserie Game Reserve, 0,5 % убитых львами животных были определены как крокодилы. Нильские крокодилы по своей природе достаточно смелы, и даже молодые особи нередко отдаляются от воды, чтобы претендовать на добычу львов, за что иногда расплачиваются жизнью. Тем не менее, очень большие крокодилы, длиной более 4 метров, среди жертв львов до сих пор не обнаруживались. Леопарды представляют для крокодилов меньшую угрозу, чем львы, и существуют только редкие сообщения об атаках леопардов на крокодилов длиной примерно до 2 метров, то есть, крупных подростков или небольших взрослых особей. Все известные нападения наземных хищников на крокодилов происходили тогда, когда те находились на некотором расстоянии от воды. Тем не менее, самым опасным хищником для нильских крокодилов являются более крупные крокодилы этого же самого вида. Как и многие другие крокодилы, они являются каннибалами и могут вести себя очень агрессивно по отношению к меньшим сородичам. В одном исследовании у 538 диких нильских крокодилов было обнаружено 127 серьезных увечий, полученных в ходе агрессивного взаимодействия с сородичами.
Некоторое количество смертей взрослых нильских крокодилов может быть связано и с нападением на слишком крупную и сильную добычу. Крокодилы подвергаются наибольшему риску, когда оказываются рядом с самками бегемотов, защищающими новорожденных детенышей. Самки бегемотов будут преследовать и атаковать крокодилов, если посчитают их опасными для своего молодняка. Как правило, конфликт заканчивается тогда, когда крокодил ретируется, но если бегемот догонит его, то может причинить серьезные повреждения, используя свои огромные клыки. Агрессию по отношениям к крокодилам иногда выказывают не только самки, но и крупные территориальные самцы. В некоторых случаях крокодилы длиной по меньшей мере до 3 м были чуть ли не разорваны бегемотами на две части. Взрослые жирафы, канны и буйволы могут оказаться слишком большими и сильными для того, чтобы их физически могли одолеть крокодилы длиной менее 4 метров. Существуют наблюдения, описывающие как эти животные вытаскивали из воды напавших на них крокодилов и порой даже подбрасывали их в воздух. Будучи холоднокровными животными, нильские крокодилы иногда проявляют пассивность при атаке, и в некоторых случаях это может стоить им жизни. Например, в одном анекдотичном свидетельстве большая домашняя корова вытащила повисшего на ней крокодила из воды и мычала, пока не пришли туземцы и не убили крокодила. Слонята являются потенциальной добычей для нильских крокодилов, но взрослые слоны будут их защищать и могут представлять большую опасность для крокодилов. Сообщается о нескольких случаях, когда крокодил, схвативший слоненка, был раздавлен остальными членами стада. Слоны не любят крокодилов, и иногда нападают на них, встретив на суше. В некоторых случаях, когда нильские крокодилы нападали на взрослых слонов, они бывали убиты ими и закинуты на деревья. В одном примечательном случае, нильский крокодил вышел из воды на шум, когда самец льва напал на буйвола, по-видимому, чтобы попытаться отнять у льва его добычу (или, по другой трактовке, лев и буйвол в ходе борьбы приблизились к воде). Однако, буйвол был ещё жив, и завязалась борьба между животными, в результате которой все трое получили серьезные травмы и погибли на месте.

Нападения на людей
Хотя большинство нападений на людей не фиксируется, нильские крокодилы, как оценивается, убивают сотни (возможно, тысячи) людей каждый год. Возможно, даже больше, чем все другие виды крокодилов вместе взятые. Однако, нильский крокодил определённо менее враждебен и настойчив по отношению к человеку, чем более агрессивный и территориальный гребнистый крокодил. Однако, в отличие от других крокодилов, включая гребнистого крокодила, нильские крокодилы обитают в непосредственной близости от тесно связанного с водой малоразвитого людского населения в значительной части своего ареала, и чаще контактируют с людьми. Это, в сочетании с большими размерами и высоким уровнем агрессии нильского крокодила, создает очень высокий риск нападения на человека. Крокодилы длиной всего лишь около 2 м в природе способны охотиться на таких обезьян, как павианы, и, по-видимому, легко справляются с детьми и иногда взрослыми людьми при нападении. Но большинство фатальных нападений на людей принадлежат крокодилам длиной более 3 м. В старых исследованиях число людей, ежегодно становящееся жертвами нильских крокодилов, оценивалось приблизительно в одну тысячу. Более современные исследования, оценивающие число нападений по всем зафиксированным инцидентам, оценивают это число в 275—745, из которых 63 % являются фатальными. Однако, большая часть нападений крокодилов не фиксируются. Нападения, не приводящие к гибели человека, обычно связаны с оборонительным поведением крокодилов (особенно агрессивны территориальные самцы и самки, охраняющие гнезда), или неудачными попытками хищничества особей длиной менее 3 метров. Средний предполагаемый размер нильских крокодилов, ответственных за фатальные нападения, составляет 3,5 м. Так как большинство фатальных нападений, как полагают, носят хищнический характер, нильского крокодила можно считать самым опасным для человека крупным хищником. В сравнении, львы с 1990 по 2006 годы, были ответственны всего за одну восьмую фатальных нападений на людей в Африке, от аналогичного числа у нильских крокодилов, и их фатальность составила около 50 %. Не смотря на то, что нильские крокодилы значительно более многочисленны, чем львы, лишь небольшое количество крокодилов превышает 2 метров в длину и может оценивать человека в качестве добычи.
Региональные опросы из африканских деревень, рядом с которыми обитают крокодилы, показывают, что крокодилы ежегодно уносят приблизительно дюжину или больше жизней в каждом населенном пункте. Нападения наиболее распространены в районе Korogwe, Танзании, заповеднике Ниасса, Мозамбике и областей вокруг национального парка Нижней Замбези, Замбии. Несмотря на исторические заявления о том, что жертвы нильских крокодилов обычно являются «женщинами и детьми», в ходе опросов и исследований не было обнаружено никакой основы для таких утверждений: любой человек, независимо от возраста, пола и физического состояния, является потенциальной добычей для нильского крокодила. Чаще всего фатальные нападения происходят тогда, когда человек стоит рядом с водой на берегу, пересекает мелководье, переплывает водоем или опускает конечности в воду с судна или пирса. Реже, крокодилы могут атаковать и перевернуть лодку, или даже напасть на суше. Наибольшему риску подвергаются рыбаки, стирающие белье женщины и другие люди, чья деятельность связана с водой.
Некоторые индивиды нильских крокодилов известны тем, что развили вкус к человеческому мясу, и долгое время охотились на людей. Так, в 2005 году в Уганде был пойман крокодил, который по утверждению местных жителей за 20 лет съел 83 человека. Другой крокодил-людоед, длиной 4,64 м, был застрелен в Центральной Африке, согласно книге рекордов Гинесса он убил и съел около 400 человек за последние несколько лет. Легендарный крокодил Густав, по сообщениям, за свою жизнь съел свыше 300 человек и сейчас это число может только увеличиваться. В 2006-м в Ботсване жертвой крокодила стал профессор медицины Вашингтонского Университета Ричард Рут.

Размножение
В нормальных условиях нильский крокодил становится половозрелым к десятилетнему возрасту, при достижении длины 2,5-3 м для самцов и 2—2,5 м для самок.
Во время брачного сезона самцы привлекают самок, хлопая мордой по воде, ревя, фыркая и издавая другие шумы. Крупные самцы обычно более привлекательны для самок. Во время брачных игр пары «поют» своеобразные трели и трутся нижними сторонами морд.
Время откладки яиц во многом зависит от широты: на севере ареала оно приходится на засушливое время года, а на юге обычно привязано к началу сезона дождей — ноябрь или декабрь. В Зимбабве самки откладывают яйца в сентябре или начале октября. Излюбленные места для строительства гнёзд — песчаные пляжи, пересохшие русла и берега рек. Самка роет яму глубиной до 50 см в двух метрах от берега и откладывает от 20 до 95 яиц (в среднем около 50). Несколько самок могут строить гнёзда близко друг к другу, но в случае нехватки пространства или при выборе лучших мест могут вступать друг с другом в яростные конфликты.
Отложив яйца, будущая мать закрывает гнездо песком и охраняет в течение 3 месяцев периода инкубации. Отец иногда тоже находится рядом, и оба родителя атакуют любого, кто пытается приблизиться к гнезду. Несмотря на такую заботу, многие гнёзда разоряются людьми, варанами и другими животными, если мать отлучается, чтобы спрятаться от жары или окунуться в воду. Эпизодически гнезда, расположенные в неудачных местах, также гибнут от наводнений, хотя массовость их гибели ещё не достаточно изучена. В любом случае, лишь около 10 % яиц доживают до вылупления.
Вылупившиеся детёныши издают щебечущие звуки, и по этому сигналу мать разрывает гнездо. Родители иногда берут яйца в рот и сжимают между языком и нёбом, чтобы помочь потомству освободиться. Затем самка отводит крокодильчиков к воде или относит их в своей пасти.
Как и у других крокодилов, пол детёнышей определяется температурой в течение средней трети периода инкубации, а не генетически. Если температура внутри гнезда была ниже 31,7 °C или выше 34,5 °C, то на свет появляются самки, в ином случае — самцы.
Только что вылупившиеся крокодильчики имеют длину около 30 см, в первые годы растут довольно быстро. Мать заботится о потомстве в течение двух лет. Если несколько гнезд было близко друг от друга, матери могут сообща заботиться о потомстве, формируя своеобразные крокодильи «ясли». За два года молодые крокодилы достигают размера 1,2 м и покидают родные места, избегая при этом территорий более старших и крупных крокодилов. Средняя продолжительность жизни нильских крокодилов составляет 45 лет, но встречаются экземпляры возрастом по меньшей мере до 80 лет.

Распространение и охрана
Нильский крокодил предпочитает жить по берегам рек и озёр и в пресноводных болотах. Но как и все настоящие крокодилы, он терпеливо относится к соленой воде и иногда встречается в солоноватых водах: в устьях рек или мангровых зарослях. В одном случае нильский крокодил был обнаружен в открытом море, в нескольких километрах от берега, хотя обычно ему не свойственно подобное поведение. Способность перемещаться в соленой воде, однако, позволила нильским крокодилам заселить некоторые острова.
Он распространён практически по всей континентальной Африке к югу от Сахары, а также в Марокко, Маврикии, Сан-Томе и Принсипи, Кабо-Верде, Занзибаре, острове Сокотра, на Мадагаскаре и в бассейне Нила. Некогда обитал гораздо севернее: ископаемые останки этого животного были обнаружены в Алжире, Ливии, Израиле, Ливане, Сирии и Палестине и Иордании, а также на Коморских островах.
В 1940-х — 1960-х годах нильский крокодил был предметом активной охоты, в основном из-за высококачественной кожи, в меньшей степени из-за мяса и якобы имеющихся у его органов лечебных свойств. Это привело к многократному сокращению численности вида, в результате чего возникла угроза его исчезновения.
Нильский крокодил широко распространён во многих странах южной и восточной Африки, таких как Сомали, Эфиопия, Кения, Замбия, численность популяции контролируется и документируется
Нильский крокодил занесён в «Красную книгу» Всемирного союза охраны природы по категории минимального риска. Торговля крокодилами регулируется международной конвенцией согласно приложению I СИТЕС.

Нильский крокодил как объект спортивной охоты
Во многих странах, где сохраняются устойчивые популяции нильских крокодилов, на них разрешена охота по квотам.
Основной способ охоты на крокодила — подкарауливание в засаде у привады. Для привады, как правило, используются сильно протухшие куски мяса или целая туша небольшого животного (антилопы, козы, павиана и т. д.), которые кладутся так, чтобы крокодил, добираясь до мяса, вылез из воды. На некотором расстоянии от привады устраивается засидка — обычно это травяной шалаш. В местах, где на них ведется охота, крокодилы проявляют исключительную осторожность, поэтому шалаш ставят на расстоянии 70—80 метров от привады. Крокодилы хорошо замечают посторонние звуки, кроме того, могут обратить внимание на необычное поведение птиц, которые видят человека. Это требует от охотника умения сидеть в засаде совершенно тихо и незаметно.
В отличие от многих других хищников, крокодил проявляет активность по отношению к приваде в любое время суток. Стрельба ведётся только по крокодилу, вылезшему на берег. Охота на нильского крокодила требует очень мощного оружия (калибра, например, .300 Win Mag, желательно — не менее .338 Win Mag или даже .375 Н&Н Magnum), но кроме того, оружие должно обладать высокой кучностью и точностью стрельбы. Убойные точки у крокодила крайне невелики — малоразмерные участки на голове и шее. Попадание требует высокой точности в связи с тем, что невероятно живучего крокодила необходимо положить сразу на месте и не дать ему уйти в воду — убитый крокодил всегда тонет, вытащить же его крайне сложно.

Культ нильского крокодила
Жители Древнего Египта поклонялись богу Себеку, который ассоциировался с фертильностью, защитой и властью фараона. Отношение к нему было двойственным: иногда они охотились на крокодилов и оскорбляли Себека, иногда видели в нём защитника и источник власти фараона. Себек сопоставлялся с богом земли Гебом, солнечным божеством Ра и Осирисом.
Себек изображался в виде крокодила, мумии крокодила, либо человека с головой крокодила. Центром его культа в Среднем Царстве был город Шедит, который греки называли Крокодилополь, а ещё позже Арсиноя. Другой крупный храм Себека находился в городе Ком-Омбо, а множество меньших — во многих других городах Египта, в основном в Верхнем Египте и дельте Нила.
Геродот писал, что в V веке до н. э. некоторые египтяне держали крокодилов в качестве домашних животных. В бассейне храма Себека в Арсиное жил крокодил, где его кормили, украшали драгоценностями и поклонялись ему. Когда он умер, его тело мумифицировали, поместили в саркофаг и похоронили в гробнице. В древнеегипетских могилах действительно было найдено некоторое количество мумифицированных крокодилов и крокодильих яиц. Несколько хорошо сохранившихся мумий находится в Каирском музее.
Для того, чтобы успокоить крокодилов, в Древнем Египте использовались специальные заклинания. Даже в современной Нубии рыбаки для защиты от зла вешают над порогом дома фигурку крокодила.
Поклонение нильскому крокодилу распространено также среди многих других народов Африки. В некоторых районах Буркина-Фасо нильский крокодил — священное животное. Согласно религиозным убеждениям народа моси, более половины представителей которого живут в этой стране, у каждого человека есть душа в виде животного — змеи, антилопы, зайца или крокодила. Убить это животное на территории деревни означает убить человека, чья душа имеет его облик.
На Мадагаскаре местные жители поклоняются представителям местного подвида нильского крокодила. Их содержат в «священных озёрах» под защитой религиозного запрета — «фади». Таким озером является, к примеру, Анивурану, расположенное между городами Амбилубе и Диего-Суарес. Во время религиозных праздников крокодилам приносят в жертву домашних животных.

Классификация
В зависимости от региона обитания и внешних особенностей выделяется несколько подвидов нильского крокодила.

Crocodylus niloticus africanus (Восточноафриканский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus chamses (Западноафриканский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus corviei (Южноафриканский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus madagascariensis (Малагасийский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus niloticus (Эфиопский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus pauciscutatus (Кенийский нильский крокодил)
Crocodylus niloticus suchus (Центральноафриканский нильский крокодил)
Анализ ДНК, проведённый в 2003 году, выявил наличие у различных популяций нильского крокодила существенных отличий, позволяющих говорить о возможном разделении вида. Так, популяции Западной и Центральной Африки уже рассматриваются некоторыми авторами в качестве отдельного вида Crocodylus suchus.


Страницы: 1 2